El misterio de la "gran división" de nuestro sistema solar puede finalmente resolverse

La "gran división" de nuestro sistema solar, la extensión que separa los planetas terrestres (Mercurio, Venus, Tierra, Marte) de los gigantes gaseosos y de hielo (Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno) finalmente puede tener una historia de origen.

Según un estudio publicado en la revista Nature Astronomy, la distribución de características planetarias en nuestro sistema solar es probablemente el resultado de un disco protoplanetario que se formó alrededor de nuestro joven sol hace unos 4.500 millones de años.

"La pregunta es: ¿cómo se crea esta dicotomía compositiva?" El autor principal, Ramon Brasser, investigador del Earth-Life Science Institute (ELSI) del Tokyo Institute of Technology en Japón, dijo en un comunicado. "¿Cómo se asegura de que el material del sistema solar interno y externo no se mezcle desde el principio de su historia?"

¿Un gorila joviano?

Originalmente, los científicos que investigaban la gran división, que hoy es un gran vacío justo más allá del cinturón de asteroides, creían que Júpiter tenía un papel en su formación. ¿Podría el gran tamaño del gigante gaseoso haber actuado como una especie de gorila gravitacional entre los materiales que giran a través del sistema solar? Brasser y el coautor Stephen Mojzsis, profesor del Departamento de Ciencias Geológicas de CU Boulder, decidieron averiguarlo utilizando computadoras para modelar simulaciones del papel de Júpiter en el sistema solar temprano. Los datos revelaron que a pesar de su impresionante tamaño, Júpiter simplemente no era lo suficientemente grande como para evitar que el material rocoso se moviera hacia el sol.

"Nos golpeamos la cabeza contra la pared", dijo Brasser. "Si Júpiter no fuera el agente responsable de crear y mantener esa dicotomía compositiva, ¿qué más podría ser?"

Consejos de estrellas jóvenes

Dos llamados 'discos ALMA' como se ven en luz infrarroja alrededor de estrellas distantes. (Foto: ALMA, ESO / NAOJ / NRAO [dominio público])

Con Júpiter en el claro, los dos investigadores luego volvieron su atención a las observaciones de estrellas jóvenes distantes recolectadas por el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) en Chile. Vistos en luz infrarroja, estos sistemas están rodeados por bandas giratorias que probablemente contienen bandas alternas de gas y polvo de baja y alta presión. Estas bandas dan como resultado sumideros que pueden haber recolectado los materiales necesarios para crear regiones distintas del sistema solar.

"La Gran División [en América del Norte] hace que el agua drene de una forma u otra", dijo Mojzsis a CNN. "Es similar a cómo este golpe de presión habría dividido el material en el sistema solar".

Afortunadamente, la gran división no fue un tamiz perfecto y permitió que algunos materiales preciosos y vivificantes llegaran al sistema solar interior.

"Esos materiales que podrían ir a la Tierra serían esos materiales volátiles y ricos en carbono", dijo Mojzsis. "Y eso te da agua. Te da orgánicos".

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