El animal terrestre más rápido de América del Norte rivaliza con el guepardo por la velocidad

Este hermoso animal a menudo se llama antílope, aunque no tiene relación. El berrendo es en realidad la única especie que queda en su familia, y está más estrechamente relacionado con las jirafas y el okapi que con los antílopes. La especie tiene una larga historia en América del Norte, y su velocidad es un recordatorio de lo diferente que solía ser el continente.

Aunque el guepardo puede alcanzar velocidades de 60 mph, los gatos solo pueden mantener la velocidad durante aproximadamente 700 yardas. ¡Pronghorn, por otro lado, puede alcanzar velocidades máximas de alrededor de 55 mph para sprints y puede correr a una velocidad constante de 30 mph por más de 20 millas! Esto significa que en una carrera de larga distancia, el berrendo tiene la ventaja, o el casco, según sea el caso.

¿Por qué evolucionó el berrendo para correr tan rápido si nada en el continente norteamericano puede acercarse a él en velocidad? Bueno, América del Norte solía tener guepardos y varias otras especies de depredadores muy rápidos, incluidos osos de cara corta e incluso hienas.

A John A. Byers, un científico que ha estudiado berrendo durante décadas, se le ocurrió esta teoría. Sostiene que el berrendo perfeccionó su destreza en funcionamiento hace más de 10.000 años cuando el continente todavía tenía depredadores que podían correr el berrendo por su dinero. La especie aún es rápida a pesar de la extinción de sus retadores.

Sin embargo, la teoría sigue siendo simplemente una teoría. La evidencia sólida en el registro fósil que prueba esta correlación evolutiva aún no se ha descubierto. Entonces, al menos por ahora, la velocidad del berrendo sigue siendo una maravilla única para simplemente apreciar lo que es.

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Jaymi Heimbuch es escritor y fotógrafo en Mother Nature Network. Síguela en Twitter, Instagram y Facebook.

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