El clima en los polos de Júpiter es realmente espantoso.

Las tormentas masivas que se arremolinan en los polos norte y sur de Júpiter son diferentes a cualquier otra cosa que se haya encontrado en nuestro sistema solar, anunciaron investigadores de la NASA a principios de marzo. La agencia proporcionó esa declaración, junto con algunas imágenes nuevas e impresionantes del planeta, como parte de un tesoro de nuevos hallazgos reunidos por la nave espacial Juno.

"Antes de Juno, no sabíamos cómo era el clima cerca de los polos de Júpiter. Ahora, hemos podido observar el clima polar de cerca cada dos meses", Alberto Adriani, co-investigador de Juno del Instituto de Astrofísica Espacial y Planetology, Roma, dijo en un comunicado. "Cada uno de los ciclones del norte es casi tan ancho como la distancia entre Nápoles, Italia y la ciudad de Nueva York, y los del sur son incluso más grandes que eso. Tienen vientos muy violentos, que en algunos casos alcanzan velocidades de hasta 220 (350 km / h). Finalmente, y quizás lo más notable, están muy juntos y son duraderos. No hay nada más parecido que sepamos en el sistema solar ".

El polo norte de Júpiter (que se muestra arriba) presenta un ciclón rodeado de ocho ciclones de tamaño similar con diámetros para un promedio de entre 2, 500 y 2, 900 millas. Las áreas oscuras representan temperaturas de alrededor de menos 181 grados Fahrenheit (menos 188 C), mientras que las áreas más claras son tan cálidas como 9 grados Fahrenheit (menos 12 C). Su polo sur, que se muestra a continuación durante un sobrevuelo anterior, incluye un solo ciclón rodeado de cinco contrapartes que giran con diámetros para todos los que oscilan entre 3.500 y 4.300 millas.

Recorrido por el polo norte de Júpiter

A mediados de abril, los científicos de la NASA compartieron una animación que lleva a los espectadores a baja altura sobre el polo norte de Júpiter, mostrando los ciclones densamente poblados de la región.

"Antes de Juno, solo podíamos adivinar cómo se verían los polos de Júpiter", dijo Adriani en un comunicado. "Ahora, con Juno volando sobre los polos a corta distancia, permite la recolección de imágenes infrarrojas sobre los patrones climáticos polares de Júpiter y sus ciclones masivos en una resolución espacial sin precedentes".

Un gran enigma planteado por este estudio sin precedentes de los polos de Júpiter es por qué los ciclones continúan enfureciéndose como entidades separadas.

"La pregunta es, ¿por qué no se fusionan?" agregó Adriani. "Sabemos con los datos de Cassini que Saturno tiene un vórtice ciclónico único en cada polo. Estamos comenzando a darnos cuenta de que no todos los gigantes gaseosos son creados de la misma manera "

Puedes ver una vista de cerca de algunas de las otras tormentas de colores y remolinos en el sobrevuelo compuesto capturado por Juno en su perijove, o el punto en su órbita más cercano al centro del planeta, en el magnífico video a continuación.

Además de los ciclones, la NASA también reveló que los instrumentos avanzados de Juno han podido, por primera vez, mirar profundamente en el interior de Júpiter. Descubrieron que las coloridas bandas del gigante gaseoso, impulsadas por vientos intensos, se extienden a unas 1, 900 millas debajo de la superficie. También son bastante densos, contienen alrededor del 1 por ciento de la masa total del planeta.

"Por el contrario, la atmósfera de la Tierra es menos de la millonésima parte de la masa total de la Tierra", dijo Yohai Kaspi, co-investigador de Juno del Instituto de Ciencia Weizmann, Rehovot, Israel, y autor principal. "El hecho de que Júpiter tiene una región tan masiva que gira en bandas separadas este-oeste es definitivamente una sorpresa".

La otra sorpresa? Juno detectó que debajo de su colorida y violenta mortaja, el planeta gira casi como un cuerpo rígido.

"Este es realmente un resultado sorprendente, y las mediciones futuras de Juno nos ayudarán a comprender cómo funciona la transición entre la capa meteorológica y el cuerpo rígido de abajo", dijo Tristan Guillot, un co-investigador de Juno de la Université Côte d'Azur, Niza., Francia. "El descubrimiento de Juno tiene implicaciones para otros mundos en nuestro sistema solar y más allá".

Estos descubrimientos y otros se detallan en una serie de artículos publicados este mes en la revista Nature.

En cuanto a Juno, la NASA actualmente tiene planes de continuar usando la nave espacial para revelar más de los secretos de Júpiter al menos hasta julio de 2018. En caso de que la misión no se extienda, Juno realizará un desorbit controlado y se desintegrará en la atmósfera del planeta para evitar la contaminación de cualquier cercano lunas que posiblemente puedan albergar vida.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó en marzo de 2018

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