El hipopótamo favorito de todos está cumpliendo 2 años

"Su pequeño sistema está subdesarrollado, y llevarla a un peso saludable será un desafío. Los veterinarios y el personal de los animales están haciendo todo lo posible para ayudarla a superar este momento crítico".

Eso es lo que Christina Gorsuch, curadora de mamíferos en el zoológico de Cincinnati, escribió el 24 de enero de 2017, después del nacimiento prematuro de una hipopótamo hembra. La supervivencia de esta pequeña criatura, que pesaba solo 29 libras (los hipopótamos normalmente pesan alrededor de 55-120 libras al nacer), definitivamente no era algo seguro.

Dos años después, ese mismo hipopótamo pesa 1, 000 libras y es conocido en todo el mundo por un solo nombre: Fiona.

"Fiona es notable por no ser notable ahora", dijo Christina Gorsuch, curadora de mamíferos del zoológico de Cincinnati. "Ella es como la mayoría de los hipopótamos de 2 años, ¡excepto por el hecho de que es una celebridad en Cincinnati y más allá!"

El pequeño hipopótamo que pudo

Justo después del nacimiento de Fiona, los cuidadores del zoológico amamantaron a la madre de Fiona, Bibi, para que le dieran leche y biberón a su bebé. El zoológico tuvo que contactar al cercano Children's Hospital cuando Fiona dejó de comer y tuvo que conectarse a IV especiales. Se acurrucaron con Fiona para darle calor a su cuerpo; Uno de los primeros apodos de Fiona fue en realidad Little Spoon.

Lenta y constantemente, Fiona comenzó a prosperar. Dio sus primeros pasos el 5 de febrero de 2017 y, dos días después, dio su primer baño en una tina de agua para poder aprender a bucear, nadar y salir a la superficie. En abril, Fiona pesaba casi 150 libras y se le permitió comenzar a practicar sus dulces movimientos de natación en la piscina cubierta de hipopótamos adultos. A partir de ahí, fue una navegación tranquila.

La historia de perseverancia de Fiona llamó la atención de personas de todo el mundo. Enviaron tarjetas, dibujos y dinero para apoyar a Fiona (y al zoológico) mientras sus cuidadores trabajaban para llevarla a los hitos del desarrollo. Ahora es una estrella, tanto en las redes sociales como en el zoológico.

"Parece que estás en una especie de concierto de rock", dijo Wendy Rice, la encargada de los animales africanos, en un video del zoológico (abajo) sobre Fiona, "donde una gran celebridad finalmente subió al escenario. Es como ella asoma la cabeza y puedes decir el momento exacto en que el público tiene una línea de visión para verla, ¡porque es solo una erupción de vítores y algunas personas literalmente lloran! ¡He visto personas, como, llegar allí y tener un momento espiritual cuando ven a Fiona por primera vez.

"Pero ella ha tenido un impacto tan grande en la vida de las personas que sienten que la conocen tan íntimamente, y es como una celebridad, y finalmente llegan a verlos en persona, y piensas, '¡Dios mío! ¡real!'"

Las empresas locales y el zoológico también se han beneficiado, creando indumentaria #TeamFiona, helados de edición limitada e incluso, por supuesto, cerveza. El zoológico obtuvo casi $ 500, 000 en acuerdos de licencia el año pasado, y la mayor parte de ese dinero se destinó a atención veterinaria de hipopótamos, suministros médicos y mejoras del hábitat. A principios de 2018, el zoológico informó a NPR que estima que Fiona ha traído entre $ 2 y $ 3 millones a la ciudad.

Fiona se inclina para tomar una foto con sus padres, Bibi y Henry, en el zoológico de Cincinnati. (Foto: Zoológico y Jardín Botánico de Cincinnati / Facebook)

Fiona también ha creado conciencia sobre los hipopótamos en general, según el zoológico. Si bien las poblaciones de hipopótamos no se consideran en peligro de extinción, se consideran una "especie indicadora", según Jessye Wojtusik, científica del Centro para la Conservación e Investigación de la Vida Silvestre en Peligro del Zoológico de Cincinnati.

"[Los hipopótamos] nos pueden dar una idea de cómo los cambios en el clima pueden estar afectando su ecosistema y otras poblaciones de animales. Por ejemplo, si una población de hipopótamos muere por falta de agua, esto es indicativo de que tales condiciones de sequía pueden no ser normal para esa región y también que muchas otras especies probablemente están sufriendo ", dijo Wojtusik.

Fiesta de cumpleaños para una estrella de hipopótamo

Fiona el hipopótamo ha recorrido un largo camino en un año. (Foto: Zoológico y Jardín Botánico de Cincinnati / Facebook)

Naturalmente, dado su estatus de celebridad, el zoológico de Cincinnati celebró su cumpleaños el 24 de enero con una fiesta detrás de escena que sus fanáticos pudieron ver en Facebook Live. Puedes verlo en el siguiente video.

El zoológico también organizó una fiesta pública en diciembre cuando Fiona alcanzó las 1, 000 libras. Incluso se realizó una carrera de 1k en su honor con la participación de 1, 000 de sus fanáticos.

"El entusiasmo y la lealtad que los fanáticos de Fiona tienen por ella no se parece a nada que haya visto", dijo el director del zoológico de Cincinnati, Thane Maynard, quien marchó junto con ellos. "¡La energía positiva es contagiosa! Algunos de sus súper fanáticos se reúnen en Hippo Cove casi todos los días para disfrutar de la compañía de otros entusiastas de Fiona y echarle un vistazo".

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en enero de 2018.

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