Desinfectantes: una guía para matar gérmenes de la manera correcta

Desde bacterias resistentes a los medicamentos hasta brotes de gripe y COVID-19, los sustos de salud parecen dominar las noticias en estos días. En respuesta, puede buscar productos que pretendan erradicar bacterias, virus y otros gérmenes.

Sin embargo, no todos estos desinfectantes son efectivos contra todo tipo de bacterias o insectos. Y aunque podemos pensar que estos productos nos mantienen saludables, la verdad es que algunos pueden ser perjudiciales tanto para nuestra salud como para el medio ambiente.

Para ayudarlo a elegir el desinfectante adecuado, a continuación le brindamos algunos pros y contras para una variedad de agentes que eliminan los gérmenes. También hemos agregado algunas notas sobre el nuevo coronavirus SARS-CoV-2, que causa la enfermedad conocida como COVID-19.

Este coronavirus parece propagarse con mayor frecuencia de persona a persona a través de gotitas respiratorias, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU., Por lo general, entre personas que se encuentran a unos 6 pies (1, 8 metros) entre sí. La transmisión del virus desde superficies contaminadas aún no se ha documentado, señalan los CDC, pero la evidencia actual sugiere que el virus puede permanecer viable "durante horas o días en superficies hechas de una variedad de materiales".

Para desinfectar las superficies, los CDC recomiendan una solución de lejía o alcohol para el hogar (ver más abajo para más detalles), y señala una lista de productos desinfectantes registrados por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) que han calificado para su uso contra el nuevo coronavirus. La agencia agrega que lavarse con agua o jabón es la mejor manera de eliminar el virus de las manos, pero si no hay agua y jabón disponibles, se puede usar un desinfectante para manos a base de alcohol con al menos 60% de alcohol.

Blanqueador

El blanqueador es un desinfectante relativamente barato y altamente efectivo. Mata algunas de las bacterias más peligrosas, como el estafilococo, estreptococo, E. coli y salmonella, así como muchos virus, como la gripe y el resfriado común. También debería funcionar en el nuevo coronavirus, según el CDC, que señala que "el blanqueador doméstico no vencido será efectivo contra los coronavirus cuando se diluya adecuadamente".

En su guía para COVID-19, los CDC recomiendan usar una solución de lejía con 5 cucharadas (1/3 de taza) de lejía por galón de agua, o 4 cucharaditas de lejía por litro de agua, y seguir las instrucciones del fabricante para la aplicación y ventilación.

Si bien el blanqueador puede ser un desinfectante importante en algunas situaciones, también es un peligro potencial para la salud humana, capaz de no solo irritar tejidos sensibles en los ojos, piel, boca y garganta, sino también contribuir a problemas respiratorios a largo plazo como el asma . El blanqueador también puede ser peligroso para las mascotas, la vida silvestre y la salud ecológica. Hay algunas alternativas más seguras para desinfectar toallitas y aerosoles de limpieza, aunque estas opciones ecológicas pueden no ser tan efectivas para matar bacterias y virus. También tenga en cuenta que tanto el blanqueador como las alternativas de blanqueador están destinados a desinfectar superficies, y no deben usarse en la piel, y que el blanqueador nunca debe combinarse con amoniaco o limpiadores a base de amoníaco.

Jabón y agua

No solo pase las manos rápidamente debajo del agua. (Foto: fizkes / Shutterstock)

El jabón y el agua regulares limpian los gérmenes en lugar de matarlos, pero ese es todavía un paso clave para reducir la infección, señala el CDC. Lavarse las manos con agua y jabón es una de las principales recomendaciones para limitar la propagación del nuevo coronavirus, ya que parece propagarse principalmente de persona a persona a través de gotitas respiratorias, que a menudo se encuentran en nuestras manos y se transfieren fácilmente a nuestras caras.

Los estantes de las tiendas también están llenos de productos que cuentan con propiedades antimicrobianas, incluido el jabón antibacteriano. Sin embargo, existe un concepto erróneo común de que el jabón antibacteriano es eficaz para erradicar todos los gérmenes. Aunque el jabón antibacteriano puede matar algunas bacterias, hay poca evidencia de que sea más efectivo que el jabón normal y no ofrece protección adicional contra los virus.

De hecho, muchos expertos en salud desaconsejan el uso de productos antibacterianos, ya que muchos contienen un ingrediente potencialmente dañino llamado triclosán, que según algunas investigaciones es un disruptor endocrino. Además, el uso excesivo de estos productos puede contribuir a la resistencia a los antibióticos y al aumento de las llamadas superbacterias.

Limpiadores a base de amoniaco

Aunque puede ser una solución de limpieza más ecológica que muchos otros productos, la EPA no registra el amoníaco como desinfectante. El amoníaco puede matar la salmonella y la E. coli, pero no es una defensa efectiva contra las peligrosas bacterias estafilococos. Y recuerda nunca mezclar amoníaco con cloro.

Desinfectantes para manos a base de alcohol

Los desinfectantes para manos a base de alcohol pueden actuar contra muchas bacterias y algunos virus. (Foto: Singkham / Shutterstock)

El alcohol se ha usado durante mucho tiempo como antiséptico. El alcohol etílico en particular es efectivo contra una amplia gama de bacterias y también algunos virus, a saber, los conocidos como "virus envueltos". Estos virus, incluidos la influenza y los coronavirus, están envueltos en una membrana lipídica que puede ser alterada por el alcohol y otros desinfectantes, lo que inactiva el virus. Sin embargo, el alcohol puede no ser útil contra los virus que carecen de este sobre, como el norovirus.

Para desinfectar superficies, los CDC recomiendan usar una solución de alcohol con al menos 70% de alcohol. Para los desinfectantes de manos, sugiere usar uno con al menos 60% de alcohol, aunque es preferible que se lave las manos con agua y jabón. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) advirtió a los fabricantes de algunos desinfectantes para manos contra el reclamo de que sus productos pueden prevenir infecciones como la gripe, citando evidencia inadecuada. Si compra desinfectante para manos, evite los productos que contienen triclosán. Como alternativa a comprarlo, también puedes hacer tu propio desinfectante para manos en casa.

Vinagre

El vinagre se puede usar como una alternativa de blanqueador más segura para algunas aplicaciones, como la limpieza, y la investigación ha demostrado que puede ser eficaz contra algunas bacterias y virus, incluida la gripe. También es biodegradable. Sin embargo, el vinagre no es un desinfectante registrado y no mata bacterias peligrosas como el estafilococo.

Peróxido de hidrógeno

El peróxido de hidrógeno tiene propiedades antimicrobianas y puede ser un limpiador doméstico efectivo. También es altamente biodegradable. Sin embargo, el peróxido de hidrógeno concentrado es extremadamente peligroso y solo debe usarse como desinfectante en concentraciones inferiores al 3%.

Bicarbonato de sodio

Aunque el bicarbonato de sodio a menudo se usa como limpiador doméstico, es ineficaz contra la mayoría de las bacterias, incluida la salmonela y la E. coli. y estafilococos. Si sospecha que ha habido una contaminación de alguna de estas bacterias, elimine el bicarbonato de sodio en favor de un producto registrado como desinfectante por la EPA.

Aceite de árbol de té

El aceite de árbol de té es un antiséptico natural y biodegradable que puede ser útil para tratar heridas y cortes menores. Sin embargo, puede que no sea lo suficientemente fuerte como para matar virus y bacterias más poderosas.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado con nueva información desde que se publicó originalmente en marzo de 2013.

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