El misterio de los azulejos Toynbee

A mediados de la década de 1980, los residentes de Filadelfia y varias otras ciudades de EE. UU. Comenzaron a notar azulejos extraños incrustados en las calles y carreteras de la ciudad. Midiendo aproximadamente el tamaño de una placa de matrícula, estas coloridas placas de estilo mosaico hechas de linóleo contenían alguna variación del siguiente mensaje críptico de cuatro líneas:

IDEA DE TOYNBEE

EN MOVIMIENTO `2001

RESURRECTO MUERTOS

EN EL PLANETA JÚPITER

Hasta la fecha, cientos de mosaicos Toynbee han aparecido misteriosamente en varias ciudades estadounidenses, incluidas Boston, Pittsburgh, Chicago, Cleveland, Nueva York, Detroit, Tulsa, Oklahoma, Washington, DC y Margate, Nueva Jersey, así como en América del Sur.

El estilo de las baldosas ha variado a lo largo de los años, al igual que su ritmo de distribución y ubicaciones. Recientemente, por ejemplo, las baldosas han aparecido principalmente en Filadelfia y sus alrededores, que es donde muchos fanáticos de las baldosas Toynbee creen que vive la baldosa.

Aún así, después de más de 30 años, esto es todo lo que alguien realmente sabe. Quienes están detrás del extraño arte urbano urbano y lo que significa el mensaje aún están abiertos a un intenso debate.

Descifrando el mensaje

Se cree que el nombre "Toynbee" en las fichas se refiere al historiador y filósofo británico del siglo XX Arnold J. Toynbee, quien sugirió que el más allá no se otorga automáticamente y que los humanos deben crear el suyo. También puede ser relevante la historia corta de Ray Bradbury de 1984 llamada "El conector de Toynbee", que hace referencia a la noción de Toynbee de que los seres humanos solo sobrevivirán si creen que un mundo mejor es posible y se esfuerzan por dar forma a su propio futuro.

"Movie 2001" es probablemente una referencia a la obra maestra de la película de ciencia ficción de 1968 de Stanley Kubrick "2001: A Space Odyssey" sobre una misión espacial tripulada a Júpiter en la que uno de los astronautas envejece hasta su muerte y luego renace como un feto. Se cree ampliamente que la película, coescrita por Kubrick y el escritor de ciencia ficción Arthur C. Clarke, es una exploración de la evolución humana y el destino de la especie en el universo.

A pesar del hecho de que los mosaicos varían en su redacción (por ejemplo, algunos intercambian “película '2001” por “Kubrick's 2001”) y algunos llevan mensajes adicionales (como “Asesinen a todos los periodistas”), los entusiastas de los mosaicos de Toynbee creen que los principales El mensaje es coherente y debe interpretarse literalmente. Es decir, los humanos deben dejar de esperar el más allá celestial prometido por las religiones y, en cambio, iniciar la siguiente etapa de la evolución y crear su propio cielo al revivir a los muertos en Júpiter.

Colocación de azulejos

Un mosaico Toynbee cerca de un cruce de peatones en 2nd Street y 2nd Avenue en la ciudad de Nueva York. (Foto: MusikAnimal / Wikimedia Commons)

Uno de los mayores misterios es cómo los mosaicos están realmente incrustados en las calles. Una teoría popularizada por el documental de 2011 "Resurrect Dead: The Mystery of the Toynbee Tiles" es que el solador los arroja a las carreteras a través de un agujero en el piso de su automóvil.

Justin Duerr, un devoto de fichas de Toynbee que ayudó a hacer "Resurrect Dead", afirma que una vez encontró una ficha recién colocada en Filadelfia y cree que conoce el secreto. Después de grabar un mensaje en un trozo de linóleo, el alicatador aparentemente lo envuelve en papel alquitranado y lo pega antes de adherirlo a la calle con alquitrán de carretera. Con el tiempo, los automóviles y el calor del sol hacen que la loseta se fusione con el asfalto. Eventualmente, el tráfico desgasta el papel alquitranado, permitiendo que el mensaje sea visible.

Irónicamente, incrustar azulejos en las carreteras también conduce a su eventual destrucción. Muchas baldosas de Toynbee se han desgastado debido a millones de neumáticos de automóviles que corren sobre ellas y al mantenimiento de carreteras. Las baldosas que se encuentran más cerca de los cruces peatonales y las aceras les ha ido mejor.

Los observadores de azulejos Toynbee tienden a dividirlos en dos categorías: estilo antiguo y estilo nuevo. Los mosaicos de estilo antiguo (que aparecieron aproximadamente entre 1985 y 2001 en 25 ciudades de los EE. UU. Y América del Sur) eran típicamente coloridos e incluían imágenes y otros elementos de diseño sin texto.

Después de 2001, los azulejos de estilo nuevo comenzaron a aparecer casi exclusivamente en Filadelfia y áreas cercanas. Eran más pequeños con menos florituras artísticas. Sin embargo, después de 2007, los elementos de diseño antiguos comenzaron a reaparecer.

Después de un paréntesis en 2011 (algunos dicen que el documental asustó temporalmente a la fábrica), comenzaron a aparecer nuevos mosaicos nuevamente en el área de Filadelfia, pero también en Baltimore, Nueva York y Wilmington, Delaware.

Echa un vistazo a este mapa de ubicaciones de azulejos Toynbee.

Vale la pena señalar que una serie de mosaicos imitadores que se parecen a los mosaicos Toynbee pero que llevan diferentes mensajes también han aparecido en todo el país durante años.

House of Hades es un grupo anónimo que ha puesto los azulejos imitadores de Toynbee durante años. Este se encuentra en la intersección de las calles H y 4th NW en Washington, DC (Foto: evrik / Wikimedia Commons)

Artista desconocido?

¿Son los azulejos el trabajo de una o varias personas? Nadie se ha atribuido nunca la responsabilidad, pero eso no ha impedido que las personas junten ciertas pistas.

En 1983, un hombre de Filadelfia llamado James Morasco comenzó a contactar programas de entrevistas y fue entrevistado en un artículo de Philadelphia Inquirer sobre sus ideas para colonizar Júpiter con los habitantes de la Tierra resucitados. También fundó una organización dedicada a ese objetivo llamada Asociación de Minorías.

En 1996, un periodista llamado Doug Worgul encontró un mosaico Toynbee en su ciudad natal de Kansas City, Missouri. En 2003, después de años de investigación, llamó al único James Morasco que figura en la guía telefónica de Filadelfia. La esposa del hombre dijo que había muerto a principios de ese año a la edad de 88 años y que no tenía conocimiento de las baldosas. Sin embargo, los azulejos han seguido apareciendo desde entonces.

Los realizadores de "Resurrect Dead" concluyeron que James Morasco es en realidad un alias utilizado por un solitario hombre de Filadelfia llamado Severino "Sevy" Verna, y revelaron su identidad en su documental. Una cosa que los llevó a Verna fue su dirección de Filadelfia, que coincide con una escrita en un azulejo encontrado en América del Sur hace años.

Verna nunca habló con los cineastas. Tampoco se ha presentado públicamente ni ha admitido ninguna conexión con las baldosas. Sin embargo, según una entrevista de 2014 con Steve Weinik, quien trabajó en la película, él y sus colegas siguen "extremadamente seguros" de que Verna es el tipo.

Enigma resuelto? Quizás para algunos. Pero sin una confirmación absoluta, este misterio de baldosas puede que nunca descanse.

Profundiza más profundo aquí.

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