Dingo americano: el único perro salvaje nativo de los Estados Unidos

Cuando piensas en "perro salvaje", puedes imaginar los dingos de Australia o los perros salvajes pintados de África. Pero puede sorprender que Norteamérica tenga su propio perro salvaje. Ciertamente fue una sorpresa para el Dr. I. Lehr Brisbin Jr., quien en la década de 1970 descubrió al perro secreto y de color tostado que vivía en los tramos más aislados del sureste de los Estados Unidos. En lugar de descartarlos como perros callejeros, Brisbin los vio por lo que son: un perro de raza que evolucionó aparte de los humanos, no salvaje, sino verdaderamente salvaje.

Los perros Pariah son razas antiguas con poca o ninguna influencia de los humanos en su evolución. En algún momento después de su evolución en perros domésticos, se separaron de los humanos una vez más e hicieron su propia selección natural a lo largo de la línea. Sus características están diseñadas en base a lo que se necesita para sobrevivir, en lugar de lo que los humanos desean y seleccionan. El perro Carolina cae en esta categoría de perro paria, junto con el perro salvaje de Nueva Guinea, el dingo australiano y el perro paria indio, entre otros.

Aunque todavía no se ha confirmado, la teoría es que los perros de Carolina están relacionados con los perros primitivos que emigraron a América del Norte junto con los humanos hace miles de años. Brisbin señala que el perro de Carolina es casi idéntico en apariencia al chindo-kae, una raza nativa de la isla de Chindo, Corea, que ha estado libre de hibridación con los perros más modernos. Esto refuerza aún más la hipótesis de Brisbin de que si los perros primitivos a cada lado del puente terrestre recto de Bering se parecen, entonces tal vez llegaron con personas, y que el perro Carolina puede ser un descendiente cercano.

Sin embargo, fue que llegaron aquí, en algún momento un puñado de perros se fue por su propio camino. No se quedaron en los bordes de la habitación humana como perros salvajes. Dejaron a la gente atrás por completo. Al hacerlo, el animal una vez doméstico evolucionó durante siglos sin la influencia de los humanos y, por lo tanto, tiene sus propias características y hábitos instintivos autoseleccionados.

En el caso de los perros de Carolina, estas características incluyen abrigos de color beige, beige o jengibre (a veces, pero con menos frecuencia, negro o pálido) similares a los de los dingos australianos. Tienen una habilidad excepcional para atrapar pequeños roedores para alimentarse con un método de ataque similar al de los zorros o coyotes, así como la capacidad de cazar en manadas. Las hembras tienen ciclos de celo en rápida sucesión que también pueden volverse estacionales, y los machos tienden a quedarse con las hembras después del nacimiento de la camada, algo que los perros machos domésticos no hacen. Las hembras también tienen la costumbre de cavar pequeños hoyos en la tierra, pero solo en ciertas áreas y solo en el otoño, un comportamiento evolucionado que todavía desconcierta a Brisbin.

Más allá de la apariencia y el comportamiento similar a los perros salvajes, el ADN confirma que los perros de Carolina no son solo perros salvajes, sino algo mucho más antiguo. National Geographic informa: "Dentro del ámbito de la ciencia de laboratorio, los estudios de ADN muy preliminares sobre los perros de Carolina han proporcionado algunos resultados tentadores." Es intrigante ", dijo Brisbin, " los sacamos del bosque en función de su aspecto, y si solo fueran perros, sus patrones de ADN deberían estar bien distribuidos en todo el árbol genealógico canino. Pero no lo son. Están todos en la base del árbol, donde encontrarías perros muy primitivos '".

El perro típico de Carolina, o dingo americano, tiene un pelaje marrón o beige, una cola de "anzuelo" y orejas altas y puntiagudas. (Foto: Susan Schmitz / Shutterstock)

Cualquier estudio que sea necesario para desentrañar los misterios de este perro salvaje único con sus hábitos y apariencia inusuales tendrá que suceder rápidamente, ya que el tiempo se agota para su existencia en los pantanos y bosques aislados del sureste. La población de perros salvajes de Carolina libre ha disminuido significativamente, y continúa disminuyendo con la invasión de humanos, perros domésticos y coyotes en sus territorios una vez aislados.

Pero eso no significa que estén desapareciendo por completo. El perro de Carolina ahora es reconocido como una raza pura por United Kennel Club, lo que podría ayudar a protegerlo de perder su singularidad genética. Pueden hacer mascotas familiares de calidad en hogares experimentados, y hay varias organizaciones dedicadas a criar y rescatar perros de Carolina para mantener su línea.

Pero la cría selectiva por humanos también los vuelve a poner en el ámbito del perro doméstico. Como señala Brisbin, "incluso cuando se basa en fundadores documentados capturados en la naturaleza, no se puede esperar que ese manejo continuo en condiciones de cría en cautividad mantenga esos rasgos que distinguen a estos animales de todos los demás perros domésticos".

Aunque su línea genética puede ser preservada, el espacio para la naturaleza salvaje que convirtió al perro de Carolina en lo que es, está desapareciendo rápidamente.

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Foto insertada: Susan Schmitz / Shutterstock

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