¿Deberías dejar que la fiebre siga su curso?

Cuando su hijo tiene fiebre, puede tener la tentación de alcanzar una botella de ibuprofeno o acetaminofeno. Después de todo, ¿quién quiere ver a un niño malhumorado y miserable? Pero algunos expertos en salud sugieren que nuestra respuesta instintiva a las fiebres puede no ser siempre lo mejor para el cuerpo. La fiebre es un síntoma, no una enfermedad. Y es el intento del cuerpo de luchar contra todo lo que está sucediendo.

"Las fiebres en sí mismas generalmente no son peligrosas para su hijo", le dice a Site Jarret Patton, MD, pediatra en Reading, Pennsylvania.

Como padres, podemos preocuparnos de que, si no se trata, la fiebre podría aumentar a niveles peligrosos, causando convulsiones o incluso daños cerebrales. Pero estos escenarios son extremadamente raros y, en el caso de las convulsiones febriles, aunque son inquietantes, no suelen ser perjudiciales para el niño, según WebMD.

Lo que puede ser dañino para un niño es administrar dosis de antipiréticos (medicamentos como el ibuprofeno y el acetaminofeno que reducen las fiebres) que son más grandes de lo que un cuerpo pequeño puede manejar. Según un estudio publicado en la revista Pediatrics, "muchos padres administran antipiréticos a pesar de que hay fiebre mínima o nula". El estudio encontró que el 15 por ciento de los padres les da a los niños dosis más grandes de ibuprofeno de las que necesitan, incluso para fiebres leves de hasta 100 grados.

El tratamiento de las fiebres también puede hacer que sea más difícil para el cuerpo combatir una enfermedad. La fiebre es la forma en que su cuerpo ataca lo que sea que lo esté enfermando, ya sea un resfriado, la gripe o algún tipo de infección. Las fiebres dificultan la supervivencia de los gérmenes y provocan un aumento en la cantidad de glóbulos blancos que combaten los microbios que circulan en el cuerpo. Quite la fiebre y puede quitar la defensa natural del cuerpo contra la enfermedad.

De acuerdo con la Academia Estadounidense de Pediatría:

La fiebre es un mecanismo fisiológico que tiene efectos beneficiosos en la lucha contra la infección. Aunque muchos padres administran antipiréticos como acetaminofén o ibuprofeno a un niño para reducir la fiebre ... el objetivo principal debe ser ayudar al niño a sentirse más cómodo, en lugar de mantener una temperatura "normal".

El consejo de Patton está en línea con esta recomendación. "El tratamiento de la fiebre debe basarse en cómo se siente y se ve el niño y no en el número", dice Patton. "Si están contentos y juguetones con una temperatura de 102 grados, puedes dejarlo correr. Si son miserables y malhumorados con una temperatura de 101 grados, puedes darles un antipirético para ayudar a aliviar sus síntomas". Y solo recuerda, un efecto secundario de la fiebre es que te hace querer hacer nada más que descansar. Eso es exactamente lo que debe hacer cuando su cuerpo está tratando de combatir una enfermedad.

Decidir si tratar la fiebre de su hijo también debe depender de la edad y la temperatura de su hijo, de acuerdo con MayoClinic. Por ejemplo, debe llamar al médico si tiene un bebé menor de 3 meses con fiebre de más de 100.4 grados F o entre 3-6 meses con una temperatura superior a 102. Dele acetaminofeno o ibuprofeno si su hijo tiene entre 6 y 24 meses con un fiebre superior a 102. En caso de duda, llame siempre al médico de su hijo si tiene alguna pregunta.

Ya sea que decida o no tratar la fiebre de su hijo, es una buena idea controlarla, así como otros síntomas de su hijo. Y si decide que el ibuprofeno o el acetaminofeno están en orden, siga las instrucciones de dosificación al pie de la letra.

Artículos Relacionados