El amor de Betty White por los animales abarca 9 décadas.

Ella puede ser casi tan conocida por su amor por los animales como por sus décadas en el mundo del espectáculo. De hecho, Betty White escribió un libro titulado "Betty White y sus amigos: mi vida en el zoológico".

White, que visita zoológicos a menudo en sus viajes, considera que el zoológico de Los Ángeles es su segundo hogar y escribió el libro "para que la gente sepa lo bueno que hacen los zoológicos. Hemos perdido tantas especies que se han extinguido y muchas más habrían extinto si no fuera por nuestros buenos zoológicos. No solo trabajan para los animales en cautiverio, sino también lo que aprendemos de los animales cautivos que se hacen cargo de las poblaciones en disminución y aplican lo que han aprendido y ayudan a esas poblaciones a crecer ". ella dijo, ofreciendo como ejemplo un programa de reproducción que aumentó la población de cóndores de California de solo 11 pájaros a una especie floreciente en la naturaleza. También cree que los encuentros cara a cara con animales que los zoológicos brindan de manera única "hacen que las personas sean conscientes de que los animales deben ser protegidos".

No es sorprendente que no esté a favor de tener animales salvajes como mascotas. "Siempre tiene un final triste. Es por eso que tenemos zoológicos", dijo, aunque tenía grandes historias que contar sobre sus encuentros con Koko, el gorila domesticado de lenguaje de señas estadounidense, que murió en 2018 a la edad de 46 años. En su primera reunión en la casa de Koko en el norte de California, "Pasé una hora y 20 minutos con ella y en un momento me trajo un pequeño cocodrilo de juguete. Me hizo entender su lenguaje de señas. Fue fenomenal, un privilegio". dijo White, a quien Koko reconoció cuando la visitó. "Ella me llama labial".

White remontó su amor por las criaturas hasta "el útero", ya que sus padres "eran tan chiflados como yo, y estoy profundamente agradecida de que me hayan transmitido esa pasión. Cualquier cosa con una pierna en cada esquina es mi favorito. Los encuentro fascinantes. Aunque si tienen más de cuatro patas, no soy tan entusiasta ", admitió. Ella habló sobre sus muchas mascotas a lo largo de los años, desde el ratón blanco que compró por un centavo de un compañero de clase, "el único con el que mi madre no estaba encantada", hasta los perros y gatos que su padre, que reparaba radios, obtendría en el comercio de clientes pobres en depresión sin efectivo para pagar. "Por supuesto, las radios no comieron, pero los gatos y los perros sí. No era su mejor negocio", dijo White.

Su actual compañero es Pontiac, un golden retriever que pretendía ser un perro guía ciego pero fue descalificado por problemas en las piernas. "Nos queremos mucho. Es una gran terapia para mí volver a casa y saber que él está esperando", dijo. Ella no está a favor de las personas que llevan a sus animales a todas partes. "No siempre es una experiencia agradable para ellos, especialmente los perros pequeños, todo lo que ven son tobillos y pies, y a veces es peligroso". Ella piensa que el mismo egoísmo está en juego cuando los dueños visten a sus mascotas con trajes caros. "Eso se trata del dueño, no del animal. No beneficia al animal. El verdadero amante de las mascotas lo tiene como compañía", recordó.

White también está en contra de la práctica de dar pollitos, conejitos y patos para Pascua, pero está muy a favor de los perros de terapia que iluminan los días de los pacientes del hospital y de obtener mascotas de las organizaciones de rescate, "en lugar de salir y comprar una mascota costosa "Hay muchas organizaciones de mejoramiento y se puede obtener una raza específica", señaló. "No se reproduzca a menos que lo diga en serio. Esa también es una buena regla para los niños".

Al acreditar a sus tres generaciones de fanáticos por su longevidad y popularidad en Hollywood, lo que calificó de "un privilegio profundo que no doy por sentado", White señaló la responsabilidad de los fanáticos de ser amables. "Cuando las personas se acercan a ti y quieren saludarte, es un poco desagradecido no responder", dijo.

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