Echa un vistazo al Localizador de Desiertos de Alimentos del USDA

Con el nuevo Localizador de Desiertos de Alimentos del Departamento de Agricultura, cualquiera puede encontrar los desiertos de alimentos cerca de ellos. Pero ¿qué significa eso?

Las personas que viven en un desierto de alimentos (todas las áreas sombreadas en verde brillante en el mapa anterior se consideran desiertos alimentarios) no tienen fácil acceso a productos frescos, granos saludables, lácteos bajos en grasa y otros alimentos integrales nutricionalmente sanos. Cuando eche un vistazo al mapa, que analiza las estadísticas censales a nivel de zona de grupos de población con bajo acceso a alimentos saludables, puede sorprenderse por la ubicación de algunos de estos desiertos. Algunos de ellos se encuentran en el corazón de áreas muy cultivadas.

Toda esta información estadística es interesante, pero ¿de qué le sirve a la persona promedio? En primer lugar, es una revelación. Cuando miré mi región en el sur de Jersey, me sorprendió ver que en el condado de Cumberland, donde hay muchas granjas, también hay desiertos de alimentos. La comida de esas granjas no llega a las personas de bajos ingresos que con frecuencia no tienen el transporte para llegar a las mejores tiendas de comestibles, mercados de agricultores y puestos de granjas en la carretera que pueden estar a solo unas pocas millas de distancia.

También es interesante, pero no sorprendente, ver que Atlantic City, Nueva Jersey, es un desierto de comida. Si bien muchos de los casinos cuentan con restaurantes de la granja a la mesa, las personas que viven justo afuera de las puertas del casino no tienen acceso a la misma comida local fresca de la granja.

Echar un vistazo a dónde están los desiertos alimentarios en su región puede ayudarlo a comprender la distribución desigual de los alimentos saludables. Quizás te motive a encontrar una manera de ayudar. Ya he estado en contacto con The Food Bank of South Jersey para averiguar cómo donar productos frescos, y espero trabajar con ellos este verano para hacer correr la voz a otros en mi región sobre cómo hacerlo.

Según Eat.Drink.Better, el mapa también puede ser útil para la planificación comunitaria. Los funcionarios de la comunidad pueden saber dónde ofrecer incentivos fiscales para que construyan los supermercados. Los agricultores y los jardineros del mercado también pueden encontrar áreas que necesitan sus productos frescos.

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