El granjero descalzo crece más que comida

Haga un viaje a la granja Long Hungry Creek de Jeff Poppen y encontrará una granja durante todo el año. También es probable que te topes con algunos momentos de enseñanza agrícola o te descubras en medio de una celebración de 1, 000 personas. Y es posible que todo eso ocurra simultáneamente.

Poppen, conocido por muchos como el granjero descalzo, usa su tierra para cultivar y criar alimentos como hacen muchos otros granjeros. Pero mucho más sucede alrededor de sus 250 acres en Red Boiling Springs, Tennessee, y la mayor parte se centra en las muchas pasiones de Poppen: una pasión por las pequeñas granjas familiares, por la comunidad, por hacer que los jóvenes regresen a la tierra y por sanar el medio ambiente.

Nueve o 10 acres de Long Hungry Creek Farm están plantadas con cultivos, principalmente vegetales. Los alimentos que se cultivan en la granja alimentan a los que viven allí, y alrededor de 150, 000-200, 000 libras adicionales de alimentos cosechados cada año van a las familias que Poppen dice que "nos proporcionan un presupuesto".

Ese presupuesto proviene de familias e individuos que invierten en la granja a través de un programa CSA, también conocido como agricultura apoyada por la comunidad. Los inversores reciben participaciones regulares de las 50 variedades de vegetales, hierbas y flores cultivadas en la granja y están invitados a participar en actividades que ocurren durante todo el año, incluyendo caminatas, picnics, natación, campamentos y plantaciones.

Poppen abre regularmente su granja al público. En los solsticios de verano y otoño, unas 1, 000 personas se presentan a festivales de música. Muchos de ellos acampan en la granja, y Poppen les da la bienvenida.

Espera que estos festivales alienten a los jóvenes a regresar a la tierra. Poppen dice que hay "muchos niños, mucha comida" en estas reuniones, y quiere mostrarles a los jóvenes que hay diversión en la comunidad agrícola.

"La gente es entretenida, en sí misma", dice. "Crean arte, música y danza".

Además de los festivales, organiza talleres de agricultura y conservación de alimentos, retiros de yoga, pasantías y conferencias en su granja.

Fuera de las instalaciones, Poppen comenzó un mercado local de agricultores con una subvención de $ 100, 000 que recibió del Programa de Promoción del Mercado de Agricultores del USDA. Uno de los pasantes de la granja y un amigo ayudaron a Poppen a escribir la propuesta de subvención, y Poppen se sorprendió felizmente cuando se otorgó la subvención.

En los 40 años que lleva en Red Boiling Springs, nunca ha habido un mercado de agricultores. Él cree que estos mercados son importantes porque ayudan a las personas a comprender que los alimentos no provienen de los supermercados.

El otoño pasado se abrió el mercado con media docena de granjas. Durante los meses más fríos, ha habido algunos mercados de invierno y algunas clases educativas. La subvención proporcionó fondos no solo para el mercado, sino también para la educación comunitaria, y ese elemento es crucial para Poppen.

"Las reuniones comunitarias en las granjas tienen una historia enorme y rica", dice Poppen. Todas las actividades en y alrededor de Long Hungry Creek Farm continúan esa historia.

No pierdas la noción de la historia

La historia de la agricultura también es importante para el agricultor descalzo. Uno de sus pasatiempos es estudiar la historia de la educación agrícola en los Estados Unidos, y se toma en serio compartir esa historia con otros.

"Los libros del USDA antes de la Primera Guerra Mundial hablan de cómo cultivo ahora", dice Poppen.

Traza el cambio en la agricultura desde un policultivo, donde todo lo necesario para la producción provenía de las fronteras de la granja, hasta el monocultivo moderno, hasta la Primera Guerra Mundial. Cuando no había una fuente lo suficientemente grande de nitrato natural para crear todo la pólvora necesaria para la guerra, Alemania construyó fábricas de armas para fabricar nitrato sintetizado a partir del petróleo para fabricar pólvora.

Cuando terminó la guerra, esas fábricas de armas comenzaron a convertir el nitrógeno sintetizado en fertilizante para plantas y lo vendieron a los agricultores. Las granjas que anteriormente habían usado animales para crear el nitrógeno para apoyar los cultivos ya no necesitaban esos animales. Por primera vez en la historia de la agricultura, surgieron granjas separadas para cultivos y animales.

La sabiduría de miles de años de agricultura fue reemplazada rápidamente por la educación agrícola que aconsejaba a los agricultores usar fertilizantes y, en palabras de Poppen, "nunca, nunca, haya animales en la misma granja con cultivos". Los resultados perjudiciales llegaron rápidamente.

"Las plantas con fertilizantes crecen desequilibradas", dice Poppen. “La planta tiene que usar su propia energía para crecer. Eso quita el azúcar de la planta y la hace susceptible a las enfermedades ”.

Sus estudios descubrieron que los agricultores solo tardaron una década en preguntarse por qué a sus plantas no les estaba yendo tan bien, y para 1924, comenzó el comienzo del movimiento orgánico moderno. Para 1940, los defensores orgánicos comenzaron a enseñar sobre los animales y sus fertilizantes naturales como una parte importante de todas las granjas. Solo había pasado un cuarto de siglo desde que los fertilizantes sintéticos entraron en uso generalizado, pero muchos agricultores necesitaban ser reeducados, y muchos todavía lo hacen.

"Tenemos que llevar a los animales de vuelta a la tierra", dice Poppen. Con los animales adecuados en la granja, específicamente rumiantes, no hay necesidad de fertilizantes artificiales.

Poppen cree que devolver animales a todas las granjas resolverá otro problema: el cambio climático.

"En la agricultura orgánica, podemos revertir el cambio climático", dice Poppen. "Necesitamos sacar el carbono del aire y llevarlo al suelo". En otras palabras, deje de usar fertilizantes sintéticos y comience a hacer un buen uso de los animales que pueden fertilizar el suelo de forma natural.

Poppen tiene muchas creencias acerca de cómo deben manejarse las granjas para apoyar el medio ambiente y la comunidad, y practica lo que predica. En Long Hungry Creek Farm, el ganado corre por la tierra inclinada. Parte del ganado se cría para la alimentación, pero algunos están allí para ayudar a que la granja sea un organismo autónomo. Su granja orgánica y biodinámica se gestiona como las granjas antes de la Primera Guerra Mundial, cuando todo lo necesario para la producción se encontraba dentro de las fronteras de la granja. Valora la comunidad y crea espacios donde los miembros pueden reunirse, aprender y celebrar.

Poppen cultiva más que solo comida, cultiva comunidad, y la gente de Red Boiling Springs son los beneficiarios de su cosecha.

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