El escarabajo de estiércol con cuernos es el insecto más fuerte del mundo

Es un pájaro, es un avión, ¡no, es un escarabajo de estiércol! Se ha revelado el insecto más fuerte del mundo: Onthophagus taurus, una especie de escarabajo de estiércol con cuernos que puede jalar 1.141 veces su propio peso corporal, el equivalente a una persona de 150 libras jalando seis autobuses de dos pisos llenos de personas, según LiveScience.

Los científicos que estudiaban biología evolutiva probaron qué tan bien los escarabajos con cuernos machos individuales se enfrentarían entre sí en las luchas previas al apareamiento midiendo la cantidad de fuerza necesaria para sacarlos de los túneles subterráneos en los que las hembras ponen sus huevos.

Los escarabajos se dividieron en tres grupos que recibieron una buena dieta, una dieta pobre o ninguna comida. Luego, los científicos ataron un hilo de algodón a cada escarabajo, permitiendo que el insecto ingrese a un túnel creado por el laboratorio y luego tirando del hilo, haciendo que los escarabajos sujeten sus patas.

Quizás, como era de esperar, los escarabajos machos con cuernos bien alimentados mostraron una mayor fuerza en comparación con sus rivales.

Pero la súper fuerza no lo es todo, incluso en términos de supervivencia. Las contrapartes masculinas más pequeñas y sin cuernos de los escarabajos con cuernos, que a menudo se escabullen para aparearse con la hembra mientras los machos con cuernos luchan, desarrollaron una curiosa ventaja cuando se les alimenta con alimentos de alta calidad: testículos más grandes.

"Los pequeños machos no pelean en absoluto, pero cuando se aparean con una hembra, solo se aparean con ella una vez", explica Knell a LiveScience.

"Ella también se está apareando con uno de los machos guardianes [que vigila el túnel]. Entonces el macho pequeño tiene que invertir en masa testicular para poder inseminar a la hembra con la mayor cantidad de esperma posible".

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