¿Dónde está coloso? El cineasta de la Semana del Tiburón sigue al Big One

El tiburón Coloso estallando fuera del agua. (Fotos: Chris Fallows / Discovery Channel)

Cue la música ominosa de "Jaws": el maratón anual de agosto conocido como Shark Week regresa a Discovery Channel con más especiales nuevos que nunca sobre los temibles habitantes de las profundidades. El experto y cineasta de tiburones Jeff Kurr tiene dos nuevos programas en la mezcla: "Air Jaws: Fin of Fury", sobre la búsqueda para encontrar un gran coloso llamado Big White, que se estrenará el 10 de agosto a las 8 pm, y "Lair of the Mega Shark". ", explorando las aguas de Nueva Zelanda que albergan grandes blancos gigantes, que se transmite el 12 de agosto a las 10 p.m.

Habló con Site sobre lo que los espectadores pueden esperar de ambos programas.

MNN: ¿Es Coloso el santo grial de los tiburones?

Jeff Kurr: Para mí, no hay nada mejor que Coloso, un gran tiburón blanco macho completamente maduro en la cima de la destreza de caza. Pocas cosas en la naturaleza son tan impresionantes.

¿Cómo comenzó tu obsesión con él?

Mi obsesión comenzó en 2011 cuando Coloso voló sobre mí mientras viajaba en el Seal Sled. Supongo que mirar hacia arriba y ver el vientre blanco brillante de un tiburón de 3.000 libras volando por el aire llama tu atención. Habíamos visto a Colossus merodeando por Seal Island en False Bay durante varias semanas, matando focas, masticando nuestras cámaras ... me atrevo a decir, siguiéndonos. Entonces, cuando me remolcaban detrás de nuestro bote en una pequeña embarcación de metal (Seal Sled), tuve una idea de que Colossus podría estar interesado. Después de 90 minutos de subir y bajar en el "Anillo de la Muerte", donde los tiburones hacen la mayor parte de sus focas, mi nuevo amigo Coloso salió del agua, a una longitud de tiburón frente a mí. Si hubiera aterrizado sobre mí o atacado el Trineo de focas, hubiera sido malo.

¿Por qué has estado tan decidido por encontrarlo?

Muchos de los tiburones en Seal Island son asiduos. Vuelven al mismo tiempo todos los años para participar en actividades de caza. Mi colega Chris Fallows y su esposa, Monique, incluso dan nombres a los tiburones. Cuando Chris y Monique me dijeron que Coloso no regresó a Seal Island la siguiente temporada, me pregunté qué pudo haber sucedido. ¿Por qué este tiburón dominante dejaría un banquete en Seal Island?

Pasaste dos años buscándolo. ¿Se volvió frustrante, o eso hizo que quisieras encontrarlo aún más?

Nuestra misión era simplemente volver a ver a este animal. Pero encontrar un solo tiburón, en una región poblada por aproximadamente 1, 000 tiburones blancos, no es fácil. Y no teníamos el lujo de que Coloso llevara una etiqueta satelital que nos permitiera rastrearlo. Tuvimos que confiar en los datos existentes de las migraciones de tiburones blancos y nuestras corazonadas, y en una sola pista que Colossus nos había dejado: una aleta dorsal deformada. Coloso tiene un dorsal como ningún otro tiburón, por lo que sabíamos que si detectamos ese dorsal, incluso por un segundo, podríamos identificar positivamente a este pez.

¿Qué tiene de fascinante este viaje para encontrarlo? ¿Es el más grande que hay? ¿O hay un mega-coloso que quieres encontrar a continuación?

Nuestro viaje nos llevó a algunos lugares increíbles de tiburones blancos en todo el mundo. Nos encontramos con algunos tiburones masivos, probablemente más grandes que Coloso. Pero estimar el tamaño de un tiburón es realmente una conjetura de nuestras partes. Nadie sabe exactamente qué tan grande es Coloso, pero lo he puesto alrededor de 14 a 15 pies y 3, 000 libras ... Parece muy, muy grande cuando está volando sobre ti.

Habla sobre tu expedición para 'Lair of the Mega Shark'. ¿Qué tiene de emocionante?

El año pasado, cuando estaba en Nueva Zelanda filmando "Great White Serial Killer", filmamos los tiburones blancos más grandes que jamás haya visto. Y luego, cuando hablé con los lugareños, me siguieron contando historias sobre estos enormes tiburones blancos que patrullaban estas aguas. Incluso hay referencias a tiburones masivos en la tradición maorí. Entonces, el propósito de nuestra expedición fue investigar estos rumores y leyendas de un gran blanco gigante.

¿Qué fue lo más interesante que aprendiste? ¿Qué sabemos sobre el comportamiento de los tiburones que no sabíamos hasta ahora? ¿Qué nueva evidencia hay por ahí?

Descubrimos una población de tiburones blancos que son predominantemente machos: una "cueva de hombres" de tiburones, por así decirlo. Estos tiburones son muy, muy grandes. Y quizás lo más interesante, parecen estar en modo de caza después de que se pone el sol. Para descubrir esto, tuvimos que sumergirnos en el fondo del océano en medio de la noche. Fue una escena memorable por decir lo menos.

¿Hubo momentos de miedo durante la filmación de cualquiera de los programas?

Para "Air Jaws: Fin of Fury", diseñamos WASP (Water Armor Shark Protection) como una jaula móvil de un solo hombre que podría mantener a un buzo a salvo mientras explora el fondo del océano. Chris Fallows, mi antiguo colega de Sudáfrica, se ofreció como voluntario para ser el primer piloto de WASP, básicamente interactuando con los enormes tiburones blancos de Nueva Zelanda en el fondo del mar. Daba miedo, simplemente porque no estábamos seguros de cómo reaccionarían los tiburones a esta nave "alienígena" en su mundo. Lo que terminó sucediendo fue increíble.

El experto en tiburones Jeff Kurr se encuentra junto a WASP (Water Armor Shark Protection), una jaula móvil especialmente diseñada para explorar el fondo del mar.

¿Crees que las actitudes de las personas hacia los tiburones han cambiado para mejor? ¿Shark Week juega un papel en eso? ¿O juega con nuestros miedos primarios y los perpetúa?

Antes de la Semana del Tiburón, la mayoría de las personas, si pensaban en los tiburones, creían que "el único tiburón bueno es un tiburón muerto". "Jaws" fue el único marco de referencia para una generación de personas que crecieron asustadas hasta la muerte de estos animales, incluyéndome a mí. Lo que ha hecho Shark Week en 27 años es convertir a los tiburones en los animales salvajes más populares del planeta. Sí, los humanos siempre temerán a estos depredadores. Es un miedo tan arraigado que no creo que pueda cambiarse fácilmente. Pero, asustado o no, la gente ama a los tiburones como nunca antes. Y si amas algo o si al menos estás fascinado por algo, probablemente te preocupes por su bienestar y supervivencia en el futuro. La Semana del Tiburón puede tomar el crédito por hacer que el mundo piense en los tiburones, hable sobre los tiburones y esté atento a los tiburones ... y eso solo puede ayudar a su difícil situación.

¿Ha mejorado la situación comercial de pesca / aleteo de tiburones debido a una mayor conciencia? ¿Cuál es la situación allí?

No es fácil monitorear la pesca comercial de tiburones cuando la mayor parte se realiza en lugares remotos y probablemente en muchos casos, ilegalmente. He escuchado estimaciones de 70-100 millones de tiburones que son sacrificados por año. Pero creo que, gracias a una mayor conciencia, la situación está cambiando un poco con respecto a la pesca comercial de tiburones. Varios estados ahora han prohibido la posesión de aletas de tiburón para la sopa de aleta de tiburón. Los tiburones blancos están protegidos en muchos lugares y los tiburones martillo recibieron recientemente el estado de protección. Todavía hay mucho trabajo por hacer, pero el arduo trabajo de los científicos, defensores y los encargados de la gestión de la pesca está ayudando mucho a salvar a estas valiosas criaturas.

¿Has visto alguno de los otros especiales de la Semana del Tiburón? ¿Cuáles están más entusiasmados y por qué?

No he visto todos los espectáculos, pero creo que la Semana del Tiburón de este año tiene un buen equilibrio de ciencia, aventura, dulces y todo lo relacionado con los tiburones ... ¡Algo para todos los fanáticos de los tiburones!

¿Aparecerá en el programa de entrevistas 'Shark After Dark'?

¡Absolutamente! El domingo por la noche, creo!

¿Cuál es la comida para llevar a los espectadores de sus dos especiales y la Semana del Tiburón en general?

No creo que sea mi trabajo predicar a la gente sobre salvar tiburones; Hay muchos defensores de los tiburones trabajando duro por ahí. Entonces, para mí lo importante es que el público aprecia la majestad y la belleza de estas criaturas. Ha sido un gran placer para mí traer algunas imágenes asombrosas e historias de tiburones durante los últimos 24 años.

¿Estás planeando tus expediciones para la Semana del Tiburón? ¿Qué nos puedes decir?

¡Realmente vivo cada semana como si fuera la Semana del Tiburón! Siempre estamos planeando, filmando o editando imágenes. ¡2015 se ve como otro año de aventuras increíbles!

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