¿Deberías dejar salir a tu gato?

La Asociación Americana de Medicina Veterinaria estima que hay aproximadamente 74 millones de gatos domésticos en los Estados Unidos, lo que los convierte en la mascota más popular del país. Si bien muchos de estos gatos se mantienen en el interior, a otros se les permite entrar y salir cuando quieran o incluso deambular afuera a tiempo completo, una asignación que se ha convertido en una fuente creciente de controversia en los últimos años.

¿Por qué tanto alboroto felino?

Un estudio realizado en 2012 por la Universidad de Georgia y National Geographic descubrió que los gatos estadounidenses podrían matar hasta 4 mil millones de aves y pequeños mamíferos al año, y en 2013, una investigación similar realizada por el Centro de Aves Migratorias del Smithsonian y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. Concluyó que los números reales fueron incluso mayores.

La mayoría de estas muertes de animales se atribuyeron a gatos callejeros o gatos callejeros, pero el estudio de 2013 señala que los gatos domésticos a los que se les permite deambular al aire libre "todavía causan una mortalidad importante en la vida silvestre".

Sin embargo, no es solo la salud de la vida silvestre lo que está en riesgo. Los gatos al aire libre tienen casi tres veces más probabilidades de infectarse con patógenos o parásitos que los gatitos que solo están en interiores, según un estudio de abril de 2019 publicado en Biology Letters.

La autora principal Kayleigh Chalkowski, de la Universidad de Auburn, y otros investigadores analizaron casi dos docenas de estudios anteriores y descubrieron que, sin importar la enfermedad o el país, el tema era cierto: los gatos con acceso externo tenían 2.77 más probabilidades de infectarse con parásitos.

¿Cuál es la respuesta correcta para los dueños de gatos?

Muchos dueños de gatos encuentran que el dilema interior-exterior es difícil de resolver, a pesar de la evidencia científica. (Foto: lightpoet / Shutterstock)

Grupos de conservación como la National Audubon Society alientan a los dueños de gatos a mantener a sus mascotas en el interior para proteger la vida silvestre. Y las agencias de bienestar animal, incluida la Humane Society y la American Veterinary Medical Association, se han hecho eco de este sentimiento, señalando que los gatos de interior también viven sustancialmente más tiempo que los de exterior porque no están expuestos al tráfico, enfermedades y otros animales.

Sin embargo, muchos dueños de gatos, incluidos los expertos en animales, continúan dejando salir a sus mascotas a pesar de estos riesgos, y tienen sus propios argumentos convincentes.

Por un lado, los gatos domésticos siguen siendo genéticamente bastante similares a sus antepasados, lo que significa que todavía tienen muchos de sus instintos salvajes. "A diferencia de nuestros compañeros caninos, nuestros felinos han conservado su racha salvaje. Ver a un gato afuera es ver a una criatura en su elemento", dijo a The Washington David Grimm, autor de "Ciudadano canino: nuestra relación evolutiva con gatos y perros". Enviar. "Podrías mantener a tu gato adentro y darle una vida cómoda y segura. También podrías mantener tu auto de carrera en un garaje".

Además de esto, hay una gran cantidad de evidencia de que una vida solo en interiores puede ser poco saludable para algunos gatos. Los felinos que pasan nueve vidas adentro pueden sufrir problemas de salud como obesidad y diabetes, y también pueden mostrar problemas de comportamiento relacionados con el aburrimiento, como la agresión y la eliminación fuera de la caja de arena.

Cuando se trata de permitir o no que los gatos salgan, el escritor de animales Hal Herzog dice que está "más en conflicto moral sobre [eso] que cualquier otro asunto de los animales", pero en última instancia, depende del dueño de cada gato decidir qué es lo mejor para su mascota.

Afortunadamente, hay muchas maneras de mantener a tu gato físicamente activo y estimulado mentalmente, tanto en interiores como en exteriores, mientras proteges la vida silvestre local.

Aventúrate afuera con seguridad

Puedes dejar que tu gato explore con seguridad al aire libre mientras camina con una correa. (Foto: denrz / Shutterstock)

Si su gatito anhela el tiempo al aire libre, déjelo afuera bajo supervisión. Muchos gatos pueden adaptarse a usar un arnés y caminar con una correa; algunos simplemente requieren más entrenamiento que otros. No todos los gatos querrán salir a caminar como un perro; sin embargo, pueden disfrutar explorando el patio trasero, mordisqueando el césped y tomando el sol.

"Al igual que un perro, un gato se puede unir a una larga fila cuando está en un patio trasero cercado u otro espacio", dijo la veterinaria Jennifer Stokes, profesora de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tennessee, que acompaña a su gato Simon con una correa. . "Pero deben ser monitoreados de cerca en todo momento para asegurarse de que no sean atrapados o enredados en una estructura".

Otra forma segura de permitir que su gato disfrute del aire libre es dándole acceso a un porche cerrado u otro espacio exterior cerrado como un catio. "Simon y mis otros gatos tienen acceso para disfrutar de su porche de pantalla y el recinto del gato en todo momento", dijo Stokes.

Si decides llevar a tu amigo felino al aire libre, asegúrate de que esté microchip y que lleve un collar con etiquetas de identificación. Además, asegúrese de que su gato esté al día con los preventivos contra pulgas, garrapatas, gusanos del corazón y parásitos intestinales.

Haz que el interior sea más estimulante

Mantenga felices a los gatitos de interior con mucho tiempo de juego. (Foto: Casey Christopher / Shutterstock)

Si bien el mundo natural ofrece a los gatitos infinitas oportunidades para hacer ejercicio y entretenerse, su gato no necesariamente tiene que salir para disfrutarlos. Hay muchas formas en las que puedes estimular a tu gato de forma similar a lo que proporciona la naturaleza.

Enriquece el entorno de tu gato. Los felinos necesitan espacio para trepar, rascarse y esconderse, así que equipa tu hogar con muebles de gatito, cajas de cartón y postes para rascar. El espacio vertical es especialmente importante para los gatos, así que considera comprar o construir un árbol para gatos. "Proporcionar espacio vertical aumenta el tamaño relativo del entorno de un gato, así como ayuda a satisfacer su necesidad instintiva de espacio seguro fuera del suelo", dijo Stokes.

Puede enriquecer aún más el espacio vital de su gato configurando un "Cat TV". Coloque un comedero para pájaros o un bebedero para pájaros a la vista de una ventana y, si tiene alféizares estrechos, considere instalar una percha interior para que su gato pueda tomar el sol y disfrutar de la vista.

Juega con tu gato. El tiempo de juego es importante para tu gato porque le permite participar en comportamientos naturales como cazar y saltar. "Nada es más estimulante o vinculante para los gatos y sus dueños que el juego interactivo", dijo Layla Morgan, consultora holística sobre gatos y celebridades.

Ten en cuenta que cuando juegas con tu gato, la forma en que juegas es tan importante como los juguetes que usas.

Introducir un alimentador de rompecabezas. Los estudios muestran que los felinos son más felices y saludables cuando tienen que trabajar para sus comidas, así que considera alimentar a tu gato con un rompecabezas de alimentos, un dispositivo que libera croquetas cuando un gato interactúa con él.

Mezclar. Así como los niños pueden aburrirse jugando con los mismos juguetes, también los gatos. Gire los juguetes de su gato de vez en cuando, poniendo algunos fuera de la vista y reintroduciendo los viejos favoritos. Además, cambie sus sesiones de juego y pruebe nuevos juegos de vez en cuando.

"El mayor problema que veo es la complacencia y el aburrimiento", dijo Morgan. "La vida está en constante cambio. La percha junto a la ventana puede haber funcionado hace seis meses para la televisión de aves, pero ahora puede ser aburrida. Mézclala. Muévela a una nueva ubicación o agrega un nuevo juguete interactivo. Introduce nuevas vistas, sonidos y olores naturales con regularidad. Puede ser espontáneo como volver a casa de la tienda de comestibles y colocar una golosina dentro de una bolsa de papel o una cita semanal planificada para divertirse con juguetes caseros ".

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó por primera vez en octubre de 2016.

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