Destino de la semana: Penang Island, Malasia

La isla de Penang de Malasia es uno de los lugares más singulares para viajar en el sudeste asiático. Como destino de playa, palidece en comparación con los mejores tramos de arena de la región. Pero se destaca por su cultura, su historia y, sobre todo, su cocina. La ciudad principal de la isla, Georgetown, y la zona turística de Batu Ferringhi son lugares de interés para los amantes de la comida. Los visitantes de las principales ciudades regionales como Singapur y Kuala Lumpur acuden en masa a Penang para disfrutar de carros de comida, puestos de mercado nocturno y restaurantes. La larga historia de contacto entre las culturas india, malaya y china en Penang ha creado un crisol que se experimenta mejor a través de la cocina local.

Sin embargo, hay más que hacer que comer en este destino. La arquitectura de Georgetown se remonta a los días en que los colonos británicos y los comerciantes chinos consideraban a Penang el centro del sudeste asiático. La influencia china sigue siendo fuerte hoy. De hecho, el estado de Penang, que abarca la isla y una parte de las zonas del interior en la parte noroeste de Malasia peninsular, es el único estado en Malasia donde los chinos étnicos constituyen la mayoría de la población. Casas comerciales y mansiones, construidas durante el apogeo colonial, todavía se mantienen en todo Georgetown.

Los viajeros con mentalidad ecológica pueden encontrar más que suficiente para completar su itinerario en Penang. Los jardines, las atracciones y senderos centrados en la naturaleza ofrecen acceso a los paisajes tropicales, el follaje nativo y la vida silvestre. Los visitantes que esperan las densas selvas y la naturaleza virgen que se encuentran en otras partes de Malasia pueden sentirse decepcionados con Penang. Sin embargo, para cualquiera que busque una experiencia vacacional diversa, con comida exótica, lugares de interés histórico y abundante vegetación y jardines, Penang es posiblemente uno de los mejores lugares de vacaciones del sudeste asiático.

Ir verde

Los visitantes que pueden lidiar con el calor tropical y las lluvias ocasionales (más intensas en septiembre y octubre) encontrarán que caminar es la mejor manera de moverse, especialmente en Georgetown. Pasear por los carriles y las calles laterales de la ciudad es una excelente manera de experimentar el ambiente evocado por la arquitectura histórica. RapidPenang, el servicio de autobuses de la ciudad, realiza rutas a todos los sitios principales de la isla y en el área de Batu Ferringhi del continente. RapidPenang ofrece pasaportes turísticos, que son buenos para viajes ilimitados por alrededor de $ 6.60 por semana. La flota de autobuses se actualizó recientemente, por lo que viajar es cómodo y conveniente.

Georgetown tiene tiendas de alquiler de bicicletas y motocicletas. Los entusiastas de las dos ruedas pueden intentarlo, pero los carriles estrechos y la prevalencia de las calles de sentido único lo convierten en una experiencia un poco desgarradora.

Ver verde

El Parque Nacional de Penang es un área natural pequeña que cubre casi 10 millas cuadradas de la isla (según algunas mediciones, es el parque nacional más pequeño del mundo). A pesar de su falta de tamaño, contiene una colección diversa de ecosistemas. Cuenta con playas, un lago, manglares y marismas, bosques y colinas. La vida silvestre dentro del parque incluye gatos de civeta y leopardos, tortugas marinas (que anidan en las playas) y macacos que comen cangrejos.

Penang Hill ( Bukit Bendera en malayo) es una zona boscosa de tierras altas que se eleva sobre las tierras bajas más densamente pobladas de la isla. La colina es un lugar popular para hacer excursiones de un día porque las temperaturas son más frías que en la costa. Un tren circula regularmente entre la ciudad y las tierras altas, pero los senderos que se abren paso a través de los bosques de las laderas son una mejor opción para aquellos que desean ver la naturaleza.

El Jardín Botánico de Penang en Georgetown, abierto todos los días con entrada gratuita, se estableció a fines del siglo XIX. Un quiosco en el lugar proporciona información sobre las plantas del jardín y las rutas de senderismo serpentean por los jardines y las zonas boscosas. Hay actividades educativas y visitas guiadas, pero los jardines son más parecidos a un gran parque público, y muchas personas locales usan los espacios abiertos como si fueran un parque.

Con el desarrollo moderno que se extiende por gran parte del sudeste asiático, Penang sigue siendo uno de los mejores lugares para ver edificios históricos "patrimoniales". La UNESCO puso a Georgetown en su lista de sitios del patrimonio mundial en 2008. Dejando de lado la comida y las playas, la razón principal para venir a Penang de vacaciones es experimentar la atmósfera histórica creada por estas estructuras de los siglos XVIII y XIX. Los edificios no se reservan simplemente como museos. Muchos se utilizan como hoteles, bancos o tiendas.

Comer verde

El mayor activo de Penang, en lo que respecta a la mayoría de los turistas, es su comida. Algunas de las mejores comidas se pueden encontrar en los mercados y en los puestos callejeros. Muchos puestos callejeros de propiedad familiar se especializan en uno o dos platos, habiendo perfeccionado sus recetas a lo largo de los años con ingredientes locales. Muchos solo están abiertos después del anochecer (cuando las temperaturas son más frescas y las comidas al aire libre son más agradables).

Debido a las influencias budistas e hindúes de la zona, los vegetarianos pueden encontrar su propia versión del cielo gastronómico en Penang. Docenas de restaurantes vegetarianos acompañan a los numerosos puestos de comida callejera que sirven platos a base de verduras. Incluso hay un puñado de lugares para comer que sirven a los veganos.

Dormir verde

El Hotel Penaga es uno de los mejores ejemplos de los edificios históricos de Penang que se están aprovechando. Este hotel boutique de 45 habitaciones está ubicado en un barrio del centro de Georgetown que ha sido designado como Sitio Histórico Mundial por la UNESCO. El hotel fue construido utilizando 15 tiendas existentes de la época colonial. Los elementos verdes en Penaga incluyen calentadores de agua alimentados por paneles solares y un sistema de recolección de agua de lluvia que suministra el agua para las plantas del hotel y para fines sanitarios.

La mansión Cheong Fatt Tze fielmente restaurada (llamada así por su primer propietario, un acaudalado empresario chino del Estrecho), fácilmente reconocible por su exterior azul cielo, es el proyecto de restauración definitivo convertido en hotel. El hotel fue restaurado con artesanos locales que prestaron gran atención a preservar la autenticidad de los tallados, las paredes y el exterior del edificio. Las tarifas son sorprendentemente baratas aquí, comenzando en poco más de $ 125 por noche.

Penang fue, y sigue siendo hasta cierto punto, un importante destino de mochileros. Los viajeros con poco presupuesto vienen a disfrutar de la cultura, la comida y las playas mientras aprovechan los precios relativamente baratos de Malasia. Hay una gran selección de pequeñas casas de huéspedes de propiedad local que ofrecen opciones para dormir a pequeña escala en Georgetown y Batu Ferringhi.

Aunque los entusiastas de la naturaleza y los ecoturistas aventureros pueden querer buscar un destino en la jungla tropical en otra parte de Malasia, Penang ofrece la oportunidad de un itinerario más completo con comida, cultura e historia, así como muchos lugares amigables con la Tierra y atracciones naturales.

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