El hombre que viajó en bicicleta de la India a Suecia por amor

Como algo sacado de una canción de un bardo medieval o de las páginas gastadas de un cuento de hadas de los hermanos Grimm, la historia de amor de la vida real entre una niña de ojos azules de Suecia y un niño de cabello rizado de la India nació de una profecía.

"En India, es común que los padres llamen a un astrólogo cuando un niño recién nacido llega al planeta", dijo Pradyumna Kumar "PK" Mahanandia a NatGeo en 2017. "Según la profecía, mi esposa y yo no íbamos a tener un matrimonio arreglado como muchas personas en la India. A mis padres también les dijeron que mi esposa sería de una tierra lejana y nacería bajo el signo zodiacal de Tauro, que sería la dueña de una jungla o bosque, y que sería una músico, tocando la flauta ".

Que esta profecía, hasta el último detalle, terminaría cumpliéndose es solo un detalle notable que se relata en el libro de 2017 "La increíble historia del hombre que viajó en bicicleta de la India a Europa por amor" de Per J. Andersson.

"Creí firmemente en la profecía y ahora sé que todo está planeado en este planeta", agregó.

Mientras que la infancia de Mahanandia fue una que describió como llena de amor y un profundo aprecio por la naturaleza, su tiempo fuera en la escuela le enseñó las duras realidades del sistema de castas de la India.

"Me di cuenta muy rápido de que no era como los otros niños", recordó en un artículo de opinión. "Cada vez que tocaba a alguien, corrían hacia el río para lavarse. La sociedad me consideraba impura. Me llamaban intocable, un Dalit".

Para bloquear este racismo organizado, un sistema que según él lo consideraba debajo de los animales de granja y los perros, Mahanandia desarrolló su pasión por el arte.

Amor a primera pincelada

PK Mahanandia y Charlotte Von Schedvin al principio de su relación. Según PK, el verdadero significado de la humanidad "es el amor". (Foto: PK Mahanandia / Facebook)

En 1975, como un estudiante de arte en quiebra, a veces sin hogar, en Delhi, un joven Mahanandia comenzó a vender sus talentos como artista callejero. Si bien descubrió brevemente la fama gracias a las oportunidades de atraer a personas como Indira Ghandi y Valentina Tereshkova, la primera mujer en el espacio, el momento más grande de su vida ocurrió el 17 de diciembre de 1975. Ese fue el día en que conoció a Charlotte Von Schedvin, una Un joven sueco de 20 años que estaba cumpliendo un sueño para visitar y experimentar la India.

"Una mujer con cabello rubio largo y hermoso y ojos azules se me acercó", recordó Mahanandia a NatGeo. "Era de noche. Cuando apareció ante mi caballete, sentí que no tenía peso. Las palabras no son lo suficientemente precisas como para expresar ese sentimiento".

Superada por la emoción y segura de que esta mujer era la indicada, Mahanandia dice que le llevó un total de tres reuniones separadas pintar su retrato sin temblar. Fue durante estas sesiones, mientras Charlotte permanecía sentada frente a su caballete, cuando la cuestionó gentilmente usando los detalles de la profecía que le habían dado cuando era niña. ¿De dónde era ella? Suecia –– una tierra lejana. Cheque. ¿Cuál fue su signo? Tauro. Cheque. ¿Ella tocaba la flauta? Tanto flauta como piano. Doble verificación.

En cuanto a poseer un bosque o jungla, resultó que los antepasados ​​de Von Schedvin habían recibido una parte del bosque después de ayudar al rey de Suiza en el siglo XVIII. Como una lista mágica de deseos, la historia de su vida marcó todas las casillas de la profecía.

Lo que sucedió después fue un torbellino de cortejo que culminó con una visita a la aldea de Mahanandia y una bendición de sus padres para casarse. Al final resultó que, ella estaba completamente enamorada del joven artista de cabello rizado también. "No pensé, solo seguí a mi corazón al 100%", dijo más tarde a CNN. "No había lógica".

Partiendo en el Hippie Trail

PK Mahanandia con una de las bicicletas que usó para recorrer las 4, 000 millas desde India hasta Suecia a lo largo del 'Hippie Trail'. (Foto: PK Mahanandia / Facebook)

La pareja permaneció junta durante las siguientes tres semanas, pero luego se vieron obligados a separarse cuando Charlotte regresó a Suecia. Mahanandia permaneció en India para completar su último año de escuela de arte.

Más de un año después de su separación, con su romance impulsado por un flujo constante de cartas, Mahanandia decidió que ya no podía soportar estar separado de su alma gemela. Vendió todo lo que tenía, se despidió de su familia y partió con una bicicleta de segunda mano en un viaje de casi 4, 000 millas desde India a Suecia.

Durante los siguientes cinco meses, Mahanandia se alejó por "The Hippie Trail", una ruta turística alternativa que recorría países como Pakistán, Afganistán, Irán, Turquía y partes de Europa. Mientras que la revolución iraní y la invasión soviética de Afganistán terminarían en breve esta ruta popular para casi todos los viajeros, la excursión de Mahanandia en 1977 fue afortunadamente libre de conflictos.

"No estaba solo", le dijo a NatGeo. "Nunca conocí a ninguna persona a la que no me gustara. Era un momento diferente, un mundo diferente de amor, paz y, por supuesto, libertad. El mayor obstáculo eran mis propios pensamientos, mis dudas".

Las diversas rutas del sendero hippie. (Foto: NordNordWest / Wikimedia)

Además de andar en bicicleta, Mahanandia también hizo uso del autostop, que era común en el camino. Los autobuses, trenes y otras formas de transporte público estaban ampliamente disponibles; al igual que los albergues, restaurantes y inmersiones locales que se alzaron para atender a las olas de turistas de América del Norte, Australia, Japón y Europa occidental. Como Rory McLean, autor del libro "Magic Bus: On the Hippie Trail from Istanbul to India", lo describió, el sendero acogió una mezcla ecléctica de viajeros y vehículos.

"Para la mayoría de los intrépidos, el viaje fue el viaje de su vida, la experiencia de su vida", dijo en una entrevista de 2009 con WorldHum. "Solo considere cómo viajaron. Algunos volaron directamente a la India, pero la mayoría condujo hacia el este desde Europa. Jeeps excedentes de guerra, camionetas retiradas de Royal Mail, furgonetas VW fugitivas, autobuses de dos pisos de Londres, autocares turcos aplastados . Incluso escuché de un escocés que condujo un coche burbuja Messerschmitt a la India. Fue la procesión más extraña de vehículos no aptos para circular por la superficie de la tierra ".

Y ellos vivieron felices para siempre...

PK Mahanandia y Charlotte con sus dos hijos, Emelie y Sid Von Schedvin. (Foto: PK Mahanandia / Facebook)

El 28 de mayo, Mahanadia llegó a la ciudad de Borås, Suecia. Cuando finalmente se reunió con Charlotte, las palabras les fallaron a ambos.

"No pudimos hablar", recordó en una entrevista en video. "Nos abrazamos y lloramos de alegría".

Ahora, 40 años y dos hijos después, la pareja aún reside en Suecia. Mahanandia ha disfrutado de una destacada carrera como artista e incluso es embajadora cultural de Odiya de la India en Suecia. ¿En cuanto al secreto de su eterna devoción el uno al otro?

"Hemos estado felizmente casados ​​por más de 40 años, y el secreto es que no hay ningún secreto, pero la apertura simple y sincera es importante y necesaria para mantener la comprensión y el respeto mutuo", escribió en el artículo de opinión. -ed. "El matrimonio es una unión no solo física, sino también espiritual. Reconocer que permite que el amor crezca como ondas en el agua".

'Hablar entre sí. Amarse el uno al otro. Celebra tus diferencias ', dice PK Mahanandia. (Foto: PK Mahanandia / Facebook)

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