Dominica todavía se está recuperando del huracán María (pero puedes ayudar)

Al igual que Puerto Rico, la nación isleña independiente de Dominica se vio especialmente afectada por el huracán María el año pasado. Dominica anglófona, ubicada entre los territorios franceses de Martinica y Guadalupe, siempre ha parecido un lugar privilegiado para el desarrollo del turismo. Sin embargo, este desarrollo ha sido lento, en parte por elección y en parte porque Dominica no tiene los paisajes típicos de "idilio tropical" que favorecen los constructores de resorts.

En los cinco o 10 años anteriores a la llegada de María, Dominica decidió adoptar su singularidad en lugar de intentar imitar otros destinos del Caribe. Los hoteles y resorts boutique atienden a personas interesadas en la naturaleza y las abundantes aguas termales de la isla. Dominica también comenzó a recibir cruceros para ayudar a impulsar su industria de viajes. A principios de 2017, las cosas parecían ir bien para la isla.

Huelgas de desastre

Alrededor del 95 por ciento de los edificios en Dominica fueron dañados por el huracán (Foto: JEAN-FRANCOIS Manuel / Shutterstock.com)

El huracán María puso fin a esta historia turística única. Los informes posteriores a la tormenta informaron sobre daños extensos. La mayoría de los edificios en el país perdieron sus techos. El poder se cortó con líneas que se hicieron irreparables. Parte de la destrucción provino de las abundantes vías fluviales de la isla que se inundaron, causando deslizamientos de tierra y arrastrando grandes secciones de caminos y senderos.

En unas pocas horas, María convirtió lo que podría haber sido una historia exitosa del Caribe en una narración de desastre. Para empeorar las cosas, la importante industria agrícola de Dominica también se vio especialmente afectada. Además de su naturaleza, Dominica es mejor conocida como una canasta de pan, o tal vez la "canasta de frutas" es más precisa, para el Caribe. Con el valor de un año de mangos, plátanos y otros cultivos destruidos, una isla que una vez creció lo suficiente como para exportar tuvo que depender de las raciones para asegurarse de que todos tuvieran sustento para sobrevivir.

Con el 95 por ciento de los edificios en la isla dañados y la mayoría inhabitable, la mayoría de la población de 71, 000 se vio obligada a vivir en refugios, quedarse con familiares o simplemente salir de la isla y buscar trabajo en otro lugar. Los principales inversores extranjeros se fueron después de la tormenta, dejando menos oportunidades de empleo para las personas que querían quedarse y reconstruir.

Una lenta recuperación

Dominica ha recibido cruceros con excursiones limitadas en tierra para ayudar a impulsar el turismo. (Foto: Richard Goldberg / Shutterstock)

La recuperación de Dominica, como la de Puerto Rico, ha sido lenta, pero la decisión de Dominica de adoptar su naturaleza puede estar ayudando. El agua en los mismos ríos que causó deslizamientos de tierra, se mantuvo limpia después de la tormenta. La isla también pudo limpiarse lo suficiente como para aceptar cruceros a principios de 2018. La naturaleza limitada de las "excursiones en tierra" significaba que podían comenzar a ver turistas nuevamente a pesar de que gran parte de la isla todavía era impasible.

Un lugar que se anuncia a sí mismo como la Isla de la Naturaleza necesita senderos y caminos interiores que permitan a las personas acceder a la naturaleza. Esta infraestructura se mantiene en mal estado porque la limpieza de senderos de decenas de miles de árboles caídos y la reparación de secciones lavadas es un trabajo tedioso que debe realizarse, principalmente a mano. Aun así, algunas de las atracciones más populares, incluido el lago hirviendo con calefacción geotérmica, el segundo lago caliente más grande de la Tierra, están abiertas y accesibles.

Se han abierto un puñado de hoteles, y las aerolíneas regionales están una vez más sirviendo a Dominica (aunque no hay vuelos comerciales directos desde los EE. UU.) Al igual que Puerto Rico, Dominica necesita turistas en estos primeros días de recuperación para generar ingresos e impulso.

Los turistas ayudan a reconstruir

Para aquellos que desean involucrarse en el proceso de recuperación, algunos centros turísticos y empresas de viajes ofrecen oportunidades de volunturismo donde los huéspedes pueden quedarse a un precio razonable y luego participar en la limpieza, limpieza de senderos u otras actividades de recuperación.

Es cierto que todo el proceso aún se encuentra en sus primeras etapas. Los principales hoteles y resorts planean abrir a fines de 2018 o principios de 2019. Si bien el sitio web principal de turismo del país no se ha actualizado por completo desde antes de María, un sitio especial, Dominica Update, ofrece las últimas noticias sobre dónde alojarse y también sobre programas de volunturismo.

Una campaña oficial de Redescubrimiento de Dominica está ofreciendo una noche de estadía gratis con un mínimo de cuatro noches de reserva en los hoteles participantes en la isla.

Construyendo una nación resistente al clima

La actividad geotérmica de Dominica es clave tanto para el turismo como para la energía. (Foto: Göran Höglund / Flickr)

Al igual que otros lugares afectados por desastres naturales, el impacto inicial de la devastadora tormenta ha dado paso a los planes de "reconstruir mejor".

Estos planes van mucho más allá de la reconstrucción de la escena turística que alguna vez fue prometedora. Comunidades enteras se están reconstruyendo en áreas más protegidas y menos propensas a las inundaciones. Los edificios tendrán una mejor resistencia a los huracanes, y una red de refugios proporcionará suministros y apoyo para que la respuesta a futuras tormentas pueda ser más rápida y efectiva. También hay planes para desarrollar un sistema de energía geotérmica. Eso haría que la isla fuera más verde de lo que ya es, y también ayudaría a restaurar la energía más rápidamente después de una tormenta.

Las Naciones Unidas, el grupo regional CARICOM y la Comunidad de Naciones (Dominica es un estado miembro) están proporcionando financiación en algún nivel. El proceso de reconstrucción aún llevará tiempo, pero los resultados a largo plazo podrían hacer que Dominica no solo continúe con su desarrollo de ecoturismo, sino que también se convierta en una de las primeras naciones verdaderamente resistentes al clima del mundo.

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