El octavo continente: parche de basura del Océano Pacífico

El Gran Parche de Basura del Océano Pacífico es uno de los mayores problemas ambientales que nadie conoce. En este momento hay un área más grande que el tamaño de los Estados Unidos continentales en el Océano Pacífico entre California y Japón que tiene más plástico, por volumen, que el plancton y otras especies marinas. Las corrientes oceánicas que se arremolinan conspiran para acumular basura que no se biodegrada (es decir, plástico) en una masa gigante y espesa de dolor ambiental.

Soy un blogger ecológico y me gano la vida manteniéndome en la cima del estado del medio ambiente, y el parche de basura solo apareció en mi radar en el último año más o menos. Lo escribí cuando estaba blogueando para EarthFirst.com y desde entonces he mantenido un seguimiento de la conciencia cada vez más lenta.

El aventurero ecológico David de Rothschild recientemente zarpó de San Francisco en un bote compuesto completamente de materiales reciclados, que incluye 20, 000 botellas de agua de plástico utilizadas para flotación. Su plan es navegar a través del parche de basura en su camino a Sydney para que la gente comience a prestar atención a este problema.

Oprah elevó la barra de atención presentando un segmento en el parche de basura en su programa del Día de la Tierra.

Es difícil saber qué hacer al respecto. El plástico no se biodegrada y termina descomponiéndose en pedazos cada vez más pequeños. Este polvo de plástico ahora supera en gran medida el plancton encontrado en el área y causa un daño masivo a la vida marina cuando se lo comen. Además de las piezas microscópicas de plástico, el agua también está llena de bolsas de compras, chanclas viejas, botellas de refrescos y equipo de pesca desechado. ¿Cómo se limpia algo en esa escala? No podemos, al menos con la tecnología actual.

Y a diferencia de muchos problemas ambientales, realmente no podemos atribuir esto a ningún grupo, corporación, partido político o país. Este nos pertenece a todos. El plástico es parte de nuestras vidas y es casi imposible vivir sin él. Se han realizado avances en los plásticos biodegradables y es totalmente posible que algún día podamos hacer la transición para usarlos, pero eso no cambiará el hecho de que hay megatones de plástico flotando en el Océano Pacífico.

¿Entonces que puedes hacer? Comienza a mirar el plástico con la vista puesta en el futuro. Encuentre formas de reducir la cantidad que usa. Use bolsas de compras de tela, elija recipientes de vidrio o aluminio cuando pueda y hágase una pregunta cada vez que vaya a comprar algo que use plástico: " ¿Necesito esto lo suficiente para justificar que este plástico esté SIEMPRE ?".

Algunos días es difícil ser ambientalista. La ignorancia puede ser felicidad.

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