El depósito subterráneo olvidado de Houston se abre al público

El Buffalo Bayou Park de Houston, una extensa vía verde urbana que se extiende alrededor de la amada "Madre Bayou" de la ciudad, reabrió oficialmente en octubre pasado con una fanfarria considerable (y un espectáculo de fuegos artificiales, natch) después de un proyecto de renovación y revitalización de $ 58 millones de varios años.

Abarcando 2.3 millas desde Shepherd hasta las calles Sabine a lo largo de Buffalo Bayou, justo al noroeste del centro lleno de rascacielos de Houston, el espacio verde de 160 acres ha sufrido una gran renovación, volviendo a emerger con un par de elegantes nuevos centros de visitantes, un parque para perros en terrazas de 2 acres, un cuarteto de pasarelas que atraviesan el pantano, un enorme parque de patinaje, alquiler de kayak, espectáculos al aire libre y espacios para eventos, una gran cantidad de arte público y estatuas, bosques restaurados y un impresionante nuevo parque natural de humedales con senderos para caminar y andar en bicicleta. Uf.

Y como esto es Houston, una ciudad donde el calor del verano esencialmente te destruirá, el parque ha ganado estructuras de sombra adicionales.

Si bien todas estas características nuevas y mejoradas crean un espacio verde urbano brillantemente rejuvenecido, la atracción más nueva y extraordinaria de Buffalo Bayou Park no es exactamente nueva, a pesar de que la mayoría de los habitantes de Houston nunca la han pisado, y mucho menos sabían que existía .

Esta nueva función de atracción de multitudes, que se abrió al público a principios de este mes, no aprovecha la ubicación al aire libre del parque, amigable para la recreación, en el pantano; No hay vistas panorámicas del centro, pabellones de picnic o alquiler de bicicletas aquí. Demonios, es bastante difícil de encontrar, y eso es en gran parte porque la improbable joya de la corona del nuevo Buffalo Bayou Park se encuentra bajo tierra.

El Buffalo Bayou Park Cistern está ubicado justo al lado de Sabine Street, al oeste del centro de Houston. (Imagen: Google Maps)

Apodada la Cisterna del Parque Buffalo Bayou en homenaje a las antiguas cisternas romanas enterradas en las profundidades de las calles de Estambul, esta atracción del parque subterráneo desmantelado convertido en estrella fue (re) descubierta de alguna manera por feliz accidente.

Durante las primeras etapas de la revisión del parque, los funcionarios de la ciudad dejaron en claro que planeaban demoler el antiguo depósito desaparecido escondido debajo del gran césped en desarrollo del parque. Construido en 1926 para almacenar el suministro de agua potable de Houston y el suministro de agua para la extinción de incendios municipales, ¡el masivo positivo - 87, 500 pies cuadrados! - el depósito estuvo en uso activo durante todo el año 2007, varios años después de que se detectó una fuga no reparable.

Se podría decir que Buffalo Bayou Partnership, una organización sin fines de lucro dedicada a la revitalización del pantano a través de proyectos de construcción de parques y esfuerzos orientados a la conservación, no estaba en la misma página que la ciudad con respecto al destino final del embalse arquitectónicamente significativo. Luciendo 221 esbeltas columnas de concreto que sostienen los techos de 25 pies de altura del tanque de 15 millones de galones, el embalse adquiere la apariencia de una misteriosa catedral hundida, el tipo de lugar que las Tortugas Ninja mutantes adorarían si estuvieran practicando católicos, no testimonios de lucha contra el crimen.

La asociación creía que el embalse, con su aspecto evocador y atractivo histórico, necesitaba ser salvado y reutilizado.

Y así, se llegó a un acuerdo que transfirió las responsabilidades de desarrollo y mantenimiento de esta curiosa joya escondida de la Ciudad de Houston a Buffalo Bayou Partnership. Subsidios subsiguientes asegurados por la Fundación Brown por un total de $ 1.5 millones permitieron a la sociedad llevar el espacio a código (barandas de protección, iluminación, emergencias y todas esas cosas buenas) y, a su vez, permitir recorridos e instalaciones de arte).

El primer depósito subterráneo de agua potable de la ciudad, una "belleza oscura y accidental" según el Houston Chronicle, se estaba haciendo público.

Desde que salió a bolsa el 13 de mayo, la Cisterna del Parque Buffalo Bayou ha dado la bienvenida a cientos de curiosos residentes de Houston y extranjeros en recorridos guiados por docentes. La programación artística específica del sitio se introducirá en los próximos meses.

Para ser claros, el reservorio rehabilitado no es un lugar libre para todos. Se debe reservar con anticipación para embarcarse en un recorrido de 30 minutos por el espacio; los recorridos cuestan $ 2 por persona, excepto los jueves cuando el acceso es gratuito. Los niños menores de 9 años y una variedad de artículos (goma de mascar, perros, carriolas, etc.) son verboten.

Además, hay un aviso obligatorio:

El Buffalo Bayou Park Cistern es un espacio oscuro sin ventanas. El ambiente puede ser un desafío para algunos. Si tiene alguna dificultad, proceda directamente a la salida más cercana.

Para los claustrofóbicos o aquellos que pueden entrar en pánico dentro de los límites de una cámara de eco de hormigón de 90 años de antigüedad, tan grande como un campo de fútbol y medio, el artista con sede en Nueva York Dan Lipski ha ideado una forma inteligente de experimentar la Cisterna. sin pasar a la clandestinidad en forma de "Down Periscope".

Por encargo de Houston Arts Alliance en asociación con la ciudad de Houston, "Down Periscope" es un periscopio de 7 pies de altura que permite a los visitantes del parque mirar directamente hacia las oscuras profundidades del embalse desde un quiosco sombreado instalado en el césped arriba . Además, los usuarios pueden subir al periscopio en línea, aunque, como estar allí en persona, hay una cola para echar un vistazo máximo de 5 minutos. (Esperé solo 90 segundos para mi turno ... no está mal).

Si bien la Cisterna del Parque Buffalo Bayou es sin duda el primer embalse subterráneo que se convierte en una extensión de arte público, que conozco, otras ciudades miran cada vez más hacia abajo como parte de un movimiento más grande que aprovecha el potencial de los espacios urbanos ocultos y descuidados. El Lowline propuesto por la ciudad de Nueva York se concibe como un parque subterráneo verde que aprovecha la tecnología innovadora de recolección de luz para iluminar naturalmente un área recuperada escondida debajo del Lower East Side de Manhattan. En Washington, DC, el subterráneo de Dupont ahora abierto ha reutilizado una estación de tranvía abandonada y la ha transformado en un bullicioso centro de artes subterráneas.

A medida que comienza el verano en Houston, el momento de la Cisterna del Parque Buffalo Bayou no podría ser más perfecto. Después de todo, ¿qué mejor lugar para combatir el calor opresivo que dentro de un tanque de agua subterráneo en expansión?

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