El depredador superior menos conocido del mundo es mitad gato y mitad mangosta

Los animales que se sientan encima de la cadena alimentaria rara vez pasan desapercibidos, especialmente aquellos con garras retráctiles, dentición carnívora afilada, cuencas oculares grandes y reflejos rápidos como el rayo. El principal depredador de Madagascar, la fosa, podría ser la excepción.

Lo más probable es que nunca hayas oído hablar de la fosa, una criatura parecida a un puma que se ve y actúa como un gato grande pero está más estrechamente relacionada con la mangosta. El animal es tan misterioso que algunos de los principales investigadores de vida silvestre nunca han oído hablar de él.

Ese fue el caso de Mia-Lana Lührs, una investigadora de vida silvestre que ahora se especializa en estudiar la fosa, antes de que tropezara con la criatura mientras trabajaba en un zoológico.

"Me enteré de las fosas solo por coincidencia. Cuando estaba trabajando en un zoológico, me familiaricé con el Programa Europeo de Especies en Peligro (EEP). Al buscar estos programas en la Web, llegué al sitio web del zoológico de Duisburg donde estaba la EEP de la fosa. es manejado. Cuando vi las fotos de las fosas en esa página, estaba absolutamente perplejo de que nunca había oído hablar de esta especie antes, aunque siempre me han interesado los carnívoros. Ni siquiera podía decir qué familia de carnívoros esta. podría pertenecer ", confesó Lührs a mongabay.com en una entrevista reciente sobre la fosa.

Dado que parece un extraño cruce entre un gato, una civeta y una mangosta, la clasificación taxonómica de la fosa ha sido un enigma desde que la ciencia describió al animal por primera vez en la última parte del siglo XIX. Aunque originalmente se ubicaron como parte de la familia de las civetas, varios taxonomistas a lo largo de la historia también han considerado que la fosa es felina.

Solo recientemente se ha resuelto el asunto, gracias a la evidencia de ADN que sugiere que la fosa está realmente más relacionada con las mangostas. Aun así, la relación es lo suficientemente distante como para que se hayan asignado fosas a su propia familia, Eupleridae, junto con el resto de los carnívoros inusuales de Madagascar.

Tiene garras retráctiles como un gato y está tanto en casa en los árboles como en el suelo, pero la fosa es inusual ya que caza cooperativamente en manadas capaces de derribar grandes primates. Lührs cree que la caza cooperativa fue un comportamiento evolutivo sobrante del pasado de Madagascar cuando los lémures gigantes, ahora extintos, habrían sido un manjar favorito de la fosa.

Desafortunadamente, el estado de la fosa como el depredador superior menos conocido del mundo ha silenciado los esfuerzos de conservación. Lührs espera que aumentar la conciencia sobre el animal pueda ayudar a generar un movimiento de conservación muy necesario en Madagascar.

"Las fosas son criaturas tan fascinantes que deberían ser populares en todo el mundo a pesar de su distribución limitada", dijo.

Además de la fosa, Madagascar alberga una serie de especies endémicas, incluidas todas las especies de lémures del mundo. Desafortunadamente, gran parte de esta biodiversidad se está perdiendo a un ritmo alarmante. Desde la llegada de los humanos hace 2.000 años, Madagascar ha perdido más del 90 por ciento de su bosque original.

"Siempre me han preocupado mucho más las especies que mueren en secreto sin que nadie sepa que existen. La fosa es una de esas especies. Por el bien de la conservación de la biodiversidad del mundo, me gustaría alentar más investigadores para centrarse en las 'especies olvidadas en el fondo' ", dijo Lührs.

Puede obtener más información sobre la fosa y leer la entrevista completa con Lührs en mongabay.com.

También en el sitio: Top 9 especies endémicas

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