¿Dónde está tu perro en el árbol genealógico canino?

Desde el pequeño Chihuahua y el caniche esponjoso hasta el veloz galgo y el gran gran danés, los perros vienen en una variedad de miradas y personalidades. Hay alrededor de 350-400 razas diferentes de perros modernos, y todos se remontan a cuando los perros fueron domesticados por primera vez hace decenas de miles de años.

Ahora, un equipo de investigadores ha utilizado el análisis de ADN de 161 de esas razas para determinar cómo evolucionaron y cuáles están más estrechamente relacionadas entre sí. Han creado un elaborado árbol genealógico de perros que muestra esas relaciones. Además de ayudarnos a comprender la evolución y la historia canina, los datos también podrían ayudarnos a comprender las enfermedades de los perros y por qué ciertas razas son más susceptibles que otras.

La autora principal del estudio, Heidi Parker, genetista de perros de los Institutos Nacionales de Salud, y sus colegas comenzaron a estudiar genomas de perros hace dos décadas. La investigación consistió en tomar muestras de ADN de perros, estudiar datos genéticos preexistentes recopilados y hablar con los dueños de perros y viajar a exposiciones caninas para comparar sus hallazgos con perros reales.

"Queríamos entender cómo algo que descendió del lobo gris hace unos 15, 000 a 30, 000 años podría tener tantas formas y tamaños hoy", le dice Parker a Site.

La gente comenzó a desarrollar estos animales adaptables para diferentes propósitos: cazar o pastorear, proteger o ser compañeros.

"Les pedimos que asuman diferentes trabajos, que se muevan alrededor del mundo con nosotros. Estamos cambiando constantemente los requisitos", dice Parker. "Seguimos ejerciendo este tipo de presiones diferentes sobre ellos".

Utilizando las muestras de ADN que habían recolectado, Parker y sus colegas crearon este mapa. Esto, junto con su estudio, fue publicado en la revista Cell Reports.

Usando ADN, los investigadores agruparon 161 razas en función de la historia genética. (Foto: HG Parker et. All / Cell Reports)

Casi todas las razas cayeron en una de las 23 agrupaciones llamadas clados. Están indicados en el volante por color. La mayoría de los perros en un clado tienen rasgos similares, como todos son perros de pastoreo, perros de caza criados para la caza o perros grandes criados para la fuerza.

Aunque muchas de las agrupaciones parecen tener sentido, otras parecen burlonas. En dos clados que provienen del Reino Unido rural y el Mediterráneo, los perros de piernas largas y elegantes y los perros de trabajo grandes y peludos que solían proteger las bandadas estaban unidos por ADN. Aunque los perros no se parecían en nada y tenían trabajos totalmente diferentes, tenían algunos antecedentes y antepasados ​​comunes. Probablemente algunos saldrían a cazar y otros se quedarían en casa para proteger la granja, pero inicialmente estaban relacionados y criados con los mismos perros, dice Parker.

A veces los perros pueden no parecer tener mucho en común. (Foto: susana valera / Shutterstock)

Detectando problemas genéticos

Saber qué razas están relacionadas también puede ayudar a los investigadores y veterinarios a predecir enfermedades en razas específicas. Pueden observar rasgos genéticos y determinar cuáles son mutaciones.

"Hay orejas flexibles en un basset hound y orejas flexibles en un cocker spaniel. ¿Cuán estrechamente relacionadas están?" Parker dice. "Podemos regresar y rastrear mutaciones y buscar mutaciones que causen enfermedades".

Y la información genética que encuentran también puede traducirse en sus mejores amigos de dos patas, ya que los humanos y los perros a menudo comparten las mismas enfermedades, como diabetes, cáncer y enfermedad renal.

"Con todos estos datos, puede seguir la migración de los alelos de la enfermedad y predecir dónde es probable que aparezcan a continuación, y eso es muy poderoso para nuestro campo porque un perro es un gran modelo para muchas enfermedades humanas", dijo el co -autor y genetista de perros NIH Elaine Ostrander, en un comunicado. "Cada vez que se encuentra un gen de enfermedad en los perros, también resulta importante en las personas".

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