El camaleón pantera de Madagascar es realmente 11 especies separadas

El camaleón pantera de Madagascar es famoso por su tamaño. Puede crecer hasta 17-20 pulgadas de largo. También es famoso por su piel Technicolor, que puede variar desde naranjas y rojos vibrantes hasta azules y verdes fríos y muchas combinaciones de colores, dependiendo de su hábitat.

Pero lo que hace que el camaleón pantera se destaque ahora es que los investigadores han descubierto que no se trata solo de una especie, ¡sino de 11 especies diferentes de camaleón!

Los camaleones pantera tienen ligeras variaciones en los patrones de color que ahora se pueden usar para distinguir diferentes especies entre sí. (Foto: Cathy Keifer / Shutterstock)

Investigadores de la Universidad de Ginebra observaron muestras de sangre de 324 camaleones panteras de todo el rango de la especie. Analizaron el ADN y descubrieron que lo que se pensaba que eran poblaciones diferentes en realidad son especies diferentes.

Luego, los investigadores crearon una clave de clasificación para las 11 especies diferentes en función de las variaciones de color y patrón, lo que les permitió identificar las diferentes especies utilizando solo el ojo desnudo en lugar del análisis de ADN.

Nature World News señala un aspecto importante de este nuevo hallazgo: "Además, este nuevo estudio muestra que para proteger a las nuevas especies de camaleones, necesitan un manejo de conservación individual, dado que cada una de ellas constituye una parte diferente de la biodiversidad como La clave de clasificación visual creada por los investigadores podría incluso ayudar a los biólogos y gerentes comerciales locales a evitar la sobreexplotación de la población local ".

Se pensaba que los camaleones pantera tenían colores primarios y patrones de color variables según su ubicación, pero ahora estos "lugares" pueden necesitar ser considerados especies distintas.

Saber que hay especies distintas, todas las cuales necesitan protección, les da a los conservacionistas una ventaja para reservar reservas y otras estrategias para proteger las especies. (Foto: taboga / Shutterstock)

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