El desplazamiento magnético del norte por 30 millas al año, podría indicar la inversión del polo

Cada vez que sostienes una brújula, la aguja apunta al norte magnético cerca del Polo Norte. Durante siglos, el norte magnético ha guiado a los navegadores y exploradores de todo el mundo.

Pero el polo norte magnético está cambiando a un ritmo más rápido que en cualquier otro momento de la historia humana.

"Se mueve a unos 50 km (30 millas) al año. No se movió mucho entre 1900 y 1980, pero realmente se aceleró en los últimos 40 años", dijo a Reuters Ciaran Beggan, del British Geological Survey en Edimburgo.

Una actualización de cinco años del Modelo Magnético Mundial (WMM) debía presentarse en 2020, pero se adelantó después de que el ejército de los EE. UU. Solicitó una revisión temprana. El 10 de diciembre se lanzó una nueva actualización de WMM, luego de un año de ajustes.

El nuevo modelo pronostica que el polo magnético norte continuará a la deriva hacia Rusia, aunque a una velocidad lentamente decreciente, hasta unos 40 kilómetros por año en comparación con la velocidad promedio de 55 kilómetros (aproximadamente 34 millas) en los últimos 20 años. El modelo es el trabajo de los Centros Nacionales de Información Ambiental (NCEI), que forma parte de NOAA, y el Servicio Geológico Británico.

Por que es importante

Este es un mapa global de declinación y las ubicaciones de los postes de inmersión para 2020. (Foto: NOAA NCEI / CIRES)

Los cambios en curso están causando problemas importantes para la aviación, la navegación y los animales migratorios que utilizan el campo magnético de la Tierra para orientarse. Algunos aeropuertos incluso han cambiado los nombres de sus pistas para que se correspondan mejor con su dirección actual en relación con el norte magnético.

Desde que se descubrió por primera vez el polo norte magnético en 1831, los geólogos han estado siguiendo su progreso. A diferencia del norte verdadero (que está marcado por el eje de la Tierra), el norte magnético está en constante movimiento debido a los cambios en el núcleo fundido del planeta, que contiene hierro. A lo largo de la mayor parte de la historia registrada, el poste se ha posicionado en o alrededor de la helada Isla Ellesmere de Canadá, pero si sigue moviéndose a su ritmo actual, no pasará mucho tiempo antes de que se ubique por encima de Rusia.

Sin embargo, lo que realmente hace que el movimiento actual del poste sea tan inusual es la velocidad a la que cambia. Solo en la última década, el movimiento ha aumentado en un tercio, arrojando brújulas aproximadamente 1 grado cada cinco años.

Los cambios tan rápidos ya han causado grandes dolores de cabeza a la Administración Federal de Aviación de EE. UU. En 2011, el Aeropuerto Internacional de Tampa en Florida renombró todas sus pistas, que llevan el nombre del grado en que apuntan en una brújula. Se hicieron cambios similares en las pistas de Fort Lauderdale y Palm Beach.

El polo cambiante también puede convertirse en una grave preocupación para la vida silvestre migratoria, como las aves, las tortugas y otras criaturas marinas que utilizan el campo magnético de la Tierra para navegar a grandes distancias. No está claro si estos animales son capaces de recalibrar sus instintos de navegación para compensar los cambios.

Sin embargo, el poste móvil no afectará realmente nuestra vida cotidiana, como el uso de nuestros teléfonos inteligentes o dispositivos GPS. "Realmente no afecta las latitudes medias o bajas", dijo Beggan. "Realmente no afectaría a nadie conduciendo un automóvil".

¿El polo norte finalmente se volcará?

Pero algunos expertos creen que puede ser el comienzo de una inversión completa de los polos, según el Independent.

El cambio rápido de la posición del polo ha llevado a algunos expertos a especular que todo el campo magnético de la Tierra puede estar preparándose para "voltear", por lo que todas las brújulas se invierten y apuntan al sur en lugar del norte. Puede sonar radical, pero en el tiempo geológico, las inversiones de polos son relativamente comunes. Aunque generalmente ocurren una vez cada 400, 000 años, han pasado 780, 000 años desde el último cambio.

Los científicos no están de acuerdo sobre cómo una inversión de polos afectaría los ecosistemas de todo el mundo, pero algunos alarmistas advierten sobre una catástrofe que altera el planeta, por la cual los terremotos y los tsunamis monumentales amenazan la Tierra durante décadas. Aunque tales profecías radicales del fin del mundo no se pueden descartar por completo, la gran mayoría de los científicos ofrecen predicciones más moderadas, dice la NASA.

"Las reversiones generalmente tardan unos 10, 000 años en ocurrir", dijo Jeffrey Love del Servicio Geológico de los Estados Unidos. "Y hace 10.000 años, la civilización no existía. Estos procesos son lentos y, por lo tanto, no tenemos nada de qué preocuparnos".

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en marzo de 2011.

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