El esfuerzo por salvar la manada de ciervos blancos más grande del mundo

Viaje hacia el norte por la ruta 96 desde la ciudad de Ithaca, en el corazón de la región de Finger Lakes de Nueva York, y pronto pasará cerca de dos millas de valla de eslabones de cadena. Si está al tanto, disminuirá la velocidad y comenzará a escanear más allá de esa cerca para encontrar algo realmente notable: criaturas blancas puras, pararse en la hierba alta o mirar a través de los bordes del bosque. Si tienes suerte, uno incluso correrá a lo largo de la cerca como una aparición fantasmal y estridente.

Bienvenido a Seneca, Nueva York, hogar de la manada de ciervos blancos más grande del mundo.

Ciervo blanco del lago Seneca, capturado a través de la valla de eslabones de la cadena del antiguo depósito. (Foto: Dennis Money / Seneca White Deer, Inc.)

Como es de esperar, los ciervos blancos en la naturaleza son extremadamente raros. Los ciervos dependen en gran medida de sus abrigos para que coincida con el follaje circundante para evitar a los depredadores. Un abrigo blanco puro bien podría venir con una gran diana roja. La manada de ciervos blancos más grande del mundo debe su existencia no a la Madre Naturaleza sino a la apreciación de su belleza por parte de un comandante militar.

En 1941, se erigió una cerca de eslabones de 24 millas para formar los terrenos del entonces nuevo Depósito del Ejército Seneca de 10, 000 acres. El sitio, una instalación de almacenamiento y eliminación de municiones, en un momento tenía la mayor reserva de armas nucleares del ejército en el país.

Cuando se levantó esa cerca, también capturó una manada de ciervos, de los cuales algunos portaban un gen recesivo para las batas blancas. El comandante militar del depósito estaba tan cautivado por la belleza del ciervo blanco que prohibió a los cazadores en la base dispararles. Como resultado de la endogamia, así como la cerca que mantiene a los depredadores a raya, la población de ciervos blancos se elevó de un puñado a más de 300.

Una visión general de la antigua Base del Ejército Seneca de 10, 000 acres, hogar de la manada de ciervos blancos más grande del mundo. (Foto: Seneca White Deer, Inc./Facebook)

Desde que el depósito se cerró en 2000, las discusiones sobre el destino del ciervo blanco han estado en curso. Los intentos fallidos de vender la tierra en privado han mantenido a salvo a los disturbios del rebaño masivo. A principios de este año, sin embargo, la Agencia de Desarrollo Industrial del Condado de Seneca decidió llevar la propiedad de 7, 000 acres a licitación pública. Como el grupo no tiene planes de mantener la cerca de la cadena después de la venta, el ciervo blanco puede dispersarse fácilmente y, al igual que los fantasmas con los que se los compara, eventualmente desaparecerá.

"Son una gran atracción turística", dijo a Associated Press Lisette Wilson, que dirige una tienda agrícola y una panadería con su esposo al otro lado de la carretera desde la cerca del depósito. "La gente está asombrada. Es todo un espectáculo para ellos".

Ahora que se aceptan las ofertas públicas, se están realizando esfuerzos para ayudar a preservar al menos parte del hábitat deambulado por los ciervos blancos. Una organización sin fines de lucro, Seneca White Deer, Inc., tiene planes de comprar al menos la mitad de la superficie cultivada y crear recorridos con las ruinas de la base militar y sus residentes fantasmales.

Los ciervos blancos dentro del antiguo depósito militar oscilan entre 200 y 300 habitantes. (Foto: Seneca White Deer, Inc./Facebook)

"Esto podría ser como la imagen sexy para hacer que la gente salga a la naturaleza, al aire libre para aprender sobre la belleza de la vida silvestre", dijo a CNY Central Dennis Money, presidente de Seneca White Deer, Inc. "Esto podría ser un motor económico para el área local, la parte sur del condado de Seneca, así como para Finger Lakes".

Según el sitio web de SWD, la organización sin fines de lucro crearía una instalación de ecoturismo de clase mundial con un centro de visitantes, recorridos en autobús, recorridos a pie, sitios de observación de aves con persianas, rutas de senderismo, rutas de equitación, rutas de esquí de fondo, camping, exploración, programas de educación ambiental, instalaciones de investigación, exhibiciones de historia militar y más.

Un recorrido en autobús por el antiguo depósito a principios de esta semana para aquellos interesados ​​en comprar la propiedad atrajo a casi 75 personas. Según Dennis Money, la Seneca IDA espera entre 8 y 10 ofertas. Una oferta a principios de este año de un agricultor seneca de $ 1.5 millones, que incluía planes para proteger el rebaño de ciervos blancos para el turismo, fue rechazada.

"Esta es una gran oportunidad para nosotros", agregó Money. "La AIF ha declarado que la oferta monetaria más alta no necesariamente ganará, pero la oferta que hace más por la economía local sí. Esto significa que una instalación de ecoturismo de clase mundial, como hemos propuesto, tiene una posibilidad real".

La fecha límite para presentar una oferta por el terreno es el 29 de febrero.

Artículos Relacionados