El eclipse solar total de 2024 puede 'eclipsar' 2017

El camino del eclipse solar total de 2024 lo llevará desde México a través de Texas, Kentucky, Ohio, Nueva York y Maine. (Mapa: Michael Zeiler / www.GreatAmericanEclipse.com)

El primer eclipse solar total en casi un siglo no solo inyectó un sentido de asombro muy necesario sobre la astronomía en nuestra cultura, sino que también introdujo una era dorada de observación de eclipses. En el siglo XXI, 10 eclipses solares totales enviarán la sombra de la luna sobre el suelo de EE. UU., Y seis de estos eventos pasarán por vastas franjas del país.

La próxima tendrá lugar el 8 de abril de 2024, y cortará un camino desde México a Texas a Maine y las provincias marítimas de Canadá. Apodado "El Gran Eclipse de América del Norte", 13 estados se encontrarán directamente dentro del estrecho camino de la totalidad. Ciudades como San Antonio, Dallas, Little Rock, Indianápolis, Cleveland, Buffalo, Rochester y Syracuse probablemente serán testigos de una afluencia saludable de cazadores de eclipses.

Sitios extremadamente afortunados como Carbondale, Illinois, Cape Girardeau, Missouri y Paducah, Kentucky, que disfrutaron de asientos de primera fila para el eclipse de 2017 también tendrán una gran vista del de abril de 2024, por lo que disfrutarán de dos eclipses solares totales en solo siete años.

Cómo el eclipse 2024 diferirá de 2017

Si bien la totalidad ofrecerá la mejor manera de experimentar el eclipse, aquellos fuera de su banda estrecha aún observarán algunos de sus efectos. (Foto: Kevin Hale [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Si bien el eclipse solar total de 2024 sin duda ofrecerá nuevas oportunidades, es la duración de la totalidad la que tendrá eclipse-o-philes contando los días. Para el eclipse de 2017, la duración de la totalidad duró entre 20 segundos (sobre Kansas City, Kansas) hasta un máximo de dos minutos y 40 segundos (sobre Carbondale, Illinois). El eclipse de 2024 en comparación tendrá un promedio de menos de 4 minutos (4 minutos y 27 segundos en Texas) a lo largo del camino de la totalidad.

Como la escritora y editora estadounidense Mabel Loomis Todd proclamó hace más de un siglo, esos segundos adicionales para experimentar las maravillas de la totalidad seguramente valdrán la pena emocionarse.

"Dudo si el efecto de presenciar un eclipse total desaparece", escribió. "La impresión es singularmente vívida y silenciosa durante días, y nunca se puede perder por completo. Parece haberse establecido una sorprendente cercanía a las gigantescas fuerzas de la naturaleza y su operación inconcebible. Personalidades y pueblos y ciudades, y odios y celos, e incluso esperanzas mundanas, crecer muy pequeño y muy lejos ".

Algunos excelentes recursos para prepararse para el eclipse se pueden encontrar en el sitio web del eclipse de la NASA y en The Great American Eclipse.

El mayor comodín que funciona contra el eclipse de 2024 es, como otros eventos celestiales, el clima. Si bien el eclipse de 2017 se benefició de su momento en agosto, uno de los mejores meses climáticos del año, el evento 2024 se producirá durante una transición estacional marcada por la rima "Las lluvias de abril traen flores de mayo".

No puede controlar el clima, pero tiene una serie de oportunidades de visualización en los próximos años. Después del evento 2024, las próximas rondas más cercanas de eclipses solares totales sobre los EE. UU. Ocurrirán el 30 de marzo de 2033; 23 de agosto de 2044; 12 de agosto de 2045 y 30 de marzo de 2052.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó en agosto de 2017.

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