El misterio de Devil's Kettle Falls

Si alguna vez te has preocupado de que hayamos resuelto todos los misterios de la naturaleza, no temas. Devil's Kettle Falls de Minnesota ha estado desconcertando a los excursionistas y geólogos durante generaciones. En las cataratas, a lo largo de la costa norte del lago Superior, un río se bifurca en un afloramiento rocoso. Mientras que un lado cae por un terraplén de piedra de dos escalones y continúa como una cascada normal, el otro lado se desvanece en un agujero profundo y desaparece, aparentemente para siempre.

A pocas millas al sur de la frontera entre Estados Unidos y Canadá, el río Brule fluye a través del parque estatal Judge CR Magney de Minnesota, donde cae 800 pies en un lapso de 8 millas, creando varias cascadas. A una milla y media al norte de la orilla del lago Superior, sobresale un grueso nudillo de roca de riolita, que divide el río dramáticamente en la cresta de las cataratas. Al este, una cascada tradicional esculpe un camino descendente, pero al oeste, un enigma geológico espera a los visitantes. Un bache gigante, el Devil's Kettle, se traga la mitad del Brule y, hasta hace poco, nadie tenía idea de a dónde va. El consenso es que debe haber un punto de salida en algún lugar debajo del Lago Superior, pero a lo largo de los años, los investigadores y los curiosos han vertido tinte, pelotas de ping-pong, incluso troncos en el hervidor de agua, luego observaron el lago en busca de alguna señal de ellos. Hasta ahora, nunca se ha encontrado ninguno.

Y esta situación desconcertante solo se vuelve más extraña cuando los geólogos comienzan a explicar Devil's Kettle. Considere, por ejemplo, la gran cantidad de agua que se vierte en el hervidor cada minuto de cada día. Si bien la noción de algún tipo de río subterráneo amplio es un dispositivo emocionante en las películas, la realidad es que ese tipo de cuevas profundas son raras y solo se forman en rocas blandas como la piedra caliza. El norte de Minnesota, como te dirán los geólogos, está construido con cosas más fuertes.

En rocas más duras como la riolita y los basaltos locales, la acción tectónica a veces puede aplastar las capas de rocas subterráneas, creando un ambiente mucho más permeable para el agua. Desafortunadamente, no hay evidencia de una falla en el área, e incluso si la hubiera, es poco probable que la tetera continúe drenando el Brule indefinidamente. Las tormentas y la erosión envían escombros, a veces tan grandes como rocas y árboles, sobre las cataratas y hacia el hervidor de agua, si la ruta de drenaje fuera, en efecto, un lecho de grava subterráneo, en algún momento se obstruiría.

Otra idea es que hace millones de años, se pudo haber formado un tubo de lava hueco debajo de las cataratas, en la capa de basalto debajo de la superficie. Con el tiempo, según la teoría, el agua que cae erosionó la superficie de la riolita y golpeó directamente en el antiguo tubo de lava, proporcionando un acceso abierto al suelo del lago Superior. Una vez más, hay problemas con esta teoría, principalmente porque el basalto local es un tipo conocido como basalto de inundación, que se extiende como una lámina plana cuando la lava antigua burbujeaba de las fisuras en el suelo. Se forman tubos de lava en el basalto que fluye por las laderas de los volcanes, e incluso si la geología en el norte de Minnesota hubiera creado de alguna manera una excepción a esa regla, nunca se han encontrado tubos de lava en ninguno de los cientos de lechos de basalto expuestos en el área.

Entonces, ¿a dónde va el agua?

En febrero de 2017, el Departamento de Recursos Naturales de Minnesota dijo que el agua que desaparece en la roca en Devil's Kettle resurge en la corriente debajo de la cascada. Los hidrólogos compararon la cantidad de agua que fluye por encima de la cascada con la cantidad que fluye por debajo para ver si se perdió algo de agua en algún lugar entre las dos ubicaciones.

En otoño de 2016, informa el DNR, los hidrólogos midieron el flujo de agua sobre Devil's Kettle a 123 pies cúbicos por segundo, mientras que varios cientos de pies debajo de la cascada, el agua fluía a 121 pies cúbicos por segundo.

"En el mundo de la medición de corrientes, esos dos números son esencialmente los mismos y están dentro de las tolerancias del equipo", dijo el hidrólogo de mapeo de muelles de DNR Jeff Green en un comunicado. "Las lecturas muestran que no hay pérdida de agua debajo de la caldera, por lo que confirma que el agua está resurgiendo en la corriente debajo de ella".

Para confirmar su teoría, los investigadores planean realizar una traza de tinte en el otoño de 2017 durante un período de bajo flujo de agua. Verterán un tinte a base de vegetales en el bache y verán dónde resurge el agua.

"Lo que creemos que está sucediendo es que el agua está entrando en el hervidor de agua y está llegando muy cerca de las aguas abajo de las cataratas", dijo Green a MPR News.

¿En cuanto a los elementos que desaparecen y que nunca reaparecen? Green dice que realmente no hay misterio en eso. Apúntelo a la fuerza del agua y la dinámica de fluidos.

"La piscina de inmersión debajo de la caldera es un sistema increíblemente poderoso de corrientes de recirculación, capaz de desintegrar el material y mantenerlo bajo el agua hasta que resurja en algún punto aguas abajo".

Green admite que si el tinte se encuentra debajo de las cataratas como sospechan los científicos, entonces gran parte del misterio de Devil's Kettle Falls desaparecerá.

"Hay un poco de eso", dijo, "que la gente no se quedará allí y se preguntará. Pero seguirá siendo un lugar fascinante y un lugar hermoso".

Vea el video de las cataratas a continuación y obtenga más información sobre el parque donde se encuentran las cataratas en el sitio web de Judge CR Magney State Park:

Nota del editor: esta historia se publicó originalmente en abril de 2013 y se ha actualizado con nueva información.

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