El jardinero gruñón quiere enseñarte cómo cultivar un huerto con actitud

Steve Bender anuncia su "El jardinero gruñón" como el segundo libro más grande jamás escrito. Bien, se podría pensar, al menos no está reclamando el número 1. Sin embargo, ¿un libro de jardinería, especialmente uno con "gruñón" en el título, como el número 2? ¿Seriamente?

Bueno en realidad no. Pero saber un poco sobre la personalidad irónica de Bender ayuda a explicar por qué su afirmación podría tener un núcleo de verdad.

Bender es el editor de jardines de la revista Southern Living, esa publicación icónica del estilo de vida, la cultura y el encanto sureños. En esas páginas es tan relajado y gentil que esperarías que llevara un traje de vidente y bebiera un vaso de té dulce. Pero es una historia diferente en su blog The Grumpy Gardener, que atrae a 8 millones de visitantes únicos al mes. Allí, Bender se transforma en un alter ego irritable e irascible (e ingenioso).

Es el blogger que destaca en su libro más reciente, "The Grumpy Gardener, An A to Z Guide from the Galaxy's Most Irritable Green Thumb" (Oxmoor House; Hardcover; Fecha de publicación: 24 de octubre de 2017; 256 páginas; $ 25.99). En él, Bender ha hecho lo casi imposible: ha escrito una guía de jardín que es un verdadero cambio de página.

Cada capítulo contiene historias cortas, barras laterales, preguntas y respuestas y consejos sobre el cultivo de plantas, el uso de herramientas o la resolución de problemas en su jardín, jardín o paisajismo. Algunos de estos se ofrecen hábilmente como "excelente consejo" de Grumpy. Tome su respuesta a esta pregunta sobre el suelo, por ejemplo:

P. Nos mudamos del noreste a Carolina del Sur, y la gente dice que tendremos suelo "gumbo". ¿Qué necesitaré agregar para permitirme cultivar flores?

R. En el jardín, el "gumbo" no es una sopa a base de okra con cangrejo de río agregado. Es un suelo negruzco compuesto de limo muy fino que se vuelve gomoso cuando está mojado. Debido a que drena mal, muchas plantas levantan la nariz hacia él. La mejor solución es mezclar materia orgánica como hojas picadas, corteza molida y estiércol compostado antes de plantar. Sazone con musgo de turba al gusto.

En una llamada telefónica con Mother Nature Network, le preguntamos a Bender cómo desarrolló su amor por la jardinería, sobre su estilo de escritura, cómo se hizo conocido como el Jardinero Gruñón y por qué está convencido de que es el mejor libro de jardinería de la historia. Se rió mucho de nuestro intento de formular al menos algunas de las preguntas en su propio estilo humorístico.

MNN: ¿Qué te llevó a amar la jardinería?

Steve Bender: Empecé en la jardinería con mi papá. Cuando era niño, él siempre estaba muy interesado en la jardinería en casa. También tenía un gran jardín de flores en la iglesia a la que asistíamos. Aprendí todos los nombres de las cosas. Simplemente tenía una curiosidad natural sobre las plantas, y ahí es donde realmente comenzó. Todavía tengo algunas de las plantas de su jardín en mi jardín ahora.

Bender creció en Maryland pero se mudó a Alabama, donde podría ver esta flor: Geum 'Alabama Slammer'. (Foto: Wiert nieuman / Shutterstock)

Creciste en Lutherville, Maryland. Su biografía dice que fue "exiliado a Alabama en 1983 por razones que siguen siendo secretas hasta el día de hoy". ¿Finalmente romperías tu silencio y nos contarías ese secreto?

¡No deberíamos hablar de eso! Realmente no estaba ... OK ... Creo que crecí en el condado de Baltimore. Entonces, básicamente, de ahí soy. Pero llevo más de 30 años viviendo aquí en Birmingham, y creo que eso me califica para la ciudadanía en Alabama. Nunca había estado en Alabama antes de tomar el trabajo con Southern Living. Todo era nuevo para mí. Tuve muchas sorpresas sobre cómo sería el lugar y cómo sería el clima. ¡Casi todas mis suposiciones estaban equivocadas! Pero diría que todas han sido sorpresas agradables. Realmente me gusta vivir aquí. Me gusta como un lugar para el jardín. Una de las mejores cosas si vives en el Sur: estoy en la Zona 8A y, básicamente, la jardinería es una actividad durante todo el año, puedes tener algo en flor todos los meses del año. No es como si vives en Montana y llega septiembre y tienes que subir a la casa y entrar durante los próximos cinco meses y esperar a que la nieve se derrita. Aquí, realmente puedes estar afuera todas las semanas del año.

Los sureños de toda la vida tienen un dicho sobre la diferencia entre un yanqui y un maldito yanqui: los yanquis vienen al sur (debajo de la línea Mason Dixon) y luego se van a casa. Los malditos yanquis se quedan. Te has quedado, así que debes estar disfrutando de tu exilio.

Diría, en primer lugar, que Southern Living define el Sur como tú, cualquier cosa debajo de la Línea Mason Dixon. Entonces, técnicamente, no era yanqui. Y, además, nací en Carolina del Norte. Pero solo vivimos allí durante dos años antes de mudarnos a Maryland. ¡Tengo cierta credibilidad aquí! Pero es gracioso. No nos importa que la gente se mude aquí, y lo harán de todos modos debido al clima y cosas así. Pero siempre puedo decir cuándo alguien se acaba de mudar al vecindario y no son de aquí porque traen consigo todas sus plantas del norte. ¡Y van a morir! Están plantando todos estos abetos azules, abedules de papel, coníferas enanas, lilas y cosas así. Solo quiero acercarme a ellos y decirles: 'Eres de Wisconsin, ¿verdad?' Entonces, ese es mi papel realmente para muchas de estas personas que se mudan aquí. No saben lo que va a crecer. Se decepcionan mucho cuando sus lilas no florecen aquí. Lo que hago es tratar de ayudar al jardinero promedio que solo quiere tener un buen jardín. Tengo mi blog Grumpy Gardener y mi página en Southern Living donde la gente puede enviarme un correo electrónico con cualquier pregunta sobre jardinería que tengan. Les devuelvo el correo electrónico y les respondo. No tienes que vivir en el sur para hacerme preguntas. Recibo muchas preguntas de la costa oeste, de Ohio, Minnesota, en todas partes. Hago mi mejor esfuerzo para darles una respuesta.

Dices que amas tanto la okra frita que a menudo eliges un vino para la cena en función de si va bien con este alimento básico del sur. ¿Sería rojo o blanco?

Creo que si solo vas a tener okra, probablemente sea mejor usar un vino blanco. Probablemente, personalmente, iría con tal vez un St. Francis Chardonnay o algo así. Pero también depende de si la okra es solo una guarnición. Porque, obviamente, si vas a tener carne roja o blanca, eso va a afectar tu elección. También creo que un buen Zinfandel, quizás algo así como un Cline Zinfandel, sería muy bienvenido. Esos son un par de vinos que podrías mirar. Pero, realmente, es igual de importante obtener una buena okra fresca y agradable. ¡Ese es un alimento básico sureño! Si no has comido okra frita, entonces realmente no has participado de la experiencia sureña.

Para las almas desafortunadas que no son lectores habituales de Southern Living, ¿cuál es la historia de fondo de cómo te conociste como el jardinero gruñón?

Cuando escribe para la revista, en la que tiene una audiencia muy amplia y cuatro o cinco personas están editando todo antes de que aparezca en las páginas, uno de los objetivos es no ofender a las personas. Ellos [los editores] estaban muy preocupados porque yo enojara a la gente. Pero, ¿por qué un blog llamado The Grumpy Gardener va a sonar como algo que será en Southern Living? No tiene sentido. Lo que hago [en el blog] es que cuando la gente me hace una pregunta o mi opinión sobre una planta, les digo exactamente lo que pienso. Les doy la verdad sin adornos. Ahora, a veces no les gusta eso. Eso no está de acuerdo con ellos. A veces no quieren escuchar la verdad sobre algo. Pero te lo voy a decir de todos modos porque quiero que tengas éxito. Y si está haciendo algo que honestamente está matando su planta, ¡le diré que deje de hacerlo! Si no quieres seguir mi consejo, entonces sigue adelante y mata a la cosa. De ahí es de donde viene Grumpy. No tengo demasiadas palabras cuando escribo The Grumpy Gardener. Te digo exactamente lo que pienso.

Hay dos objetivos que tengo cuando hago un libro como este. No. 1, quiero dar información práctica que resuelva los problemas cotidianos. Pero también quiero hacerlo divertido. Creo que a veces las personas toman la jardinería demasiado en serio. Debería ser divertido. Si no te diviertes haciéndolo, necesitas encontrar otro pasatiempo. Todos matan plantas. Le digo a la gente que se den un descanso. Tal vez no fue algo que hiciste mal. Tal vez era solo una estúpida planta, y la planta merecía morir. Si algo muere en su patio, no es necesariamente algo malo. ¡Incluso podría ser algo que quisieras morir! Tal vez tenías algo en tu jardín del que estabas realmente cansado, algo que tenías durante años y ahora si muere puedes plantar algo más interesante. Si matas una planta, piensa en ella como una oportunidad, no como una catástrofe.

Has llamado "El jardinero gruñón" el segundo libro más grande jamás escrito. ¿Qué diferencia a su libro de otros libros de jardinería?

Un par de cosas. No. 1, no es un libro largo. No es algo que necesite una carretilla elevadora para llevar a la casa. No es una enciclopedia. Dos, se compone de una amplia gama de temas cubiertos de manera bastante rápida en trozos agradables. Es algo que puede recoger, pasar un par de minutos y leer sobre una planta o algún tipo de problema de jardinería y luego dejarlo y volver a él. No es una lectura pesada. Es divertido leer. Tiene preguntas y respuestas reales que fueron enviadas por los lectores, y las respuestas a sus preguntas son exactamente como aparecieron [en la revista o blog].

Está orientado hacia mi propia experiencia en el jardín y la experiencia de mis lectores. No me pongo por encima de ellos. Si cometo un error en el jardín, siempre les diré a los lectores al respecto. Así es como aprendes. Escribo esto para el jardinero promedio que no tiene un título en horticultura, que tal vez solo trabaja en el patio los fines de semana y quieren saber cómo resolver un problema. Quizás tengan problemas con los armadillos o problemas con las ardillas. Tal vez todos sus tomates se están poniendo negros. ¡Tal vez todas las hojas en su jardín se están volviendo negras! Quizás tengan malas hierbas y quieran saber cómo controlarlas. Problemas prácticos de jardinería todos los días: eso es lo que abordamos de una manera realmente divertida con las respuestas orientadas a una gran cantidad de mal humor.

El jardinero gruñón insiste en que la enredadera de Rangoon pertenece a Q en su nuevo libro "A to Z", sin importar lo que digan los taxonomistas. (Foto: Teerapong Tanpanit / Shutterstock)

Los capítulos del libro están basados ​​en el alfabeto. Cada carta o capítulo incluye numerosos consejos sobre el cultivo de una variedad de plantas, que trata sobre diferentes bichos u otros aspectos de la jardinería. ¿Usó una fórmula sobre cuántos elementos incluir en cada capítulo?

La fórmula fue crear la guía de la A a la Z. Miré todos mis escritos pasados, y también tenía muchas cosas nuevas. Pero teníamos que tener temas para cada letra. Hay muchas plantas y temas que comienzan con algunas letras, como la letra A, C y la letra M. Pero para algunas letras es realmente difícil encontrar algo sobre lo que escribir. Quiero decir, la letra Q es realmente difícil. Las letras U, X, Y y Z. No hay muchas plantas sobre las que he escrito que comiencen con algunas de estas letras. Supongo que un buen ejemplo de esto es la letra Q. Estaba pensando, '¿Dónde he escrito sobre una planta que comienza con la letra Q?' Estaba destrozando mi cerebro. Y luego pensé, espera un minuto. Hice una historia sobre una planta llamada Rangún enredadera. Es una planta realmente genial. Tiene flores realmente bonitas y todo. El nombre botánico es Quisqualis, que cuando se traduce del latín significa "¿quién?" ¿y qué?" Eso es porque la planta pasa de ser un arbusto a una vid. Lo que lo hace fresco es que las flores comienzan blancas, se desvanecen a rosa y finalmente terminan rojas. Es fácil de cultivar. Creo que es algo que mis lectores querían saber.

(Nota para los lectores del sitio: Desafortunadamente para Grumpy, después de destrozar su cerebro y finalmente encontrar Quisqualis (en realidad Quisqualis indica ) para este capítulo, descubrió que los taxonomistas, a quienes ha considerado durante mucho tiempo como los malvados del mundo vegetal, habían reclasificado Quisqualis indica como Combretum indica . Debido a que él dice que los taxonomistas tienden a brindar por su aster de todos modos, y porque dijo que pensó que hicieron este movimiento solo para arruinar su libro, se queda con el nombre original).

¿Escribiste el libro para los jardineros del sur o tiene un atractivo más amplio?

Lo escribí para una apelación más amplia. Lo que descubrí una vez que comencé a hacer el blog y comencé a responder preguntas fue que muchos de mis lectores están fuera del Sur. Estaba recibiendo preguntas de todo el país. Entonces, decidí que para este libro, no voy a decirles en qué lugar del Sur crecerá una planta. Te diré en qué parte del país crecerá. Puedes usar mis años de cultivo de esta planta y aplicarla donde sea que vivas. Te digo las zonas de cultivo, qué tipo de suelo necesita una planta, qué tipo de agua y todo tipo de cosas. Pero no es solo para el sur. Es un libro que creo que tiene buena información para hacer crecer las cosas en todo el país. He tenido gente comprándolo, revisándolo y publicando sobre él en las redes sociales de todas partes, desde el Medio Oeste, el Oeste, el Noreste y la Costa Oeste. Vivo en el sur, pero mi público es, creo, prácticamente todo el país.

¿Qué encontrarán las personas que te siguen fielmente en Southern Living en el libro que aún no han leído en la revista?

Diría que probablemente alrededor de un tercio son cosas que escribí solo para este libro. El resto es una compilación de las publicaciones de mi blog que aparecieron en mi blog Grumpy Gardener e historias seleccionadas que salieron de Southern Living. Sin embargo, una cosa: cuando escribes algo y son ocho años después, a veces la información cambia. Por lo tanto, cada una de esas cosas tuvo que verificarse para asegurarse de que estaba dando toda la información más reciente y no algo que ahora sabemos que puede no ser cierto.

Su biografía también dice que su "misión es hacer que la jardinería sea edificante, accesible e inspiradora para todos". ¿Compartirías una historia de éxito favorita?

Creo que probablemente una de las cosas con las que me identifico es un libro que hice en la década de 1990 llamado "Passalong Plants". Lo hice con un amigo mío de Mississippi llamado Felder Rushing, quien lo coescribió. Se trataba de plantas que la gente ha recogido de amigos y familiares que las transmitieron y las transmitieron de persona a persona a través de las generaciones. Pienso en ello como una forma no solo de obtener plantas realmente frías para su jardín, sino también de tener algo para recordar a esa persona cuando pasas por el jardín y lo ves florecer. Muchas de las plantas que tengo en mi jardín - azucenas y madres, cosas como el arbusto de perlas, e incluso mi gardenia, todo tipo de plantas diferentes - todas vinieron de amigos o personas que conocí o personas que me enviaron cosas. Ahora tengo una madre en flor, una madre de color rojo oscuro muy tardía, que vino de la familia de mi padre. Lo obtuvo de parientes y lo cultivó. Desenterré una división y la traje conmigo en el avión, y ahora la tengo creciendo. Mi padre falleció hace algunos años, pero ahora, cada vez que veo a esa madre crecer y florecer, pienso en él.

Ese es el tipo de cosas que creo que realmente resuena con mucha gente en cuanto a hacer de la jardinería algo gratificante. Puede compartir plantas y cada planta viene con una historia diferente. Cuando veas esa planta en el jardín, recuerda a la persona que te la dio y cuándo la obtuviste.

Cultivar tomates está bien, pero ¿comerlos crudos? El jardinero gruñón no es fanático. (Foto: gresei / Shutterstock)

Por otro lado, ¿qué es lo que pone de manifiesto el mal humor en Grumpy, además de las remolachas, que están en la parte superior, o cerca de él, de su lista de "No los comeré"?

Esa es una de esas cosas. Te diré otra cosa, tampoco me gustan los tomates crudos. Los comeré si están cocidos. Cuando la gente se entera de eso, piensan que hay algo mal en mí. Que soy una mutación genética. En realidad, hay bastantes de nosotros. Somos una especie de sociedad en la sombra. No tienes permitido hablar de eso. Nos enteramos unos de otros de diferentes maneras. Observaremos a alguien comer y veremos a esa persona raspar un tomate de un sándwich y decir: '¡Guau, tú también debes ser uno!' Te sorprendería saber cuántas personas no les gustan los tomates crudos, pero nunca se lo pueden decir a nadie. Una vez que dices eso, ¡la gente piensa que estás loco! ¡Aquí, come este tomate! Cada vez que estás en un restaurante no puedes pedir casi nada sin que le pongan un tomate. ¡Y ni siquiera te preguntan! Es como, ¿quién pensó alguna vez en 'Me gustaría un chocolate caliente ... con un tomate? ¡Si seguro!' Quiero decir, 'Voy a tomar un batido de vainilla. ¿Con un tomate? ¡NO QUIERO UN TOMATE! Deja el tomate.

Quiero decir, eso es una cosa. Otra cosa es que tengo continuas guerras con los bichos. Odio las ardillas. Lamento si esto va a ofender a las personas que creen en el tratamiento ético de las ardillas. Pero odio las ardillas. Se comen todo en mi jardín. Roban fruta de mis árboles frutales. Entran en mi ático en invierno y tienen bebés allí. Por lo tanto, no tengo ningún uso para ellos. Hay otras cosas así. Creo que mucha gente siente exactamente lo mismo que yo, pero no tienen la libertad de expresarlo en público. Salí a dar un paseo por mi vecindario cuando escuché pasar un whoooooosh. Era temprano en la mañana y era un búho cornudo. Arrancó una ardilla del suelo. ¡Estaba saltando arriba y abajo y vitoreando! A menudo animo a la gente a pensar qué podemos hacer con las ardillas. Yo digo: 'Bueno, ¡son una buena fuente de proteínas! Son sostenibles No hay escasez de ardillas. Son de campo libre. Entonces, podríamos cocinar algunas recetas de ardillas ... ¡y ahora vas a preguntarme qué vino va bien con las ardillas! Iría con tal vez un Shiraz o un Malbec realmente soso. Sabes que la verdadera razón por la que odio a las ardillas es que harían un nido en el ático. Lo hacen justo encima de mi cama para poder escucharlos todas las noches. Entonces, llego al ático para perseguirlos. Estoy caminando, me resbalo de la viga y mi pie atraviesa el techo. Estoy mirando hacia abajo, y mi televisor está enterrado debajo de una montaña de aislamiento rosa. En ese momento, mi ira estaba fuera de serie.

¿Qué sigue para el jardinero gruñón? Tus fanáticos deben estar preguntándose cómo en el mundo vas a encabezar "el segundo libro más grande jamás escrito".

Realmente no puedes hacer nada mejor que el segundo mejor libro. Nunca puedes escribir el mejor libro, ¿verdad? Esa es una gran pregunta, y realmente me ejerce mucha presión. ¡Quizás tenga suerte y nadie comprará este libro, y nunca me pedirán que escriba otro! Siempre es una gran cosa cuando escribes un libro. Es como, ¿cómo superar eso? Cuando hice el libro "Passalong" en 1994, la Garden Writers Association lo nombró el mejor libro de jardinería para ese año. Después de eso, el editor estaba detrás de mí para escribir otro libro "Passalong". Nunca lo hice porque tenía miedo de no poder mejorarlo. Es como una secuela. Hay muy pocas secuelas de películas que coincidan con el original. Las secuelas de "El Padrino" fueron buenas. "Aliens", la secuela de "Alien", fue aún mejor. Pero la mayoría de las secuelas son terribles.

Todavía escribo para Southern Living. Tengo al menos dos artículos cada mes. Todavía estoy haciendo el blog. Todavía tengo una página gruñona de Facebook donde cualquiera puede publicar preguntas (la página tiene más de 24, 000 seguidores). Entonces, ya veremos. En este momento, estoy en medio de esta gira de libros. Entonces, tengo cosas en mi plato todos los días. Francamente, no he tenido un momento para sentarme y decir: 'OK, ¿cuál es el próximo proyecto?' Quizás haga un libro sobre whisky. ¡Creo que lo disfrutaría! Jardinería con whisky!

¿Qué más te gustaría que tus seguidores supieran sobre el libro?

¡Pertenece a todas las estanterías de América! Lo que quiero que la gente sepa es que la forma en que realmente tienes éxito en el jardín no es leyendo libros, francamente. Son un buen complemento. Pero no hay sustituto para cavar en la tierra. Sal y hazlo y obtén la experiencia. Aprenderá más acerca de intentar y tal vez fracasar e intentar nuevamente de lo que aprenderá leyendo el libro. Leer el libro puede facilitar tu trabajo. Por lo tanto, continúe y lea el libro para obtener información, pero tenga en cuenta que necesita salir y simplemente intentarlo. Empieza pequeño. Tal vez plantar una maceta con algunas flores. Y cuando tenga éxito con eso, pruebe nuevas plantas en el jardín.

Aprende de tus errores. Todos los hacen. Pero, una vez que comience con un pequeño éxito, querrá aprender más. Luego puedes ir al centro de jardinería y no te intimidas. Puedes volver a casa y entrar al jardín y sentirte realmente bien contigo mismo y con el mundo porque rodearte de plantas realmente hermosas y estar en la naturaleza es el mejor calmante para el estrés que puedas encontrar. Ese es mi mensaje, aunque no es necesariamente un mensaje gruñón. La jardinería es divertida y es buena para ti.

Foto insertada: Steve Bender, cortesía de Steve Bender

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