El mapa interactivo traza su dirección durante más de 750 millones de años de la historia de la Tierra

Como los recientes eventos volcánicos en Hawái y Guatemala nos han recordado, nuestro planeta está vivo y en constante cambio. Pero aunque pequeños cambios durante el curso de nuestras cortas vidas, las diferencias a lo largo de cientos de millones de años son dramáticas.

Un nuevo mapa interactivo creado por Ian Webster, curador de la base de datos de dinosaurios más grande de Internet, coloca la superficie siempre cambiante de nuestro planeta en un relieve absoluto. Utilizando tectónica de placas y mapas paleogeográficos de CR Scotese del Proyecto PALEOMAP, el mapa de Webster puede mostrarle cómo cambió la tierra bajo su dirección actual en el transcurso de unos 750 millones de años. Es humillante saber hace 400 millones de años, el bosque fuera de mi casa en Ithaca, Nueva York, era en realidad un océano poco profundo.

Mi ciudad natal de Ithaca, Nueva York, como se visualizó hace 400 millones de años. (Foto: Ian Webster)

350 millones de años antes, cuando los glaciares cubrieron gran parte del planeta durante el Período Criogénico, Ítaca era parte de un supercontinente llamado Rodinia. Se cree que los organismos unicelulares como las algas verdes aparecieron por primera vez durante este tiempo.

Ithaca, Nueva York, en el supercontinente Rodinia hace unos 750 millones de años. (Foto: Ian Webster)>

Para cada selección de tiempo desplegable, un salto hacia atrás de entre 10 millones y 40 millones de años, Webster proporciona información de fondo. Por ejemplo, hace 105 millones de años, cuando un vasto mar interior atravesaba América del Norte desde el Golfo, el mapa dice: "Período Cretáceo. Evolucionan los dinosaurios ceratopsianos y paquicefalosáuridos. Surgen grupos modernos de mamíferos, aves e insectos". También puede elegir puntos en el tiempo basados ​​en eventos como "primeros arrecifes de coral", "primeras flores" o incluso "primer pasto".

América del Norte, como probablemente apareció hace unos 105 millones de años durante el período Cretácico. (Imagen: Ian Webster)

Si bien los mapas son informativos, Webster advierte que solo son aproximados.

"A pesar de que los modelos tectónicos de placas devuelven resultados precisos, debe considerar las parcelas aproximadas (obviamente, nunca podremos demostrar la corrección)", escribió en HackerNews. "En mis pruebas descubrí que los resultados del modelo pueden variar significativamente. Elegí este modelo en particular porque es ampliamente citado y cubre la mayor cantidad de tiempo".

Salte aquí para conectar su dirección y ver cómo su mundo actual se pone patas arriba cuando se agita a través del tiempo.

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