El esquiador alpino de kick-butt también es ciego

Danelle Umstead, guiada por su esposo Rob, compite durante el Campeonato de Invierno en Nueva Zelanda en 2015. (Foto: Hannah Peters / Getty Images)

La esquiadora alpina Danelle Umstead puede alcanzar velocidades superiores a 70 millas por hora cuando compite. Pero a diferencia de sus compañeros, Umstead no puede ver nada mientras se precipita hacia la línea de meta. Ella es ciega, pero no ha dejado que eso la frene en su búsqueda de oro.

Umstead tiene una enfermedad ocular degenerativa llamada retinitis pigmentosa, que la hizo perder toda la visión del ojo derecho a los 13 años, así como la visión central del ojo izquierdo cuando tenía 27 años. Comenzó a caer en depresión hasta que un día tuvo Recibió una llamada telefónica de su padre que le cambió la vida.

"En este momento difícil ... mi padre me llama por teléfono y me dice: 'Vamos a esquiar'", dijo Umstead en una entrevista con CNN. "Bajamos la montaña y mi vida cambió a partir de ese momento".

Más que solo una guía en las pistas

Inicialmente, el padre de Umstead le sirvió de guía en las pistas, esquiando frente a ella y dándole instrucciones mientras bajaban la montaña. Pero unos años más tarde, conoció al hombre que no solo se convertiría en su guía durante todo el año, sino que también se convertiría en su esposo.

Rob y Danelle Umstead se casaron en 2008 y tienen un hijo de 10 años llamado Brocton. Oportunamente, su boda se celebró en la cima de una pendiente y la pareja se dirigió al fondo cuando terminó la ceremonia. Rob y Danelle han estado esquiando juntos desde entonces, comunicándose a través de auriculares Bluetooth en sus cascos para que Rob pueda decirle a Danelle lo que ve en las pistas. La pareja ha competido en todos los eventos del Campeonato Mundial desde 2011, así como en los Juegos Olímpicos de Invierno en Vancouver, Canadá, donde Danelle se llevó a casa dos medallas de bronce y en Sochi, Rusia, donde agregó otro bronce a su colección.

Otro diagnóstico, otra oportunidad de superarlo

Umstead y su perro guía, Aziza. (Foto: Doug Pensinger / Getty Images)

Entre los Juegos Olímpicos en Vancouver y Sochi, Umstead se enfrentó a otro revés. Después de despertarse sintiéndose completamente insensible en su lado derecho, le diagnosticaron esclerosis múltiple. "Tuve que aprender a caminar de nuevo ... tuve que aprender a esquiar de nuevo", dijo Umstead a CNN. Pero ella hizo exactamente eso, luchando para regresar al deporte que conocía y amaba.

"No comencé a vivir mi vida hasta que empecé a hacer deporte", dijo Umstead. "Y el deporte me ha dado la vida que amo y disfruto".

Danelle Umstead, guiada por su esposo Rob, competirá en los Juegos Paralímpicos de Invierno de este año en los eventos de esquí alpino de descenso, slalom, slalom gigante, super-G y super combinados. Puedes verlos en acción en el siguiente video:

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