El misterio y el peligro del pozo de Jacob

Los veranos en el centro de Texas pueden ser una lucha entre ser realmente caluroso y ser realmente demasiado caluroso. El alivio está donde lo pueda encontrar: su automóvil con aire acondicionado, su oficina con aire acondicionado o una Lone Star helada o tres.

Sin embargo, para algunos tejanos de sangre fría, e incluso para algunos forasteros que buscan aventuras, el alivio del calor de Texas está a solo un pequeño salto, a las aguas frescas, limpias y claras del pozo de Jacob. Pero tiene un precio.

Tan genial y agradable como es, tienes que estar un poco loco para dar ese salto.

Jacob's Well es un manantial en el condado de Hays, a una hora al suroeste de Austin, cerca de las ciudades de Wimberley y Dripping Springs. El pozo es alimentado por el acuífero Trinity, que empuja el agua a través del pozo y la derrama en el cercano Cypress Creek.

Esa agua fría ha atraído a los lugareños y visitantes al lugar de Hill Country durante cientos de años. Y, durante casi tanto tiempo, Jacob's Well también ha sido un llamado de sirena para los aventureros. Los temerarios saltan de un afloramiento cercano a la delgada abertura del pozo. Los buzos libres exploran el pozo, a veces tan profundo como 100 pies, maniobrando en delgadas aberturas hacia cuevas submarinas. Incluso los buzos, en ocasiones, hacen incursiones en lo que el Proyecto de Exploración del Pozo de Jacob llama un "entorno desafiante e implacable". (No se permite el buceo recreativo).

Lo que se considera seriamente divertido para algunos, descansar en el borde del pozo, escapar del calor, pasar tiempo con amigos, es un estilo de vida para los demás. Y puede ser un estilo de vida mortal.

Diego Adame, un joven de 21 años de San Antonio, perdió una aleta buceando en las cuevas en las profundidades del pozo en julio de 2015 y tuvo que cortar su cinturón de peso para volver a la superficie antes de que se le acabara la respiración. Incluso capturó una parte de la inmersión en video.

"Por una fracción de segundo", le dijo al San Antonio Express-News, "pensé en la muerte y en mi muerte ese día".

Al menos ocho o nueve personas han muerto en Jacob's Well, el número exacto es difícil de encontrar, lo que ha llevado a algunas personas a llamarlo uno de los lugares de buceo más peligrosos del mundo. Dos hombres jóvenes de Texas fueron atrapados en una de las cuevas del pozo y se ahogaron en 1979. Los restos de un buzo fueron arrojados del pozo en 1981. Los restos del otro no se recuperaron hasta el año 2000.

El escritor Louie Bond cuenta algo de la historia del pozo en el sitio visitwimberley, en una pieza llamada, "El atractivo fatal del pozo de Jacob". Describe al menos cuatro cuevas profundas en el pozo, algunas con aberturas tan estrechas que los buzos tienen que quitar sus tanques para pasar. Bond también describe la recuperación de una de las víctimas del pozo en 2000, realizada por un buzo del Equipo de Recuperación del Área de San Marcos:

"No se podía distinguir desde abajo, de izquierda a derecha", dice Kathy Misiaszek. "No podías ver tus indicadores. Estabas raspando el fondo y golpeando tus tanques en la parte superior. No tenías nada a lo que recurrir excepto tu entrenamiento. Nos sentimos aliviados de salir".

El peligro debajo es desmentido por la belleza del lugar. Pero incluso en la cima, Jacob's Well puede ser peligroso para aquellos que lo hacen de esa manera.

El pozo, según al menos una estimación, tiene solo unos 13 pies de ancho en la abertura. Sin embargo, muchos aspirantes a temerarios trepan a las rocas que dominan la abertura y saltan directamente al pozo, hacia la corriente ascendente. Un poco de buceo. Algunos hacen volteretas. (Es un entorno de natación bajo su propio riesgo, de acuerdo con el Departamento de Parques del Condado de Hays).

En esa parte de Texas en agosto, las temperaturas rondan los 97 grados durante el calor del día. Muchos días superan los 100. De hecho, en los veranos más calurosos, esa parte de Texas puede unir días y días de más de 100 temperaturas.

Si buscas alivio del calor, Jacob's Well es un gran lugar para conseguirlo. Pero planifique con anticipación porque se requieren reservaciones. Se permite nadar de 10 am a 6 pm, y todos los nadadores tienen dos horas por reserva.

Sin embargo, si lo que busca es aventura, debe asegurarse de que prevalezcan las cabezas más frías.

Artículos Relacionados