Devon Island está tan cerca de Marte como puedas

La isla deshabitada más grande del mundo es un lugar frío, vacío y desolado. Es un lugar perfecto, tal vez, si eres un buey almizclero. O empeñado en llegar a Marte.

De lo contrario, la isla Devon, en el archipiélago ártico canadiense al oeste de Groenlandia, permanece deshabitada por alguna razón. Es una tierra estéril de más de 21, 000 millas cuadradas de roca y hielo que es tan inadecuada para vivir que los indígenas de la isla, los inuit, se fueron para siempre en la década de 1930. En la década de 1950, Devon fue completamente abandonado.

Ahora, sirve como una parada para todo tipo de grandes soñadores y grandes pensadores que toman muestras de su superficie casi sin vida, realizan simulaciones, realizan pruebas y caminan por el cráter de impacto Haughton de 14 millas de ancho y 39 millones de años. en los llamados "paseos de Marte", todo en preparación, esperan, para algo mucho más grande por venir.

Entonces, si conoces la diferencia entre Kirk y Picard, si te acuestas con visiones del Planeta Rojo en tu cabeza, si no puedes esperar a Matt Damon en "The Martian" (¡en octubre!), ¿Tenemos Un lugar para ti.

Marte en la tierra

Los surcos estampados de Devon Island muestran un parecido pasajero con la superficie de Marte. (Foto: Anthonares / Wikimedia Commons)

Los científicos llaman a la isla de Devon un "análogo" de Marte, que en términos simples es un lugar que está tan cerca como vamos a llegar a Marte.

Claro, la calidad del aire es un poco mejor en el norte de Canadá que en el cuarto planeta desde el sol, principalmente porque hay aire para respirar.

En Marte, también hay menos gravedad. Hace más frío, mucho, mucho más frío y tiene más polvo. Un año dura casi 700 días allí. ¿Esos bueyes almizcleros y el oso polar ocasional con el que te encuentras en la isla Devon? Tampoco los encontrarás en Marte. (Que sepamos)

Pero Marte está a 140 millones de millas de distancia. Tienes que tomar lo que puedes conseguir.

"La superficie de la isla de Devon ha sido tallada por una multitud de pequeñas redes de valles que tienen un parecido extraño, incluso en su rareza, con las muchas pequeñas redes de valles en Marte", escribió Pascal Lee del Instituto SETI, en Ad Astra. revista de la Sociedad Nacional del Espacio. "Hay muchas otras características en la isla de Devon con contrapartes misteriosamente similares en Marte, incluidos grandes cañones y pequeñas quebradas. Al final, tal vez no sea un solo paralelo lo que debería impresionar, sino la convergencia de tantos en una sola área pequeña de nuestro planeta."

La Flashline Mars Arctic Research Station es un hábitat simulado de Marte que se erigió en la isla Devon en 2000. (Foto: Brian Shiro / Wikimedia Commons)

Desde 2000, The Mars Society, una organización internacional sin fines de lucro que promueve la exploración y el asentamiento de Marte, ha dirigido una estación de investigación en Devon llamada Flashline Mars Arctic Research Station (FMARS), una "cápsula" de dos pisos que fue diseñada para caber dentro de un cohete. Otra estación en Devon es el Proyecto Haughton-Mars (HMP), que está parcialmente financiado por la NASA. Ha estado allí desde 1997.

Sin duda, Devon Island no es el único lugar que se utiliza en las simulaciones de Marte. La Sociedad de Marte también tiene un puesto avanzado en el alto desierto de Utah. La sucursal de la sociedad en México anunció en mayo que construirá una estación de investigación en la región desértica de las montañas cerca de Perote, en el sureste del estado de Veracruz. Mars Society-Australia está buscando sitios en Down Under, y un capítulo en Europa está planeando uno en algún lugar de Europa.

Pero el desierto polar de la isla de Devon está a la vanguardia de la ciencia. Si el hombre realmente va a Marte, el viaje puede comenzar allí mismo.

Que sigue

A mediados de agosto, la NASA probó su último súper motor, el RS-25, diseñado para el Space Launch System Rocket en la nave espacial Orion. Esa misma semana, The Mars Society celebró su 18a convención internacional anual, en la Universidad Católica de Estados Unidos en Washington, DC Allí, se celebró un animado debate entre un equipo del MIT y el controvertido empresario holandés Bas Lansdorp, quien fundó Mars One en 2011 con La idea de colonizar el planeta.

Otros oradores abordaron temas que van desde la robótica y la viabilidad de colonizar Marte, hasta los métodos de construcción en Marte, hasta los llamados "Marsonauts". Se programó una charla sobre "Implicaciones éticas del embarazo en Marte".

De vuelta en la Tierra, la Sociedad de Marte está planeando la segunda fase de Mars Arctic 365, que planea colocar un equipo de investigadores en el FMARS en la isla de Devon durante un año.

Robert Zubrin es un ex ingeniero de Lockheed Martin, fundador de The Mars Society y coautor de "The Case for Mars: The Plan to Settle the Red Planet and Why We Must". Se sintió frustrado cuando la NASA puso un precio de casi $ 500 mil millones en ir a Marte, en 1990, y ha estado trabajando para llegar allí, más barato, desde entonces.

Está convencido de que se puede hacer. Y está convencido de que debe hacerse. El 13 de agosto, se paró frente a la convención en Washington, DC, para informar a los asistentes sobre lo que está sucediendo en la isla de Devon y en otros lugares. Una pancarta detrás de él decía: "Humanos a Marte en una década".

"La gente irá a Marte por muchas de las mismas razones por las que fueron a la América colonial: porque quieren dejar una marca, o para comenzar de nuevo, o porque son miembros de grupos que son perseguidos en la Tierra, o porque son miembros de grupos que desean crear una sociedad de acuerdo con sus propios principios ", escribió Zubrin en Ad Astra en 1996." Muchos tipos de personas irán, con muchos tipos de habilidades, pero todos los que vayan serán personas que estén dispuestas a tomar una oportunidad de hacer algo importante con sus vidas. De estas personas se hacen grandes proyectos y se ganan grandes causas ".

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