El desgarrador mundo de las aves exóticas cautivas

Todas las fotos: Oliver Regueiro

En su evocadora serie "Earthbound", el fotógrafo Oliver Regueiro retira el telón sobre lo que significa poseer un pájaro exótico: verrugas y todo. Esta cacatúa citron macho llamada Scruffy Joe fue entregada a un santuario después de que su antiguo dueño se dio cuenta de que el pájaro necesitaba más tiempo y atención de la que podía.

Lamentablemente, este es un destino muy común para las aves exóticas. Si bien pueden parecer mascotas interesantes, la verdad es que cuando las personas deciden comprar cacatúas y guacamayos en tiendas de mascotas o criadores, a menudo no consideran todo el esfuerzo requerido para crear un ambiente estable y enriquecido para animales tan complejos.

Al igual que los primates, los loros tienen cerebros grandes y vidas sociales complejas, y nutrir esas cualidades en un hogar humano típico puede ser difícil. En la naturaleza, estos animales pueden vivir entre 70 y 80 años y, a menudo, pasan la gran mayoría de su vida adulta unida a un compañero de toda la vida, al igual que Chloe y Merlot (abajo), un par de guacamayos azules y amarillos que nunca se alejen el uno del otro.

Aunque pensamos en estos animales como mascotas domésticas, muchos rescatadores de aves y entusiastas se apresuran a señalar que estos son, sin duda, animales salvajes. De hecho, muchas de estas aves fueron saqueadas directamente de las tierras salvajes de Sudamérica, África y Asia.

"La mayoría de las especies de aves fotografiadas en esta serie ahora están en peligro de extinción en la naturaleza", escribe Regueiro. "Varios están en grave peligro o en peligro crítico, [y] otros están en peligro de extinción debido principalmente a la deforestación, la caza y el comercio ilegal de mascotas".

Incluso si algunos loros nacieron en cautiverio y fueron criados a mano por humanos, solo son un puñado de generaciones alejadas de sus primos salvajes, y como tal, todavía exhiben comportamientos similares a los salvajes. Esto incluye comportamiento territorial, necesidades intensas de vinculación, agresión estacional y vocalizaciones fuertes. Estas características no siempre son bienvenidas en un bullicioso hogar humano, por lo que muchas de estas aves se entregan o, en el peor de los casos, se abandonan.

En el documental de PBS "Parrot Confidential", los espectadores pueden echar un vistazo a esta preocupante realidad:

Las criaturas plumosas que aparecen en el proyecto fotográfico de Regueiro, muchas de las cuales se están recuperando de décadas de negligencia y abuso, son residentes de santuarios especializados de aves exóticas, como el Santuario Aviar de Mollywood y el Santuario de loros de la casa de Zazu.

En la foto de arriba, vemos a Chicky, una cacatúa hembra de Molucas, extendiendo sus alas escasamente emplumadas para revelar su cuerpo ampliamente arrancado. Los loros a menudo comienzan a desplumar su plumaje en respuesta al aburrimiento o al estrés, pero el comportamiento también puede ser un indicador de que el ave está lidiando con una afección médica subyacente o sufre de malas condiciones ambientales.

En el caso de Chicky, Regueiro explica que después de su llegada al santuario en 2009, un exhaustivo examen veterinario reveló que tenía presión arterial alta, colesterol alto, un soplo cardíaco y un pequeño trozo de metal alojado en su molleja. Se recuperó notablemente bien en los años transcurridos desde que se resolvieron esos problemas. (Sin embargo, a Regueiro le entristece compartir que Chicky falleció solo cuatro días después de que se tomó esta foto).

Regueiro espera que estos sorprendentes (y a veces impactantes) retratos de pájaros como Chicky arrojen luz sobre la difícil situación de estas hermosas criaturas.

Continúe a continuación para leer algunas de las historias detrás de estos magníficos animales, y visite el sitio web del Regueiro para ver toda la colección y comprar impresiones para ayudar a apoyar el proyecto.

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Buda es una cacatúa moluqueña de 21 años que debe usar un collar especial para evitar que se desplume y se automutile. Aunque el collar se quita regularmente para acicalarse, no puede mantenerse por mucho tiempo o comenzará a molestarse. Como Regueiro explica en su sitio web:

"Sus primeros dueños amaban mucho a [Buda] pero claramente no sabían sobre las necesidades de una cacatúa. La criaron para que fuera una niña sustituta. No estaba enjaulada. Estaba 'desgastada'. La levantaron sobre sus hombros, compartieron comidas con ella, ella dormía en su cabecera por la noche. En algún momento, esa familia cayó en tiempos difíciles. Nos dijeron que había que poner a Buda en una jaula para que pudieran salir. buscando trabajo, y Buda se volvió un poco loco en ese momento. No entendía las barras de la jaula, las semillas o los gránulos. No entendía nada de la vida en la jaula. Entonces, comenzó a gritar. Finalmente, eso no la llevó a ninguna parte, así que se volvió al obsesivo acicalamiento de plumas. Esto se convirtió en desplume y el desplume condujo a la mutilación ".

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Durante muchos años, Bubba, un loro gris africano macho de 35 años, estuvo inmerso en un ambiente de bandada con otras aves. Lamentablemente, él y sus compañeros de manada finalmente se separaron. La abrupta separación llevó a Bubba a comenzar a desplumarse furiosamente, por lo que fue enviado a un santuario.

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Además de ser un desplumador, esta cacatúa moluqueña de 36 años llamada Simba también es un "gran mutilador". Según Regueiro, "[Simba] tenía un gran cráter como una herida en el pecho, justo sobre el hueso de la quilla. Al examinarlo el veterinario local, que también tomó radiografías, se descubrió que su hueso de la quilla había sido en algún momento destrozado sin remedio. Y a juzgar por los fragmentos óseos y la calcificación, [ella también] nunca recibió atención médica ".

Hoy, sus cuidadores dicen que probablemente esté tan sana y feliz como siempre, y que probablemente pasará el resto de su vida usando una armadura especial para proteger su pecho de daños mayores.

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No todas las aves que ves en los santuarios están en una situación desesperada. Mosley, un guacamayo jacinto sano de 12 años, a veces se sube a un santuario para darle un descanso a su dueño de vez en cuando. Cuidar de las aves exóticas puede ser bastante difícil (y difícil), por lo que es importante conocer sus límites y obtener ayuda si la necesita.

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Bella Rose, una cacatúa Goffin de 16 años, fue llevada por primera vez a un santuario por un propietario que la había comprado como una chica pero no pudo retenerla. Más tarde fue adoptada fuera del santuario, pero inexplicablemente comenzó a depilarse demasiado en su nuevo hogar y fue devuelta por preocupación por su bienestar.

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A los 72 años, el abuelo es el ave más vieja fotografiada para la serie de Regueiro. Fue llevado al santuario a la edad de 60 años, después de pasar 20 años en un parque de vida silvestre, 20 años en un parque de vida marina y 20 años en varios entornos en el hogar.

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Malcolm es una cacatúa de 25 años con ventilación roja que fue llevada a un santuario después de que su dueño falleció. El estado de sus alas es bastante alarmante: un ala está completamente congelada, mientras que el otro ala se rompió en algún momento, pero luego se curó sin "intervención médica obvia".

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Einstein es una amazona de corona amarilla de 40 años que adora colgar boca abajo y hacer reír a la gente. ¡Lo llevaron al santuario después de que su dueño murió y le está yendo bastante bien en su nuevo hogar!

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Aunque se parece un poco a un patito esponjoso en esta foto, Baby es una cacatúa Goffin de 22 años que adora bailar. Fue llevada a un santuario después de que sus dueños se divorciaron, y ninguno de los dos quería quedarse con ella.

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Catie Leary es editora de fotos en Mother Nature Network. Síguela en Twitter y Google+.

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