¿El chile real tiene frijoles?

A menudo estoy perplejo por la pasión que la gente expresa sobre la comida. No estoy hablando del tipo de pasión que alguien siente por una hamburguesa perfectamente cocinada cubierta con queso azul y cebolla caramelizada combinada con un buen vino tinto. Lo entiendo totalmente. Estoy hablando del tipo de pasión que hace que las personas peleen por la forma "correcta" de hacer algo.

Una de esas peleas es sobre el chile. ¿El chile debe tener frijoles? Muchas personas señalarán a Texas como el lugar donde comenzó el chile, y en los primeros días del chile, no se mencionaron frijoles. Una primera descripción de lo que se conoció como chile fue escrita en 1828 por un hombre llamado JC Clopper. Según el Día Nacional del Chile, escribió sobre un plato que observó cuando visitó San Antonio, Texas:

Cuando ellos [las familias pobres de San Antonio] tienen que poner su carne en el mercado, se hace muy poco por la familia; generalmente se corta en una especie de picadillo con casi tantos pimientos como trozos de carne, todo esto se cocina juntos.

Supongo que si alguien va a decir que el chile no tiene frijoles, la descripción de Clopper sería buena para usar: partes iguales de pimientos y carne. Encontré una receta en Serious Eats Food Lab para Real Texas Chili Con Carne que parece similar a esto. Me parece auténtico, si auténtico significa carne y chiles. No hay beans en esta versión. Tampoco tomates o chocolate, dos ingredientes que muchas personas ponen en chile sin frijoles.

Sin embargo, lea los comentarios y encontrará que algunas personas piensan que la receta de Serious Eats no es realmente chile porque recomienda usar comino, canela, pimienta de Jamaica u orégano seco opcionales.

Vine aquí esperando aplaudirte por hacer un verdadero chile de Texas ... ¿Canela? ¡¿Pimienta de Jamaica?! Me voy decepcionado.

Incluso las personas que están de acuerdo en que el chile real no puede tener frijoles no están de acuerdo con lo que debería estar en la versión sin frijoles. Agregue frijoles a la mezcla y las cosas pueden ponerse feas. Slate hizo un artículo a principios de este año titulado "Los frijoles no pertenecen al chile". El autor argumenta que el plato tiene una historia específica y que es ignorante llamar a un plato con frijoles con chile. Ella llama específicamente a Mark Bittman por decir que el chile tiene frijoles rojos cocidos a fuego lento. La pieza recibió la friolera de 1.500 comentarios. Leí sobre la mitad de ellos, y la gente definitivamente es obstinada. Muchos creen que tienen "prueba" de una forma u otra.

Frijoles en chile: ¿aberración o evolución? (Foto: Ken Weinrich / Shutterstock)

Planteé la pregunta "¿Tiene chile real tiene frijoles?" A mis amigos. La mayoría de ellos respondieron que creían que el chile real no tenía frijoles porque les habían dicho eso, pero todos menos un amigo también dijeron que no les importaba. Pusieron frijoles en su chile.

Mi amiga Sharon lo resumió amablemente: "He oído que el chile real no tiene frijoles, pero joder. Me gustan los frijoles en mi chile".

Entonces, si todos están poniendo frijoles en su chile, excepto quizás algunos puristas de chile (y la mayoría de ellos parecen ser de Texas), ¿cuál es el problema con llamarlo chile? Las primeras pizzas probablemente no tenían piña. ¿Alguien duda de que una pizza con piña siga siendo una pizza? La adición de ciertos ingredientes no hace que no sea pizza. Entonces, ¿por qué la adición de frijoles al chile hace que no sea chile?

He leído varios artículos sobre esto. He leído cientos de comentarios. Le pregunté a mis amigos. Lo he pensado un poco. Mi conclusión es: "Sí, el verdadero chile tiene frijoles". Podemos decir que el chile original de San Antonio no tiene frijoles, pero el chile puede tener frijoles. No tiene que hacerlo, pero puede. La comida, como el lenguaje, evoluciona. Las oraciones no solían terminar con preposiciones. Ahora es aceptable, y sigue siendo una oración.

Ahora, pasemos a la siguiente pregunta divisiva. ¿Cuál es la forma correcta de comer ese chile, independientemente del contenido de frijol? Yo digo que el chile necesita ser mezclado con puré de papas. Que comiencen los comentarios ...

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