Dentro del mundo microscópico del arte diatomea

Diatomeas ingeniosamente arregladas por Klaus Kemp. (Foto: Klaus Kemp)

Cuando los amigos de Klaus Kemp se van de vacaciones, no quiere recuerdos. "Les digo: 'Tráeme un poco de lodo'". Como alguien que es más feliz cuando está buscando entre tesoros escondidos, es el mejor regalo posible. Kemp, un inglés nacido en Alemania, es uno de los pocos practicantes del mundo del arte victoriano de la distribución de diatomeas, en el que pequeñas algas unicelulares están dispuestas en lados de vidrio en una variedad de formas y patrones, y todo visible solo debajo Un microscopio. Hay más de 100, 000 especies de pequeños organismos de caparazón duro, por lo que las posibilidades son infinitas.

Kemp se dio cuenta por primera vez de este mundo oculto en su adolescencia, cuando fue a trabajar para una compañía de suministros biológicos que suministraba materiales a escuelas y universidades. El director de la compañía le mostró algunas diapositivas de diatomeas y quedó cautivado. "Era como un joyero de formas, tamaños, colores. Tuve un reconocimiento instantáneo de que quería estudiarlos".

Más tarde, cuando la compañía se retiró, le dieron la colección. Hoy, "probablemente poseo la mayor colección de muestras que cualquier aficionado tiene, incluso muchos museos. Si tuviera que dar un recuento de las muestras, sería más de 10, 000", estima Kemp.

Su colección es un gran recurso para que los científicos y las compañías de agua utilicen en el seguimiento de la evolución de la población de diatomeas para ver cómo la contaminación y el cambio climático la han afectado. "Las diatomeas son muy buenos indicadores de la calidad del agua", dice. "Y hacen mucho más por el intercambio de gases que la selva tropical del Amazonas. Aunque son tan pequeños, la biomasa, el número total de ellos, supera todo lo demás en este planeta. No se los puede ver desnudos ojo, pero puedes ver la evidencia de ellos desde el espacio. En la costa de California, hay una banda de agua descolorida y eso es diatomeas ". Además, señala su papel esencial en la parte inferior de la cadena alimentaria. "Retíralos y se derrumba".

Klaus Kemp en su microscopio, tomando un descanso de arreglar las pequeñas diatomeas. (Foto: Sheila Kemp)

Kemp, que había escapado a Berlín Occidental desde Berlín Oriental y luego a Inglaterra en 1948 cuando tenía 10 años, dice que hay dos lados de él en lo que respecta a las diatomeas: el científico y el artista. Este último se destacó cuando comenzó a experimentar con la diatometa arreglando puramente "por el interés. Iba a las reuniones y vendía algunas diapositivas". Pero eso cambió cuando recibió una llamada de alguien en Santa Cruz, California, que solicitó una imagen especial para usar en una tarjeta de Navidad. "Pensé un poco y luego saqué un árbol de Navidad, con adornos, velas y regalos en la base. Las personas que recibieron la tarjeta llamaron por teléfono y le preguntaron de dónde la había sacado, y eso me abrió el mercado estadounidense".

Internet ha hecho que ese mercado sea global, difundiendo el trabajo y los descubrimientos de Kemp y haciendo posible la venta de diapositivas a través de su sitio web. La mayoría tiene un costo de 5 a 70 libras inglesas ($ 7.50 a $ 106), con diseños complicados como el árbol de Navidad en el extremo superior. Ha vendido decenas de miles de ellos hasta la fecha.

Kemp pasa un día en la mayoría de las piezas, como un patrón repetido en una estrella o círculo, "pero no lo hago todos los días durante todo el día. Tienes que alejarte porque es un esfuerzo para la vista". Ir a descansar al jardín reenfoca su visión. Las piezas grandes o más complejas pueden llevar semanas. "El más grande que he hecho es de 1, 200 piezas en un arreglo, 100 por día".

Comienza tomando el lodo de color marrón y hirviéndolo en ácido clorhídrico y luego en ácido sulfúrico para eliminar el material orgánico. "Te queda un buen sedimento blanco. Cuando lo sacudes, parece que caen copos de nieve". Bajo el microscopio, examina y clasifica sus muestras, usando una pequeña aguja de vidrio, colocándolas en un portaobjetos de vidrio. "Los victorianos usaban cosas más exóticas como pestañas de cerdo, plumas de puercoespín, pelos de tejón, bigotes de tigre", señala. "No voy a tomar un bigote de un tigre. No creo que esté de buen humor".

En sus primeras investigaciones, descubrió que los diatomistas victorianos a menudo mentían sobre el adhesivo que usaban para engañar a los competidores. "Creo que podría haber encontrado lo que estaban usando a través de un proceso de eliminación de lo que estaba disponible en ese momento", dice. "No te lo voy a decir, pero se lo di a mi esposa, y después de que me haya ido, ella puede dárselo a quien quiera".

Si alguien lo hará está abierto a preguntas. "Cuando comencé en la década de 1950, había siete aficionados. Todos ellos han muerto ahora", dice Kemp. "Hay una o dos personas que están haciendo pequeñas monturas o están intentando hacerlo, y he hablado con ellos sobre cómo hacerlo. Odiaría pensar que no había nadie para recoger esto", dice sobre su pasatiempo inusual. . "Creo que si he hecho algo, está abierto el mundo de la microscopía para las personas más que nadie, y no quisiera que eso se pierda por otros cien años".

Pensó que había encontrado a su protegido cuando un compañero de Montana lo visitó durante dos semanas de tutoría. "Hizo monturas hermosas. Desafortunadamente, volvió a la pesca con mosca. Nadie tiene paciencia. Al principio están muy entusiasmados pero se aburren o se frustran. No todos los toboganes que haces son ganadores. Mucha gente puede no vivas con eso ".

Diatomeas dispuestas para parecer flores. (Foto: Klaus Kemp)

Entonces, ¿Kemp tiene la paciencia de un santo? "Mi esposa diría que no", se ríe. "Mis amigos piensan que estoy algo hiperactivo", dice, y les resulta imposible calmarse como lo hicieron los victorianos al sentarse en una habitación oscura durante una hora.

"En general, no tengo demasiada paciencia. Es bastante extraño que pueda sentarme allí y no sentirme frustrado por eso, incluso cuando sale mal".

Pero él admite su exasperación "cuando hice un arreglo simétrico encantador y uno se alejó flotando. Los dispuso a todos en un portaobjetos de vidrio y pusieron el adhesivo en la parte superior para sostenerlos, les pusieron una resina y luego pusieron un vaso en la parte superior para sellarlo. Pero a veces uno flotará. Cuando me casé por primera vez, había dejado mi portaobjetos apoyado contra el microscopio, y mi esposa estaba sacudiendo el polvo y lo limpió, "recuerda, señalando" Todavía estamos casados ​​".

Kemp considera que las recompensas de su arduo trabajo valen la pena, por la paz y la tranquilidad que le brinda y la maravilla que todavía siente cuando mira las diatomeas. "Donde quiera que vayas, puedes encontrar diatomeas y nunca sabes lo que vas a encontrar. Es un verdadero tesoro para mí", dice. "Todavía estoy asombrado, incluso después de 60 años de hacer esto, de que algo tan pequeño puede ser tan geométricamente correcto y tan bellamente esculpido, y nadie sabe que están allí. Eso es lo más sorprendente que encuentro sobre ellos. Son realmente hermosa por derecho propio ".

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Fotos insertadas: Klaus Kemp

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