Demasiada televisión es mala para tu salud y las personas mayores la miran más que nunca

En 1951, Motorola todavía tenía que explicar qué podría significar un televisor para una familia, como dice este anuncio del Saturday Evening Post. ¡Entretenimiento todo el día para mamá! ¡Relajación después del trabajo para papá! ¡Educación para los niños! Y para las personas mayores, ¡horas de felicidad sin salir de casa!

Me hizo preguntarme de nuevo sobre el efecto de toda esa televisión en personas mayores. Miran más televisión que cualquier otro grupo. Según la Encuesta de uso del tiempo estadounidense, el estadounidense promedio de más de 65 años ve aproximadamente cuatro horas y media de televisión todos los días, 30 minutos más que hace 15 años, como se muestra en este gráfico de Quartz.

Y todas esas horas de felicidad sin salir de casa están teniendo efecto. Un estudio encontró que demasiada televisión "está asociada con cambios negativos en muchos aspectos de la salud, incluida la salud cardiovascular, ósea y la función celular. El uso de la televisión en particular se ha relacionado con un mayor riesgo de obesidad y diabetes tipo 2, menor satisfacción con la vida, compromiso menos frecuente en interacción social y física, y mayor riesgo de demencia ".

Más recientemente, un estudio en inglés determinó que mirar televisión por más de 3.5 horas por día podría contribuir al deterioro cognitivo. Se asoció con una memoria verbal más pobre seis años más tarde con evidencia de una relación dosis-respuesta: mayores horas de televisión por día se asociaron con una memoria verbal más pobre en el seguimiento.

El estudio señala que mirar televisión es "como un proxy del comportamiento sedentario", que se ha relacionado con el deterioro cognitivo y es diferente de usar una computadora.

Sin embargo, otras actividades sedentarias como el uso de Internet no están asociadas con el deterioro cognitivo e incluso podrían contribuir a la preservación cognitiva y a reducir el riesgo de demencia, lo que sugiere que la naturaleza sedentaria de mirar televisión no solo explica sus asociaciones longitudinales con la cognición.

Entonces la televisión es diferente; le hace algo a tu cerebro. Bill Andrews de Discover Magazine cree que esto tiene sentido:

Piénselo: la televisión combina estímulos multisensoriales intensos y de rápido cambio con una pasividad casi total. Tu cerebro se ejercita, pero tu cuerpo se queda quieto. Esta "interacción alerta-pasiva" podría alimentar un tipo de estrés cognitivo que termina gravando nuestras habilidades de memoria verbal.

No es solo en tu mente.

Quizás estaríamos mejor si siguiéramos su ejemplo y convirtiéramos nuestros televisores en peceras. (Foto: Archivo Hulton / Getty Images)

Un estudio estadounidense patrocinado por los Institutos Nacionales de Salud y AARP siguió a 134, 000 participantes durante 10 años y descubrió que cuanto más tiempo pase sentado y mirando televisión, mayor será la probabilidad de desarrollar discapacidades, y de que apague el televisor y se apague. Algo de ejercicio. "Más de tres horas de televisión al día, junto con menos de tres horas a la semana de actividad física fue la peor combinación, y aumentó el riesgo de discapacidad de las personas más del triple en comparación con aquellos que vieron menos televisión y hicieron más ejercicio". "

En resumen, nuestros hallazgos y los de otros indican que las reducciones en el tiempo sedentario, así como los aumentos en la actividad física, son necesarios para mantener la salud y la función en la vejez, especialmente entre aquellos que son los menos activos. Las recomendaciones actuales de salud pública de EE. UU. Para la actividad física no han abordado el tiempo sedentario, pero nuestros resultados sugieren que hacerlo puede ser útil para reducir la discapacidad de movilidad. Dada la demografía del envejecimiento y la carga económica global asociada con la discapacidad relacionada con el envejecimiento y el desuso, existe un enorme beneficio para la salud pública al comprender hasta qué punto esos determinantes de la discapacidad de movilidad pueden modificarse en la edad avanzada.

La autora principal del estudio, Loretta DiPietro, dijo en un comunicado: "Sentarse y mirar televisión durante largos períodos (especialmente por la noche) tiene que ser una de las cosas más peligrosas que pueden hacer las personas mayores porque son mucho más susceptibles a daños por inactividad física ".

DiPietro concluye: "Nuestros hallazgos sugieren que las personas mayores que desean mantenerse en forma deben aumentar su actividad física diaria y reducir la cantidad de tiempo que pasan sentados".

Me pregunto cómo el teléfono inteligente o tableta cambia las cosas. El estudio de American Time Use incluyó la transmisión en teléfonos y tabletas mientras mira televisión; El estudio británico sobre el deterioro cognitivo encontró que la televisión tenía un efecto diferente en el cerebro que el uso de una computadora. Sin embargo, en realidad, nuestras computadoras, nuestros televisores y nuestros teléfonos inteligentes se están fusionando en un dispositivo de entretenimiento con la diferencia de ser el tamaño de la pantalla.

Probablemente la respuesta más directa es que sentarse en el sofá mirando cualquier cosa es malo para su cuerpo, y una dieta de mirar pasivamente las repeticiones de "Amigos" y "Isla de Gilligan" es mala para su mente. Y Motorola se equivocó en ese anuncio; levantarse y salir de casa para hacer un poco de ejercicio es una muy buena idea a cualquier edad.

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