El beneficio de los caminos de tierra.

La jueza Stacey Avey ha estado sirviendo en el banquillo durante 17 años en el condado rural de Stone de Arkansas, ubicado en los Ozarks, un poco al sur de la línea estatal Arkansas-Missouri. Hay 13, 000 personas allí, y muchos caminos de tierra y grava sin pavimentar.

Gracias a un nuevo proyecto de múltiples socios llamado Programa de caminos sin pavimentar de Arkansas, algunos de esos caminos ahora están en mejor forma, lo que beneficia tanto a los residentes como a la vida silvestre, incluidas algunas especies en peligro y en peligro de extinción, que viven allí. "Escuché a mucha gente decir que el conteo de peces para los pescadores en Little Red River es mejor", dijo el juez Avey. “Ha sido un ganar-ganar para nosotros. Tenemos mejores carreteras y menos sedimentos, en áreas que no habrían recibido mucha atención porque son muy, muy rurales ".

Unpaved Roads es una de esas historias de éxito donde todo está conectado: se actualizan los caminos de grava y tierra, el agua más limpia fluye más libremente, menos sedimento ingresa a la cuenca, una mejor pesca conduce al turismo y al desarrollo económico, y las condiciones del hábitat mejoran para especies en peligro de extinción como el Arkansas fatmucket y el bolsillo moteado (moluscos enumerados como amenazados y en peligro de extinción, respectivamente), y especies de peces en riesgo como Ozark chub y Ozark shiner.

El programa, que hasta ahora ha recaudado alrededor de $ 1 millón de múltiples socios, incluida la financiación del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., Capacita a los equipos locales de carreteras y otorga fondos para reducir la erosión y el flujo de sedimentos de las carreteras hacia el sistema de agua, que es uno de los mayores estresores para las especies acuáticas. Los equipos también estabilizan las zanjas y alcantarillas para que el agua fluya más libremente, y todo el trabajo proporciona un servicio de conducción más duradero. Se administra a través de la División de Servicios Rurales de la Comisión de Desarrollo Económico de Arkansas.

"Hay casi 69, 000 millas de caminos de tierra y grava sin pavimentar en Arkansas", dijo Chris Davidson, supervisor adjunto de campo del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. En Conway, Arkansas, quien conduce a muchos de ellos en su trabajo. “Eso es alucinante. Piensa en todas las pequeñas corrientes que cruzan estos caminos y cada una es un conducto potencial para transportar sedimentos a los ríos ”. La arena, el polvo y la grava pueden obstruir las branquias de los peces y enturbiar su hábitat.

El programa no agrega sustancias adicionales, como alquitrán, a las carreteras. El enfoque principal es volver a clasificar la tierra y la grava existentes.

Reducción de la escorrentía en los ríos y arroyos de Arkansas

The Nature Conservancy en Arkansas, una organización sin fines de lucro, es uno de los socios impulsores del programa, y ​​recientemente lanzó un video que muestra las aguas limpias y brillantes de los ríos y arroyos de Arkansas.

"En el proyecto del Condado de Stone, redujimos los sedimentos en un 93 por ciento", dijo Clayton Knighten de The Nature Conservancy en Arkansas. "Hemos visto desde un 70 por ciento hasta los 90 bajos en reducción de sedimentos".

Otros socios incluyen la Universidad de Arkansas y la Comisión de Pesca y Caza de Arkansas.

En junio, el juez del condado de Calhoun, Floyd Nutt, escribió una carta de agradecimiento a los socios del proyecto por las mejoras en una carretera local, que se había inundado repetidamente en los últimos años con más de $ 150, 000 en daños. La elevación de la carretera, escribió, "ahorrará condados, estados y fondos federales en el futuro en lugar de ver cómo nuestro dinero desciende por nuestros arroyos y ríos". (En Arkansas, los jueces del condado supervisan el mantenimiento de carreteras).

El Programa de caminos sin pavimentar de Arkansas sigue el modelo de un programa antiguo y altamente exitoso en Pensilvania. El programa de Arkansas comenzó en 2016 y todavía está aumentando, pero ya está mostrando éxitos en su segundo año.

"El Programa de caminos sin pavimentar de Arkansas ha demostrado ser un gran beneficio para nuestros condados y para el estado en general", dijo Chris Villines, director ejecutivo de la Asociación de Condados de Arkansas, uno de los socios del proyecto. "Un mejor sistema de carreteras sin pavimentar preserva el acceso del público a actividades recreativas y turísticas, y a su vez preserva la economía de nuestro estado, que depende en gran medida del turismo".

Phil Kloer es especialista en asuntos públicos del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

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