El diseño hostil no funciona para ningún grupo de edad.

Muchas personas se indignaron cuando se enteraron de los picos de aves que algunas ciudades habían puesto en los árboles para disuadir a las aves de posarse allí. (Como Matt Hickman dijo acertadamente, estaban despeinando plumas en Inglaterra). Pero, de hecho, la versión popular de las espinas de los pájaros es mucho más frecuente y mucho más molesta.

Esto se conoce como arquitectura hostil, definida por Cara Chellew como "un tipo de diseño persuasivo utilizado para guiar el comportamiento en el espacio urbano mediante el diseño de usos específicos de mobiliario urbano o el entorno construido como una forma de prevención del delito o protección de la propiedad". (Chellew es un administrador de investigación para el Proyecto Global Suburbanisms en la Universidad de York que escribe sobre la política del espacio público).

Es fácil entender la motivación; Hay muchas personas sin hogar que buscan un lugar para acostarse. Pero en lugar de lidiar con el problema de la falta de vivienda, es más fácil para las ciudades lidiar con los síntomas y hacer que sea imposible acostarse.

Eso significa que nuestro mobiliario urbano está diseñado para la incomodidad, para todos, y eso es un problema. Por un lado, queremos que la gente salga y se mueva, haga ejercicio, salga a la calle. Pero a medida que envejecemos, no solo es agradable poder sentarse; es esencial.

William H. Whyte escribió en "La vida social de los pequeños espacios urbanos":

Idealmente, sentarse debería ser físicamente cómodo: bancos con respaldos, sillas bien contorneadas. Sin embargo, es más importante que sea socialmente cómodo. Esto significa elección: sentarse al frente, atrás, a un lado, al sol, a la sombra, en grupos, solo.

No quieres sentarte aquí, de verdad. (Foto: Cara Chellew)

Puede sentarse en algunos de estos bancos que muestra Chellow, pero ciertamente no puede sentirse cómodo. De hecho, ese es el punto de los diseños.

Los bancos Camden ofrecen algo en lo que apoyarse, pero no mucho más, frente al Freemasons 'Hall en Londres. (Foto: Eluveitie / Wikipedia)

El diseñador del trozo de concreto que es el banco de Camden, uno de los elementos más flagrantes y ofensivos de la arquitectura hostil, le dice a CNN que satisfizo una necesidad.

Cuando diseñamos el banco Camden, nos dieron una extensa lista de requisitos, con un presupuesto bastante pequeño. No tuvimos tiempo de abordar por qué existía alguno de esos problemas. Acabamos de llegar desde un ángulo bastante contundente. (El consejo requería que las personas) no pudieran dormir sobre él, esconder drogas o patinar sobre él. Cuando subes de nivel todas esas cosas, sale como un mueble bastante defensivo, pero de hecho, todo lo que estamos haciendo es permitir que se use como un mueble, para que la gente pueda caminar a la ciudad y descansar en eso.

A menudo, estas cosas se hacen porque las personas se quejan de que no tienen un lugar para sentarse, de que todos los bancos están ocupados por lo que llaman "durmientes rudos" en el Reino Unido. Pero hay otros enfoques que tomar; quizás más bancos, más viviendas para personas sin hogar, o incluso un montón de sillas.

Sentado en un parque en París. (Foto: Lloyd Alter)

Si vas a un parque en París, ves un enfoque diferente. En realidad, tienen sillas sueltas que puede mover y organizar en grupos sociales. Sí, es más caro. hacen que alguien venga y cierre el parque todas las noches. También invierten mucho dinero en viviendas sociales para que no veas a tantas personas sin hogar en la calle o en los bancos. Pero hay personas de todas las edades y de todos los ámbitos de la vida, divirtiéndose en el parque y sentados en cómodas sillas.

Hemos notado que 30 minutos de hacer casi cualquier cosa extenderá su vida, y que el ejercicio mantiene su cerebro joven. Si queremos que nuestra población envejecida salga y lo haga, necesitamos una buena infraestructura segura para caminar, baños públicos decentes y lugares cómodos para sentarse. Estos diseños hostiles se interponen en el camino.

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