El nuevo gusano de calamar de las profundidades tienta a los científicos

Científicos del Instituto Oceanográfico Woods Hole y la Universidad de California, Santa Cruz, han descubierto una especie en el Mar de Celebes que podría ser el eslabón perdido entre las especies que residen únicamente en el lodo del fondo marino y las que viven solo en la columna de agua.

Los científicos de Woods Hole llamaron a la criatura recién descubierta un gusano de calamar porque tenía características de ambas especies, pero desde entonces se le ha dado el nombre científico de Teuthidodrilus samae . La criatura es un anélido, el mismo filo al que también pertenecen las lombrices de tierra.

Los científicos utilizaron un sumergible operado de forma remota para encontrar gusanos de calamar entre 9, 200 pies y 9, 500 pies de profundidad (2, 800 a 2, 900 metros) en la cuenca entre Indonesia y Filipinas, a solo 330 pies (100 metros) del fondo del Mar de Celebes. La especie recién descubierta parecía ser inusualmente abundante para las criaturas que residen en aguas tan profundas.

Aproximadamente del tamaño de la palma de una mano, el gusano calamar tiene un cuerpo cónico con un color que pasa del negro al marrón. Los músculos grandes justo debajo de su piel, utilizados para nadar, brillan con un rosa brillante e iridiscente. A lo largo de su cuerpo hay cerdas brillantes que lo ayudan a nadar, y 10 apéndices largos cuelgan de su extremo frontal, probablemente utilizados para recolectar alimentos, dijo la bióloga marina de la UC Santa Cruz, Karen Osborn.

La especie es un descubrimiento especialmente emocionante porque podría representar un eslabón perdido o una especie de transición, dijo Osborn, autor principal del artículo que aparece en la edición de esta semana de la revista Biology Letters.

"Esta es una especie intermedia entre los antepasados ​​bentónicos, las cosas que viven en el lodo del fondo marino, y otras especies que viven en la columna de agua pero nunca van al suelo", dijo Osborn a OurAmazingPlanet.

Estudiar las especies recién descubiertas podría ayudar a reconstruir la historia evolutiva de las criaturas y determinar qué características adaptaron.

La cuenca del mar Celebes está rodeada de trincheras que, dijo Osborn, evitan que las especies que se encuentran fuera de la cuenca se mezclen con especies dentro de la cuenca por debajo de unos 1.500 metros. "Es realmente profundo y está aislado del resto del agua", dijo Osborn. "Así que evolutivamente, las cosas allí abajo podrían ser realmente diferentes".

El mar realmente profundo apenas ha sido explorado, y con el gusano calamar viene el indicio de muchas más especies sin descubrir.

"Encontrar animales grandes y abundantes como este en la columna de aguas profundas nos muestra cuánto no sabemos sobre lo que hay allá abajo", dijo Osborn. "Solo imagina todas las otras cosas que podrían estar ahí abajo".

Este artículo fue reimpreso con permiso de OurAmazingPlanet.

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Foto insertada de Teuthidodrilus samae: Laurence P. Madin / Instituto Oceanográfico Woods Hole

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