Distancia entre la Tierra y la Luna revelada en una instantánea sorprendente

Si descubriste que la primera luna llena de enero (y la superluna más grande del año) se elevó a principios de esta semana, es probable que recibas una vista deslumbrante de nuestro vecino celestial más cercano que se asoma por el horizonte. En momentos como estos, una ilusión que aún continúa evadiendo la explicación completa hasta el día de hoy, parece que la luna está tentadoramente cerca. Sin embargo, como la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA capturada en la foto de arriba, el abismo entre nuestro mundo y la superficie lunar es sorprendentemente vasto.

"Esta imagen compuesta de la Tierra y la luna está hecha de datos capturados por el instrumento MapCam de OSIRIS-REx el 2 de octubre de 2017, cuando la nave espacial estaba aproximadamente a 3 millones de millas (5 millones de kilómetros) de la Tierra, aproximadamente 13 veces la distancia entre la Tierra y Moon ", explicó la NASA en una publicación de blog. "Se combinaron tres imágenes (diferentes longitudes de onda de color) y se corrigió el color para hacer el compuesto, y la Luna se" estiró "(se iluminó) para hacerla más fácilmente visible".

En su mayor distancia de la Tierra (conocida como apogeo), la luna se encuentra a poco más de 250, 000 millas de la superficie de la Tierra. Durante su aproximación más cercana (conocida como perigeo), llega a 226, 000 millas. Cuando se tomó esta foto el 2 de octubre, la luna estaba a solo 227, 000 millas de distancia.

Esta increíble instantánea también nos recuerda uno de nuestros hechos favoritos de la Luna / Tierra:

¡Difícil de creer, pero es verdad! Realmente podría encajar todos los planetas en nuestro sistema solar entre la Tierra y la luna. (Foto: CapnTrip / Reddit)

Así es, aunque no es posible en perigeo, sin duda podría acomodar todos los planetas de nuestro sistema solar en la distancia promedio entre la Tierra y la luna (238, 555 millas) y aún tener espacio para acomodar a Plutón. Increíble, ¿verdad?

OSIRIS-REx, que significa Orígenes, Interpretación espectral, Identificación de recursos y Seguridad, Regolith Explorer, está actualmente a casi 30 millones de millas de la Tierra y en ruta para mapear y devolver muestras del asteroide Bennu. La roca de 1, 614 pies, rica en carbono y otros minerales, tiene una probabilidad de 1 en 2, 700 de golpear la Tierra a fines del siglo 22. Después de llegar en diciembre de 2018, OSIRIS-REx aterrizará en Bennu, recuperará muestras y luego se preparará para un viaje de regreso a la Tierra. Si todo va según lo planeado, los científicos podrán estudiar una muestra de Bennu en algún momento en 2023.

"Tengo muchas ganas de recuperar la muestra, que sea prístina y que comprenda realmente los fundamentos de nuestro sistema solar", dijo la astrofísica Christina Richey a NPR.

Puede obtener más información sobre esta misión innovadora en el siguiente video de la NASA.

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