El invernadero victoriano más grande del mundo reabre sus puertas

En 1863, la Casa Templada del Jardín Botánico Real en Kew, Inglaterra, se abrió al público, una joya de la ingeniería victoriana y el pensamiento científico. Flora de todas las zonas templadas del mundo se plantaron en el invernadero, y los visitantes que de otra manera nunca verían tales plantas tuvieron la oportunidad de pasear entre ellos.

Pero 155 años es mucho tiempo, y la Casa Templada estaba mostrando su edad. Un informe del gobierno de 2011 dijo que se necesitaba una renovación dentro de tres años para que las estructuras sobrevivieran. Y así, un proyecto de restauración masivo comenzó en 2013, el invernadero cubierto con una carpa lo suficientemente grande como para albergar tres Boeing 747.

Ahora, la Casa Templada se ha abierto nuevamente al público, con más de 69, 000 elementos removidos, limpiados y restaurados o reemplazados y 15, 000 nuevos paneles de vidrio instalados.

Los jardines de la Casa Templada también recibieron una buena limpieza.

Por primera vez desde que se abrió, se retiraron las camas del jardín, incluida la tierra. Luego se instalaron diez mil plantas más jóvenes, así como algunos legados, muchos de ellos cultivados a partir de esquejes de plantas que habían estado en el invernadero durante décadas. Esas famosas plantas heredadas se mantuvieron en un vivero temporal durante el proceso de restauración.

"Fue desgarrador ver desaparecer algunos de los árboles", dijo a The Guardian Greg Redwood, jefe de invernaderos de Kew. "Pero algunos de ellos estaban golpeando el techo, y era muy difícil criar nuevos especímenes debajo del grueso dosel.

"Después de años de poda, muchas de las plantas fueron efectivamente bonsais".

Una de esas plantas heredadas es Encephalartos woodii, un árbol que se remonta a la época de los dinosaurios. Considerada la "planta más solitaria del mundo", la E. woodii se ha extinguido en la naturaleza y solo sobrevive en jardines botánicos como Kew. El espécimen de la Casa Templada llegó en 1899. La razón por la que el árbol está tan solo es porque todos los árboles conocidos son machos. Como tal, la especie no puede reproducirse naturalmente. En cambio, los botánicos clonan el árbol.

Otras dos especies extintas en la naturaleza también se encuentran en la Casa Templada. Otras 70 plantas en exhibición están amenazadas o en peligro de extinción.

The Temperate House fue diseñada por Decimus Burton, el mismo hombre que también diseñó la casa de palma de Kew Gardens y los edificios alrededor de Regent's Park y Hyde Park en Londres.

La Casa Templada no es tan "experimental" en su diseño como la Casa de la Palma, según la revista Apollo, pero argumenta que las "sensibilidades clásicas de Burton son mucho más evidentes en la forma más austera y la decoración sustancial".

El alcance total de la Casa Templada, una sala principal tipo catedral y dos alas adicionales, no se completó al mismo tiempo. El invernadero solo se abrió con la sala principal en 1863. Pasarían casi 40 años antes de que las alas norte y sur, llamadas Himalaya y casas mexicanas, estuvieran abiertas. Un anexo de teca se agregó en 1925. Todo el complejo se extiende por casi 200 metros (656 pies).

El interior de la Casa Templada no fue el único espacio que recibió una renovación. Cerca de 116 urnas decorativas a lo largo del exterior de la Casa Templada fueron restauradas y reemplazadas durante la renovación.

"La restauración de la Casa Templada ha sido un proyecto complejo e inmensamente gratificante, recalibrando la comprensión contemporánea de la arquitectura victoriana y el desarrollo de innovaciones pasadas", dijo la arquitecta principal del proyecto, Aimée Felton, en un comunicado emitido por el jardín. "Los nuevos acristalamientos, los sistemas de ventilación mecánica, las rutas y las disposiciones de las camas tomaron sus principios fundacionales de los propios dibujos de Decimus Burton, que se encuentran en los archivos de Kew".

A medida que los presupuestos se redujeron durante la construcción inicial y los primeros esfuerzos de renovación de la famosa estructura, se utilizaron materiales cada vez más baratos. En la modernización moderna, los trabajadores despegaron más de 13 capas de pintura en las secciones más antiguas del edificio, desde azul pálido hasta crema y verde menta. Ahora, todo el edificio está en un blanco deslumbrante. El trabajo de pintura requirió 5.280 litros de pintura para cubrir 14.080 metros (46.194 pies) de superficies. Es del mismo tamaño que cuatro campos de fútbol.

"El tiempo que tarden las plantas recién propagadas en alcanzar la madurez ofrecerá a los visitantes una vista completa y sin obstáculos del increíble esqueleto de metal en todo su esplendor: un santuario de vanguardia para las plantas", dijo Felton.

Y tómate tu tiempo. La renovación de la Casa Templada hace que el invernadero sea una atracción generacional, ya que tomará décadas para que muchas de las plantas crezcan en todo su esplendor.

Como señaló The Guardian, "El futuro del edificio ha sido asegurado y, dado que algunas de las plantas no madurarán durante otros 25, 50 o 75 años, puede estar seguro de que sus nietos tendrán el placer de verlas. en su mejor momento."

Aquí hay otros 155 años, Casa Templada.

Artículos Relacionados