El odio en la acera es profundo en algunos vecindarios suburbanos

Provengo de un vecindario en una ciudad mediana de la costa oeste con aceras hasta donde alcanza la vista.

El vecindario de mi infancia, en el que crecí y donde mis padres probablemente continuarán viviendo en el futuro previsible, era uno más viejo, del tipo que ya no fabrican: frondoso, denso y bien distribuido en una cuadrícula tradicional patrón con callejones que bisecan cada bloque de casas cómodas y bien cuidadas. En gran parte desprovistas de garajes de hocico y nuevas construcciones llamativas, las casas mismas eran una mezcolanza de tamaños y estilos arquitectónicos, pero en su mayoría modestos bungalows de estilo Craftsman, cuarteles con lados de madera y mini mansiones Queen Anne con céspedes frontales inclinados que conducen a qué, como un chico, era el centro de mi universo: la acera.

Fue aquí, en la acera frente a mi casa, donde aprendí a andar en bicicleta, patinar, pogo-stick y limonada de halcón. Las aceras fueron lo que me llevó a la biblioteca, el parque local y mi escuela primaria, que estaba ubicada, lo más convenientemente, a solo dos cuadras arriba de una colina corta. Un par de cuadras más allá había un pequeño pero bullicioso distrito de negocios completo con una panadería de la vieja escuela, una bolera familiar, una histórica sala de cine de pantalla única, teriyaki, Radio Shack y dos tiendas de videos independientes. (No hace falta decir que los negocios son un poco diferentes en estos días).

Cuando era un niño que crecía en un vecindario altamente transitable (Walk Score: 8), daba por sentado las aceras. Asumí que cada vecindario los tenía. Después de todo, ¿de qué otra forma te moverías cuando tus padres no quisieran conducir? ¿Caminar en la calle? ¡Nunca! ¿Y cómo demonios harías truco o trato?

En mi opinión, si no vivías en un vecindario con aceras, vivías en un largo camino de tierra en medio del bosque al otro lado del "puente". Las subdivisiones suburbanas donde las aceras dejaron de existir eran extrañas para mí.

Durante mi adolescencia, me familiaricé con vecindarios extraños sin aceras, pero su atractivo nunca se registró. Claro, los patios traseros eran más espaciosos y los caminos de entrada más visibles y las cosas estaban un poco menos ordenadas y confinadas a una cuadrícula. Mis amigos que vivían en estos barrios no tenían ninguna queja. Pero no pude evitar notar que las casas en estos vecindarios funcionaban como islas aisladas, a menos que cruzaras el jardín delantero hacia la casa de un vecino o caminaras por la calle donde tenías que mantenerte alerta, te cortaron. En estos vecindarios dependientes del automóvil con casas grandes y caminos de entrada largos, la privacidad obviamente truncó la conectividad.

Bien, entonces los bordillos habrían sido ideales, pero sé que las aceras de mi infancia fueron bastante dulces. (Captura de pantalla: Google Maps)

Un acalorado debate en los 'burbs de Des Moines

Hasta el día de hoy, mi amor por las aceras sigue siendo fuerte. Con la excepción de una breve y aislada temporada en Hollywood Hills, nunca he vivido en un lugar sin un tramo de pavimento reservado para el tráfico de peatones. Dicho esto, es desalentador escuchar sobre las peleas contra las aceras en las que los residentes de enclaves residenciales sin aceras luchan con uñas y dientes contra ellos como un esfuerzo por mantener las cosas "como están".

En general, el impulso detrás de ese fuerte sentimiento anti-acera se remonta a la privacidad. Algunas personas no quieren extraños, o incluso vecinos, caminando de un lado a otro frente a sus hogares. Un vecindario libre de aceras también permite que la hierba y los elementos ajardinados se extiendan hasta la calle, lo que, para muchos, tiene cierto atractivo. Sin esa franja de pavimento, estos vecindarios son a menudo visualmente más verdes, de carácter más rural.

En un reciente artículo de Associated Press que documenta algunas batallas en las aceras con sabor a NIMBY en comunidades suburbanas de mediados de siglo, la resistencia al cambio, incluso si dicho cambio promueve estilos de vida más activos y saludables, mejora la seguridad y conduce a comunidades más unidas, es sorprendentemente fuerte, incluso enojado.

En el suburbio de Windsor Heights, en Des Moines, Iowa, muchos residentes de toda la vida se han unido para oponerse a un plan propuesto defendido por el consejo de la ciudad: un "grupo altivo de gente que no hace nada bien" como una sola lengua. El artículo de opinión describe el consejo: para instalar las aceras. A juzgar por la ardiente respuesta de los objetores de la acera, una respuesta completa con letreros en el patio y acaloradas reuniones del consejo de la ciudad, uno pensaría que estaban derribando la casa de la anciana McGillicuddy y colocando un Arby's.

"Muchos de nosotros, los residentes mayores, desearíamos volver a su lugar de origen", explica Chris Angier, opositor de la acera de Windsor Heights, en referencia a los miembros del consejo de la ciudad que empujan la acera, muchos de los cuales son trasplantes recientes de Des Moines y otras ciudades del medio oeste.

"Nos dicen que tenemos que estar a la altura de los tiempos", se lamenta John Giblin, un vecino callejero de Angier.

"La gente tiene miedo al cambio", señala la concejal de la ciudad, Threase Harms. "Son muy apasionados, pero creo que han ido demasiado lejos con su pasión".

Aceras: ¿Representante de 'entornos urbanos malvados'?

Si bien los activistas anti-acera de Windsor Heights (pop: 4, 800) pueden haber ido demasiado lejos, ciertamente no están solos.

En el enclave arbolado y exclusivamente residencial de Hawthorne en Washington, DC, las disputas relacionadas con las aceras se han fortalecido durante años. Como señala AP, "la lucha ha estado sucediendo durante tanto tiempo que los partidarios recientemente compraron nuevos letreros a favor de la acera porque los viejos habían resistido en la última década".

Everett Lott, un residente pro de la acera de Hawthorne que está luchando por que la ciudad los instale, señala que, en su mayor parte, el desacuerdo es generacional: las familias jóvenes con niños los quieren, mientras que los residentes mayores han abrazado el "salga de mi césped". "Mentalidad y se oponen firmemente a la idea. "La gente siente que es su tierra y no se debe violar su tierra", explica Lott, padre de un hijo pequeño. "Se mudaron hace 30 años y lo eligieron por su apariencia, y quieren preservar eso, pero la ciudad está cambiando".

Es una situación similar, es decir, la mayoría de los residentes mayores se unen contra las propuestas de la acera, en varias otras comunidades suburbanas de todo el país, incluida Edina, Minnesota; Prairie Village, Kansas; y Delafield, Wisconsin.

Anastasia Loukaitou-Sideris, profesora de planificación urbana en la Universidad de California, Los Ángeles, lleva a casa el aspecto de la privacidad, y señala que muchos residentes se mudaron específicamente a estos vecindarios hace décadas porque carecían de aceras y, a su vez, carecían de un elemento que vida urbana en gran parte definida. "Los suburbios se comercializaron como completamente diferentes de los entornos urbanos malvados", explica Loukaitou-Sideris. "Áreas privadas, rurales, muy verdes".

En el contexto del artículo de AP, estos "entornos urbanos malvados" incluyen lugares como Minneapolis, Kansas City y el temido Milwaukee, que no es bueno por sus paganos que usan aceras.

De vuelta en el suburbio de Des Moines de Windsor Heights, la AP informa que no se han anunciado planes finalizados con respecto al esquema de instalación en la acera, aunque el 19 de septiembre, KCCI informó que la controvertida iniciativa recibió la aprobación total del ayuntamiento, cuyos miembros no La duda sigue teniendo un oponente formidable en la forma de Chris Angier, quien no deja ir a este: "Quien se presente contra el alcalde y el consejo la próxima vez estará muy bien financiado", dice.

Otra residente de Windsor Heights, Colleen Kelleher, cree que las aceras son completamente innecesarias, a pesar de sus tan promocionados beneficios. "Me crié en Windsor Heights", le dice a KCCI. "Crié a mis hijos y mis nietos en Windsor Heights. Todos hemos aprendido a caminar en las calles".

Como producto orgulloso de un vecindario lleno de aceras que se crió aprendiendo no cómo caminar en las calles sino cómo cruzarlas con cuidado, no puedo evitar pensar en mis padres y sus vecinos de toda la vida que también criaron a sus hijos de manera similar. Moda. Teniendo en cuenta que eligieron vivir y formar una familia en un vecindario que defendía la posibilidad de caminar por la privacidad, solo puedo imaginar lo que sucedería si se quitaran sus adoradas aceras. En comparación con el enfoque de "salir de mi césped", impulsado por la brigada anti-acera en lugares como Windsor Heights, la reacción de mis padres probablemente sería similar a la de "... tendrá que entrometerse en eso acera de mis manos frías y muertas ".

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