El espectacular mundo de las arañas tejedoras de orbes espinosas

Las arañas tejedoras de orbes son conocidas por sus redes, las redes en forma de rueda en espiral que a menudo se ven colgadas de arbustos de jardín o entre las ramas de los árboles. Sin embargo, con más de 2.800 especies en más de 160 géneros en todo el mundo, los tejedores de orbes son la tercera familia más grande de arañas. Y eso significa que seguramente habrá algunos sobresalientes espectaculares.

Dos géneros en particular, Gastercantha y Micrathena, muestran la increíble variedad de colores, formas y patrones que los tejedores de orbes son capaces de usar. Aquí hay una muestra de algunas de las especies únicas que se encuentran en todo el mundo.

El nombre del género Gasteracantha deriva de las palabras griegas "gaster", que significa "vientre" y "acantha", que significa "espina". ¡No se necesitó mucha imaginación para encontrar esa combinación para estas pequeñas arañas puntiagudas! Si bien parece que podrían causar algún daño, la mordedura de los tejedores de orbes espinosos es inofensiva para los humanos.

La tejedora de orbes con cuernos largos, Macracantha arcuata, también se conoce como la araña espinosa curva. Es fácil ver cómo se gana el apodo. Dos largas espinas que se asemejan a antenas se extienden desde sus lados. Si bien su área de distribución es el sureste de Asia y la India, también se puede encontrar en partes del sureste de los Estados Unidos donde es una especie introducida (accidentalmente).

También son bastante espectaculares las arañas del género Micrathena, como esta Micrathena breviceps, o araña de cuerpo espinoso que se encuentra en Costa Rica. El mecanismo de defensa de esta especie es descrito por el naturalista Philip Davidson:

"A simple vista se destacan debido a que el cuerpo en forma de flecha tiene un color amarillo brillante que contrasta con un fondo negro. Esta combinación es muy visible. Como es de esperar, la araña puede no estar llamando la atención sobre sí misma invitando a los depredadores a cazar Esto es una coloración de advertencia también conocida como coloración aposomática. Cualquier ave lo suficientemente ingenua como para ignorar esos colores y tratar de comer lo que de otro modo parecería ser un sabroso bocado, se afligirá cuando las espinas del cuerpo de la araña se alojen en la cuenta del ave. A pesar de sus mejores esfuerzos para extraerlo, el pájaro no puede hacerlo inicialmente. Como permanece atascado, la araña emite de su cuerpo una secreción nociva y de mal sabor. El pájaro cuando finalmente se deshace del alimento de sabor más vil que ha probado, lo hará. siempre asocie el negro y el amarillo con la experiencia lamentable y nunca volverá a consumir nada con esos colores ".

Si bien Gastercantha y Micrathena se encuentran en áreas tropicales de todo el mundo, solo hay una especie de Gasteracantha, nativa de los Estados Unidos: el tejedor de espinas (Gasteracantha cancriformis). Esta especie también se llama - prepárate - araña de cangrejo, araña de telaraña espinosa, araña de telaraña tipo cangrejo, araña de telaraña espinosa tipo cangrejo, araña joya, telaraña espinosa, araña caja de joyas, araña cara sonriente, y telaraña espinosa como cangrejo.

Aunque se ven poderosos, son minúsculos. En el extremo más grande del espectro, algunas especies pueden medir hasta 1.2 pulgadas de punta a punta. La mayoría son mucho más pequeños.

Si alguna vez camina por regiones cálidas y tropicales del mundo o las selvas tropicales de Asia, África y Australia, asegúrese de estar atento a estas intrincadas pequeñas joyas del mundo de las arañas. Te alegrará un encuentro con una de estas maravillas de ocho patas.

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