¿Debo comprar una casa que tenga pintura a base de plomo?

P: Mi familia y yo nos mudamos a una nueva casa y el informe de inspección dice que hay pintura a base de plomo en algunas habitaciones de la casa. ¿Qué tengo que hacer? ¿Es esto un factor decisivo? Pensé que dejaron de usar pintura a base de plomo en las casas hace años. ¿Lo que da?

A: buena pregunta. La verdad es que la pintura a base de plomo fue prohibida por la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor de EE. UU. En 1978 después de que se descubrió que tenía implicaciones inquietantes para la salud.

Uno de los estudios clave que condujo (juego de palabras) a la prohibición del plomo en la pintura y la gasolina es tan dramático como una película de Hollywood. A principios de la década de 1970, Philip Landrigan, epidemiólogo y pediatra, probó los niveles de plomo en la sangre de los niños que fueron a la escuela a una milla de ASARCO, una planta de fundición en El Paso, Texas. Lo que encontró fue, en ese momento, devastador y sorprendente. Llegó a la conclusión de que incluso pequeñas cantidades de plomo en la sangre contribuyeron a reducir el coeficiente intelectual y la coordinación motora deteriorada.

En un estudio posterior, incluso llegó a la conclusión de que la toxicidad del plomo se correlaciona directamente con la disminución del potencial de ingresos de por vida, un pensamiento aleccionador, por decir lo menos. (Otro interesante estudio relacionado con el plomo realizado en 2007 indica una posible correlación entre la toxicidad del plomo y el comportamiento relacionado con el crimen). Aunque el plomo también es perjudicial para los adultos, es más peligroso para los niños cuyos cuerpos y sistemas inmunológicos aún se están desarrollando y, por lo tanto, más susceptible a factores externos.

Por esta razón, se prohibió la pintura a base de plomo, y hoy no se usa en la construcción de casas nuevas. Sin embargo, si está comprando una casa que fue construida antes de que entrara en vigencia la prohibición, es probable que todavía haya pintura a base de plomo en la casa, de ahí su dilema anterior. Los vendedores deben informarle sobre el plomo en la casa, para que pueda tomar su propia decisión informada sobre si comprar y qué tipos de renovaciones serán necesarias.

¿Entonces que puedes hacer? Bueno, puedes deshacerte de él o puedes pintar sobre él. Sin embargo, no importa lo que decidas, definitivamente quieres a alguien que sepa lo que está haciendo. Esto se debe a que cuando se altera la pintura a base de plomo en cualquier actividad de remodelación, se puede crear polvo de plomo y se puede ingerir fácilmente. Además, los niños corren un mayor riesgo de ingerirlo en forma de pedazos de pintura, ya que comen casi cualquier cosa del piso. (Encontré centavos, clips, papel e incluso rocas en la boca de mi hijo).

En 2008, la EPA aprobó una regulación que establece que cualquier contratista que esté renovando una casa con pintura a base de plomo debe estar capacitado y certificado para tratarlo adecuadamente para minimizar la exposición humana. En pocas palabras, los contratistas deben contener su área de trabajo, minimizar el polvo de plomo y limpiar a fondo. Suena bastante simple, pero, de nuevo, ¿no es todo en la vida cuando se reduce? (Ese es un artículo diferente). Por suerte para usted, esta regulación entró en vigencia, por lo que debería poder encontrar muchos contratistas que puedan manejar el trabajo de manera efectiva y segura.

Aunque la pintura convencional ya no contiene plomo, aún puede contener humos tóxicos. Sin embargo, en estos días, es posible encontrar opciones de pintura ecológicas que son comparables en durabilidad y apariencia al tipo convencional. Y la mejor parte es que puede descansar tranquilo por la noche sabiendo que no tiene que preocuparse por el potencial de ingresos de su hijo, al menos hasta que tome el SAT.

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