El día que descubrí que mi hija hermosa y segura se autolesionaba

Nota del editor: hemos ocultado algunos detalles de identificación sobre esta adolescente para proteger su privacidad. Pero en el fondo, esta publicación refleja el relato de primera mano de un padre que ayuda a un niño a lidiar con la autolesión.

Estaba en la escuela dejando algunos documentos voluntarios cuando la maestra de mi hija se reunió conmigo en el pasillo y me preguntó si podía hablar conmigo en privado. Ella me dijo que había visto algunas marcas inusuales en el brazo de mi hija, y pensó que podrían autoinfligirse.

"Bueno, ella está muy estresada por el examen de matemáticas de hoy", le ofrecí. Había visto a mi hija hundirse las uñas en la piel antes, cuando estaba muy nerviosa o molesta, y aunque tenía la intención de hablar con ella al respecto, no me preocupaba realmente que fuera algo más que un hábito nervioso como las uñas. picando o mordiendo.

Su maestra procedió a hablarme sobre la autolesión y los diversos lugares en los que debería estar revisando el cuerpo de mi hija (como su estómago, tobillos, muslos internos) en busca de otras marcas extrañas, así como las diferentes opciones que tenía para obtener su ayuda.

¿Autolesiones? Bien, pensé, cavar tus uñas en tu piel no es el método más saludable para lidiar con el estrés, pero no nos volvamos locos aquí.

Aun así, cuando mi hija regresó a casa de la escuela ese día, noté que llevaba un suéter ligero de manga larga sobre su camiseta sin mangas, a pesar de que hacía suficiente calor. Charlamos sobre su día y su examen de matemáticas, y me sentí aliviado al escuchar que sonaba tranquila, fría y serena.

Fue un día tan hermoso que decidimos dar un paseo por el vecindario, y en un momento a lo largo de nuestro paseo, le pregunté si podía tomarle una foto frente a algunas flores en flor particularmente hermosas. Ella estuvo de acuerdo, y cuando le pregunté si iba a deshacerse del suéter para poder ver la bonita camiseta sin mangas en la foto, ella también estuvo de acuerdo. Luego, en un movimiento fluido y continuo, se quitó el suéter y se quedó sonriendo, con la cabeza en alto y los brazos detrás de la espalda.

Fue entonces cuando mi corazón tocó fondo en mi estómago.

Estaba claramente escondiendo sus brazos de mí. Y lo estaba haciendo de una manera tan fácil y practica que supe que no era la primera vez. Aún así, cuando le pregunté si podía ver sus brazos, esperaba ver marcas de rasguños o impresiones de uñas. Lo que no esperaba ver eran docenas, ¡docenas! - de cortes finos y paralelos que recubren el interior de su brazo, desde su muñeca hasta su codo.

Mi hija estaba cortando.

El corte es más común de lo que la mayoría de los padres se dan cuenta.

Las estadísticas muestran que más del 20 por ciento de las mujeres en los Estados Unidos admiten haber intentado algún método de autolesión. Para los hombres, está más cerca del 15 por ciento. En la mayoría de los casos, la autolesión comienza alrededor de los 14 años y continúa hasta los 20 años, o incluso indefinidamente para aquellos que no reciben ayuda.

Según Jared Pogue, un consejero adolescente de Restoration Counseling of Atlanta, los cortes y otras formas de autolesión, como quemaduras, moretones y rasparse la piel, son una respuesta al estrés a la que recurren algunos niños cuando experimentan sentimientos abrumadores de ira, frustración, o tristeza En otras palabras, los niños cortan como un medio para controlar su dolor cuando sus emociones se sienten fuera de su control.

Si estás leyendo esto y piensas que no hay forma de que tu hijo pueda estar cortando, déjame decirte por experiencia que este es el tipo de cosas que muchos padres nunca ven venir. Muchos niños que cortan son buenos para ocultar tanto sus marcas como sus sentimientos. A menudo son descritos por sus pares como felices, trabajadores y tranquilos. Pero por dentro, estos niños podrían estar lidiando con una agitación emocional que simplemente no están equipados para manejar.

¿Cuáles son los signos?

El 1 de marzo es el Día de concientización sobre autolesiones. El naranja es el color oficial del día, por lo que usar una cinta o una camisa naranja es una forma de mostrar apoyo. (Foto: Chinnapong / Shutterstock)

Entonces, ¿qué debe hacer si sospecha que su hijo podría estar cortando? Según Pogue, la forma más rápida de cortar manchas es buscar cosas como ropa inapropiada según la temporada (es decir, mangas largas en verano) y niños que caminan constantemente con las palmas hacia abajo.

La Entrenadora de Vida para Adolescentes Sheri Gazitt de Teen Wise Seattle tiene algunos consejos para los padres que se enteran de que su hijo podría estar lastimándose. "Respira hondo antes de decir algo", dijo Gazitt. "De hecho, es posible que desee esperar hasta que haya tenido tiempo de controlar sus emociones e incluso practicar lo que va a decir".

Como padre, vas a sentir todo, desde la tristeza hasta el miedo y la ira, y aprenderás que tu hijo se está lastimando a propósito, pero como Gazitt aconseja, cuando hable con los adolescentes sobre la autolesión, ahora es el momento en que lo necesitan. ser su roca emocional

"Cuando los adolescentes hacen algo que saben que no es una buena opción saludable, una de sus mayores preocupaciones es que se meterán en problemas si son atrapados", dijo Gazitt. "También están avergonzados o temerosos de que se decepcionen de ellos. En primer lugar, asegúrele a su hijo adolescente que no está enojado con ellos y que los ama. Solo quiere asegurarse de que encuentren formas más saludables de hacer frente".

Su primer plan de acción después de hablar con su hijo debe ser consultar con un profesional de la salud mental que se especialice en el cuidado de los adolescentes. Se sentirá aliviado al saber que la autolesión generalmente no se asocia con pensamientos y tendencias suicidas como alguna vez pensaron los proveedores de atención médica. Pero es importante explorar si hay problemas de comportamiento más profundos, como los trastornos de ansiedad o la depresión, que deben abordarse.

También puede tener la tentación de intentar eliminar todos los objetos afilados de su hogar. Inmediatamente tomé el cuchillo artesanal que mi hija había usado para salir de su habitación. Pero como aprendí rápidamente, la cantidad de objetos (agujas de coser, tijeras, clips de papel e incluso sus propias uñas) no tiene fin que los niños pueden usar para hacerse daño si ese es su objetivo.

Finalmente, los padres deben saber que no hay una solución rápida para ayudar a los niños que se autolesionan.

"Cortar para algunos puede desaparecer una vez que los atrapan, pero para muchos es como una adicción", dijo Pogue. "Los padres deben darse cuenta de que tomará tiempo y deben tener paciencia con ellos durante este viaje. Las lágrimas, los abrazos y las palabras de sabiduría amorosa deberían ser la sopa del día".

El 1 de marzo es el Día de concientización sobre autolesiones. En este día, puede usar una camisa naranja o una cinta para apoyar a aquellos que han sufrido autolesiones. Pero lo que es más importante, puedes echar un vistazo a los niños en tu propia vida, incluso y especialmente a esos niños de los que nunca sospecharías, y buscar signos de autolesión.

Y si sospecha que hay un problema, respire profundamente. Y empieza a escuchar.

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