El deslumbrante estilo de protección de la ninfa de saltamontes

Conoce a la ninfa saltamontes, el insecto con la cola de 'fibra óptica'. (Foto: Norjipin Saidi / Shutterstock)

Una pantalla deslumbrante

En el tiempo transcurrido entre la eclosión y convertirse en adultos adultos, las pequeñas ninfas de saltamontes dan un espectáculo llamativo. Los compradores de plantas pueden secretar una sustancia cerosa de su abdomen que da como resultado colas extrañas similares a la fibra óptica. Estas decoraciones tienen al menos dos propósitos: alentar a los depredadores a "ooh, ahh" en lugar de comerlos, y ayudarlos a deslizarse mientras caen.

Puedes comenzar a ver la protuberancia cerosa del extremo trasero de esta ninfa. (Foto: zaidi razak / Shutterstock)

A medida que el saltamontes se prepara para hacer su actividad favorita, brincar, mueve los hilos cerosos en una línea elegante. Se mueve muy lentamente antes de dar un gran salto, y puede desplegar los hilos para un impulso adicional mientras está en el aire.

El saltamontes puede parecer grande en la foto de arriba, pero en realidad, es tan pequeño que podrías pensar que es una mota de polvo que parpadea en el bosque.

Un colorido ricaniidae planthopper ninfa. (Foto: ChinKC / Shutterstock)

Los compradores de plantas, al igual que sus primos igualmente locos, son fascinantes de observar. Pero al igual que las orugas, los insectos aparentemente vulnerables pueden defenderse.

Parece que esta ninfa de Ricaniidae tiene un spray de fibra óptica detrás. (Foto: ChinKC / Shutterstock)

Carly Brooke de The Featured Creature compara acertadamente las coloridas colas sobresalientes de los compradores de plantas con los fuegos artificiales. "La cera también es hidrofóbica, por lo que estos 'fuegos artificiales' no tienen posibilidad de demora por lluvia", escribe en su sitio.

Algunas ninfas de saltamontes usan la pelusa como camuflaje. (Foto: rhonny dayusasono / Shutterstock)

Las diferentes especies de saltamontes tienen colas de extrusión diferentes. El anterior se parece a un diente de león plumoso, que ofrece una forma inteligente de camuflaje.

Foto: Karunakar Rayker / flickr

Más extraña aún es la cola en forma de araña de la ninfa plana aquí. Vea al cineasta de vida salvaje Gordon Buchanan divertirse un poco con un grupo de compradores de plantas "ridículas" en este clip de "Wild Burma: Chasing Tigers" del canal Smithsonian:

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