El extraño y adorable misterio de las patas de araña peludas

Hay algo fascinante en las pequeñas patas de araña peludas. Parecen pertenecer a los perros. O tal vez incluso gatos.

Recientemente, las imágenes de "patas" de peludas arañas han circulado en las redes sociales con personas que gritaban y gritaban sobre lo lindas que eran y cuánto se parecían a los apéndices peludos de las mascotas.

La foto macro del fotógrafo Michael Pankratz del pie peludo de una araña, en realidad Avicularia geroldi, una especie de tarántula, está haciendo las rondas en línea, comparándola con una pata de perro o gato.

Foto del fotógrafo Michael Pankratz de 'Avicularia geroldi macho adulto, pinktoe'. (Foto: usada con permiso de Michael Pankratz / flickr)

Pero esos pies borrosos, técnicamente mechones de garras de araña, tienen todo tipo de propósitos interesantes.

El aracnólogo Norman Platnick, curador emérito del Museo Americano de Historia Natural, le dice a Site que "la similitud con los perros o los gatos solo está en la mente del espectador".

Todas las arañas tienen algunas estructuras similares a pelos, llamadas setas, en sus patas. Pero no todos tienen mechones de garras, que son áreas peludas que rodean las garras al final de sus patas.

"Aproximadamente la mitad de las familias de las arañas tienen mechones de garras. Estos animales generalmente tienen solo dos garras en la punta de sus patas, y generalmente son arañas cazadoras, que persiguen a sus presas", dice Platnick. "Las arañas que construyen telarañas generalmente tienen tres garras; las dos garras emparejadas, como las que se encuentran en las arañas de caza, más una tercera garra más pequeña y no emparejada que les ayuda a maniobrar con sus hilos de seda".

Los gatos y los perros no tienen que usar sus pies para tantas tareas como las arañas. Aquí hay un par de ejemplos geniales:

Las arañas usan sus pies para pegarse

Las arañas usan el pelo en sus pies para trepar fácilmente casi cualquier superficie. (Foto: Eliane Haykal / Shutterstock)

"Los mechones de las garras de estas arañas proporcionan propiedades adhesivas adicionales, lo que facilita la escalada de los animales", dice Platnick. "Por ejemplo, muchas tarántulas pueden incluso subir al vidrio, a pesar de su peso relativamente pesado".

Debido a que los pequeños pelos de sus pies son pequeños y flexibles, pueden hacer contacto con muchas partes de una superficie y se adhieren con mayor facilidad, incluso cuando están boca abajo. Su apego es dinámico, lo que significa que es solo temporal. Debido a esta maleabilidad, National Geographic compara la adhesión a ser como la de una nota Post-it, contra el súper pegamento de una lapa.

“Los sistemas de fijación permanentes, como el pegamento, a menudo son mucho más fuertes y no reutilizables, mientras que los sistemas de fijación temporales, como las almohadillas adhesivas vellosas, se pueden usar varias veces [y] se adhieren con suficiente fuerza para sostener al animal, pero el contacto se puede aflojar muy rápidamente y sin esfuerzo ", dijo a NatGeo Jonas Wolff, biólogo de la Universidad de Kiel en Alemania.

Las arañas usan sus pelos para "escuchar" y "oler"

Muchas arañas han modificado setas en el último segmento de sus patas que usan con fines sensoriales, dice Platnick. "Por ejemplo, muchas arañas tienen tricobotria [pelos verticales] que son extremadamente sensibles a las vibraciones tanto en el aire como en el sustrato (es decir, 'escuchan' con los pies). Muchas arañas también tienen setas modificadas que son quimiosensoriales (es decir, también 'huelen) 'con sus pies) ".

Según el Museo Australiano, estos pelos son tan altamente sensibles a las vibraciones en el aire que la araña puede sentir los latidos de las alas de una polilla o volar a medida que se acerca, o ser alertado de la presencia de una avispa depredadora.

En un estudio, los investigadores pegaron pequeños transmisores en la parte posterior de 30 arañas látigo atrapadas en la selva tropical de Costa Rica. En un grupo, se pintaban sobre los ojos con esmalte de uñas; en otro pintaron o recortaron las puntas de sus patas delanteras con forma de antena. Luego tomaron cada araña a unos 11 metros de su hogar y la soltaron. La mayoría de las arañas de control y las cegadas por el esmalte de uñas llegaron a casa. Sin embargo, los que perdieron la punta de las piernas perdieron la capacidad de navegar.

Los investigadores creen que las arañas usaron sensores de olor en sus patas para encontrar el camino a casa, pero probablemente no estaban seguros exactamente de qué olores estaban siguiendo. "Ahí radica el misterio", dice el investigador principal Verner Bingman a Discover.

Mira el experimento de la araña látigo en este video:

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