El ciempiés doméstico es uno impresionante (y de piernas largas) espeluznante

Puede que no sea su deseo encontrarse cara a cara con un ciempiés doméstico mientras limpia el garaje, pero si sucede, solo sepa que está en presencia de la grandeza de los artrópodos.

El video KQED para PBS anterior revela cuán rápido y feroz puede ser este insecto de 100 patas (o menos), especialmente cuando está al acecho de presas.

Este espeluznante utiliza sus docenas de apéndices en una ola de acción sincronizada para ganar velocidad y tomar su cena. Puede moverse tan rápido como 16 pulgadas por segundo, el equivalente a un humano corriendo a 42 mph.

No se debe confundir con sus primos herbívoros los milpiés, los ciempiés son depredadores agresivos que usan veneno para someter a sus presas. (Foto: Kevin Collins / KQED)

Una vez que un ciempiés se acerca a su presa, atrapa la comida que pronto será con sus patas y la restringe al "atar" a la víctima, usando sus apéndices como una cuerda.

"Básicamente, los artrópodos son cuchillos suizos del ejército", explica a KQED Greg Edgecombe, paleontólogo que se especializa en ciempiés en el Museo de Historia Natural de Londres. "Diferencian las piernas para diferentes funciones".

Los colmillos del ciempiés, llamados forciples, luego inyectan veneno mortal en su presa. Afortunadamente, los ciempiés domésticos rara vez pican a los humanos.

Los ciempiés son en realidad uno de los mejores exterminadores de la naturaleza. Mientras que sus primos milpiés son herbívoros, los ciempiés agregan un cierto valor insectívoro a su presencia nocturna al alimentarse de cucarachas, moscas, chinches, grillos, arañas y caracoles.

Los ciempiés nacen con ocho patas, pero ese número crece a 30 o más a medida que alcanzan la edad adulta. (Foto: Kevin Collins / KQED)

Los forcibles del ciempiés también funcionan como una herramienta de aseo. Pasa sus piernas a través de los forcibles para limpiar y lubricar sus piernas sensoriales.

Algunos de los apéndices del ciempiés también son antenas, aunque no son muy diferentes a sus patas. Se usan como una táctica defensiva contra los depredadores y también juegan un papel en la selección de pareja.

Los ciempiés domésticos generalmente viven entre tres y siete años, y comienzan a reproducirse en su tercer año. La hembra puede poner más de 100 huevos a la vez. Estos insectos nocturnos prefieren vivir en lugares frescos y húmedos.

Entonces, la próxima vez que vea un ciempiés doméstico en su hogar, sepa que este artrópodo atlético y agresivo está ahí para ayudarlo, no para perseguirlo.

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