El carril izquierdo es para pasar, no para cruzar

Tal vez en 20 años no necesitemos este artículo, porque todos seremos pasajeros en autos sin conductor. Pero hasta que las computadoras ocupen el asiento del conductor, los conductores humanos deben comprender las reglas de la carretera.

Una regla que veo más atrozmente ignorada, especialmente en la costa oeste (California, Oregón y el estado de Washington, donde he vivido en los últimos años) son los conductores que andan en el carril izquierdo cuando no pasan otro vehículo. He conducido entre San Francisco y Portland, Oregón, una docena de veces y hasta Seattle también. También he hecho viajes desde San Francisco a Los Ángeles y al desierto a Joshua Tree y al Mar Salton. Es común ver que los automóviles y los SUV solo conducen por más de 50 millas en el carril de la izquierda, no lo usan como un carril de paso y, a menudo, van por debajo del límite de velocidad.

En este escenario, los autos que desean alcanzar el límite de velocidad se ven obligados a detenerse en el carril derecho, pasar el auto en el carril izquierdo y luego regresar al carril izquierdo para pasar a las personas que (correctamente) conducen más despacio el carril derecho

Es enloquecedor. Y peligroso. Mi último viaje a Seattle desde el sur por la Interestatal 5, un corredor importante, me vio entrar y salir cuidadosamente de los carriles durante horas para mantener el límite de velocidad. Conté, y en una hora había pasado 52 autos a la derecha y 47 autos a la izquierda.

Eso no solo es molesto, sino que también impide el flujo del tráfico, lo que provoca atascos y ralentizaciones para todos. Ambas situaciones son causadas directamente por los conductores que están desprotegidos que están acaparando el carril izquierdo como explica el video a continuación.

Sí, es importante (y por cierto, es la ley)

He regresado a Nueva York y Connecticut durante algunas semanas, y he descubierto que dormitando en el carril izquierdo es mucho menos común en este lado del país. Quizás sea porque las carreteras aquí tienden a ser notablemente más pequeñas (los carriles no son tan anchos y los hombros son más delgados), por lo que las personas se ven obligadas a prestar más atención a su conducción. Y aquí también hay mucha más comunicación entre los conductores a través de la señal de giro. O tal vez sea porque si un conductor está demorado en el carril izquierdo, es absolutamente parte de la cultura de conducción en el área de tres estados de Nueva York detenerse detrás de ellos, encender sus luces e incluso hacer sonar la bocina para alentarlos a avanzar hacia el carril derecho. . Si eso le sucede muchas veces, aprende a usar el carril izquierdo para pasar solamente.

Usar el carril izquierdo para rebasar no es solo educado o bueno: cada estado tiene una ley al respecto, con algunas variaciones sutiles. En Hawái, no está permitido en el carril izquierdo si conduce a más de 5 mph por debajo del límite de velocidad; en Rhode Island, puede meterse en problemas por pasar por la derecha. En Georgia, es un delito menor conducir en el carril izquierdo más lentamente que el tráfico circundante. Los conductores en Indiana pueden enfrentar una multa de $ 500 por conducir al límite de velocidad en el carril izquierdo o por debajo del mismo. Un agente del estado de Indiana recientemente detuvo a una mujer en la Interestatal 65 por violar esa ley. Tuiteó al respecto.

Tennessee también regularmente emite multas por slowpokes en el carril izquierdo. Estas reglas existen porque, como el representante estatal de Tennessee, Dan Howell, le dijo a Chattanooga Times Free Press: "No es la velocidad en la carretera lo que mata tanto la entrada y salida del tráfico, que es causada por personas que impiden el flujo del tráfico ". Howell fue el patrocinador de un proyecto de ley de Tennessee para finos automovilistas que usan el carril izquierdo para todo, excepto para pasar.

Los conductores lentos pueden pensar que están siendo más seguros al conducir por debajo del límite de velocidad, pero eso es una falsa equivalencia. Hay una diferencia entre seguir el flujo del tráfico y acelerar peligrosamente (lo que sí causa accidentes). Y conducir distraído es la principal causa de accidentes, no la velocidad.

La prueba está en el budín, o en realidad en la autopista, que también he conducido. Cuando los conductores prestan más atención a su conducción, hay menos accidentes, incluso si van a 90 mph. A esas velocidades, debe conducir activamente en todo momento, y es estadísticamente más seguro.

No tengo nada en contra de las personas que les gusta conducir más despacio por cualquier razón. Solo por favor, manténgase a la derecha y déjenos pasar al resto.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en febrero de 2018.

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