¿A dónde van los insectos en el invierno?

En verano, los insectos están en todas partes. Ves mariposas y abejas flotando a lo largo de las flores, moscas y mosquitos zumbando sin cesar, hormigas marchando, saltamontes saltando y gritos chillando.

Pero una vez que bajan las temperaturas y llega el invierno, estos errores comienzan a desaparecer. Ellos, o sus descendientes, de alguna manera logran sobrevivir al frío porque resurgen nuevamente cuando el clima se calienta.

"Son pragmáticos y las presiones negativas de la evolución han conferido estrategias sobre cómo pasar el invierno", dijo al sitio el Dr. Gale E. Ridge, científico asociado de la Estación de Experimentos Agrícolas de Connecticut.

Algunos viajan o encuentran lugares para esconderse, mientras que otros cambian la química de su cuerpo o simplemente abandonan el mundo para las generaciones futuras. A pesar de estas soluciones creativas, el cambio climático está teniendo un impacto en cómo los insectos sobreviven el invierno, dice Ridge.

"El cambio climático está despegando el corcho y alargando las estaciones. Los inviernos más cálidos y suaves [conducen a] generaciones adicionales con insectos invernales más propensos a sobrevivir debido al clima más templado".

Aquí hay un vistazo a algunas de las estrategias de supervivencia inusuales que usan los insectos para combatir el clima invernal.

Migración

Las mariposas monarca simplemente se van cuando hace frío. (Foto: Neil Aronson / Shutterstock)

Si hace demasiado frío donde están, algunos insectos migran a lugares más cálidos. El ejemplo más conocido es la mariposa monarca, que viaja miles de millas con millones de sus amigos más cercanos para escapar de las bajas temperaturas. Las mariposas monarcas en el este de Estados Unidos y Canadá vuelan 2, 000 millas o más para pasar sus inviernos en California o México.

"Los insectos surfean las corrientes de aire para cubrir grandes distancias", dice Ridge. "Los pilotos los llaman plancton aéreo. Solo en verano, hay 17 especies de insectos que pasan sobre tu cabeza en cualquier momento".

Diapausa

Cuando llega el clima frío, algunos insectos ingresan a la diapausa, una especie de estado latente donde todo su crecimiento y actividades se detienen en una condición semi congelada. Es similar a la hibernación experimentada por muchos animales de sangre caliente. La diapausa generalmente se desencadena por los días más cortos que conducen al invierno, dice Smithsonian, no por el clima frío real.

El invasor barrenador esmeralda del fresno, un insecto invasor que mata a los fresnos, entra en diapausa en el invierno. En este estado latente, "no hacen nada", Brent Sinclair, director del Laboratorio de Biología de Baja Temperatura de Insectos en la Universidad de Western Ontario, le dice a Business Insider. "No se desarrollan. Simplemente se sientan debajo de la corteza de los árboles donde se han alimentado todo el verano".

Anticongelante

La oruga de la polilla del oso lanudo del Ártico puede sobrevivir a temperaturas extremas. (Foto: Mike Beauregard [CC BY 2.0] / Flickr)

Algunos insectos producen su propio tipo de anticongelante para sobrevivir a temperaturas de congelación mientras están en estado de diapausa. Cuando las temperaturas comienzan a enfriarse en otoño e invierno, muchos insectos producen crioprotectores, compuestos que incluyen glicerol y sorbitol, que evitan que sus cuerpos formen cristales de hielo mortales, escribe la maestra jardinera Rita Potter en el York Daily Record. Este anticongelante casero permite que los insectos sobrevivan incluso cuando las temperaturas caen por debajo de cero. Las orugas de oso lanudo utilizan este método para sobrevivir el invierno al acurrucarse en la hojarasca. También lo hace el escarabajo de Alaska Upis, que puede soportar temperaturas que alcanzan hasta un escalofrío de menos 100 grados F, informa Smithsonian.

Poniendo huevos

Técnicamente, algunos insectos no sobreviven el invierno en absoluto. Pero antes de morir, ponen huevos que eclosionarán en la primavera.

"Una de las formas más comunes en que los insectos lidian con el invierno, especialmente en América del Norte, es que son estacionales", dijo la científica Kristie Reddick a The Washington Post. Los grillos, las mantis religiosas, los saltamontes y los saltamontes dejan sus huevos para que puedan emerger nuevos insectos en la primavera.

Las arañas, que técnicamente son arácnidos, no insectos, también hacen esto, dice Ridge. Las hembras ponen sus sacos de huevos en el otoño y luego mueren. Luego, las arañas nacen en la primavera una vez que el clima frío ha pasado.

Acurrucarse

Las abejas se acurrucan juntas para mantenerse calientes en invierno. (Foto: Chris Moody / Shutterstock)

Cuando llega el invierno, algunos insectos evitan la congelación acurrucándose para mantenerse calientes. Las abejas se acurrucan juntas en sus colmenas, utilizando su calor corporal colectivo para mantenerse calientes. "Realizan el equivalente de temblar para crear calor para que puedan crear un microradiador en la colonia para que se mantengan calientes y rechacen el frío", dice Ridge.

Del mismo modo, las hormigas y las termitas se unen, yendo una camada más lejos bajo tierra, según Thought Co. Van debajo de la línea de hielo donde hay calor de todos esos cuerpos de insectos. Los escarabajos convergentes también se reúnen en grandes grupos en rocas o ramas para mantenerse calientes.

Ocultación

Algunos insectos sobreviven al invierno simplemente buscando lugares cálidos para esconderse. Las cucarachas, siempre oportunistas, buscarán calor si les das una oportunidad.

Los insectos como el escarabajo asiático multicolor, la chinche marmolada marronizada y la chinche de la conífera occidental esperarán el invierno en edificios cálidos y secos. "Los adultos emergerán a fines del verano y simplemente irán y se esconderán en lugares protegidos", dice Ridge. Sus señales para esconderse son días más cortos y temperaturas más frías. Permanecerán adentro hasta que esté más caliente, regresan los días más largos.

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