El Festival Yi Peng de Tailandia llena el cielo con luz, los corazones con perdón

Cada año se desarrolla una escena espectacular en el Festival Yi Peng en Chiang Mai, en el norte de Tailandia, cuando miles de linternas de papel iluminadas con velas se lanzan al cielo y al río Ping delante de Loy Krathong, el festival de las luces.

El festival se celebra en la luna llena del 12º mes lunar del calendario tailandés (generalmente a mediados de noviembre). Esto es cuando los lugareños "creen que los ríos están llenos al máximo y que la luna está en su punto más brillante: el momento perfecto para 'hacer méritos' y ... pedir un deseo de buena fortuna en el nuevo año", según Bangkok.com .

Lanzar las linternas y los krathongs de estilo Lanna "simboliza dejar ir todos los males y desgracias del año anterior", informa Bangkok.com. Y al igual que al soplar velas en un pastel de cumpleaños, los budistas creen que si pides un deseo cuando sueltas la linterna, el deseo se hará realidad en el nuevo año.

El Festival Yi Peng (también escrito como Yee Ping), que rinde homenaje a Buda, es una gran tarea pendiente en Chiang Mai. En el transcurso de un fin de semana, hay espectáculos de danza tradicional, música en vivo, un desfile oficial, fuegos artificiales y sesiones de manualidades. Los residentes cuelgan linternas coloridas y decoraciones de banderas en sus hogares y en lugares públicos.

El festival se originó en el antiguo Reino Lanna (ahora el norte de Tailandia) hace cientos de años, y Chiang Mai fue la capital.

Varios miles de personas se reúnen en la Universidad Mae Jo para la mayor liberación masiva de linternas, pero hay algunas reglas. Debe comprar un boleto por adelantado, para empezar. Los asistentes deben usar ropa respetable con pantalones largos y sin hombros descubiertos; Se prefieren las camisas blancas. No se permite el consumo de alcohol, y debe comprar sus linternas en el lugar. Según los informes, cuestan alrededor de 50 centavos cada uno, pero pueden volverse escasos a medida que avanza la noche.

Los lugareños y los turistas que acuden a la zona disfrutan de un clima hermoso para el festival, ya que esta época del año marca el final de la temporada de lluvias y el comienzo del invierno, lo que significa mañanas y tardes frescas, pero temperaturas en los años 80 durante el día.

Los monjes juegan un papel importante en el Festival Yi Peng, ya que las personas van a los templos para escucharlos rezar y meditar con ellos.

Aproximadamente una semana después del festival tradicional, hay una ceremonia "extra" para los turistas que compran boletos (generalmente por alrededor de $ 100) para asistir. Incluye las linternas para la iluminación, una ceremonia, una comida completa y excelentes oportunidades para tomar fotografías.

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